Llevar las pruebas de fluidos corporales a la comodidad del hogar

Lo que está disponible y lo que todavía está en las obras

Muchas pruebas médicas que solían realizarse en el consultorio del médico ahora se pueden realizar en su hogar utilizando tecnología de consumo. Por ejemplo, los hombres ahora pueden probar la fertilidad utilizando una aplicación “selfie” de esperma en el hogar YO , desarrollada por Medical Electronic Systems con sede en Los Ángeles.

Medical Electronic Systems lleva más de 20 años fabricando analizadores automáticos de semen. YO está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y mide la motilidad de los espermatozoides (el número de espermatozoides en movimiento en el semen). Cuenta con una precisión de más del 97 por ciento y cuesta menos de $ 50, por lo que es una forma asequible y conveniente de probar la fertilidad masculina en menos de tres minutos. Todo lo que el usuario debe hacer es colocar su esperma en una diapositiva (disponible en Medical Electronic Systems) y luego insertar la diapositiva en el clip YO que se conecta con un teléfono inteligente. La aplicación de YO es compatible con Android y iOS. La aplicación analiza la muestra de esperma y también permite al usuario ver la muestra en la pantalla del teléfono como un video en tiempo real. Para aquellos que se preguntan sobre los aspectos prácticos de esta prueba, el fabricante explica que los espermatozoides no tocan el teléfono. También,

Muchas otras pruebas de fluidos corporales ahora también están disponibles como versiones para el hogar. La precisión de estas pruebas a menudo es comparable a las pruebas de laboratorio convencionales. La sangre, la orina, las lágrimas, el sudor, la saliva y otros líquidos corporales traen muchas pistas sobre su salud. Una gran cantidad de kits para biofluidos en el hogar se enfocan en la sangre y la orina. Sin embargo, los kits para muestras menos comunes ahora están llegando al mercado.

Cera de oreja

Tomemos cera del oído, por ejemplo. Una mezcla de secreciones de glándulas sudoríparas y materiales grasos, la cera del oído es un biofluido más difícil de analizar porque contiene ciertas moléculas que no son solubles en agua. Sin embargo, la cera del oído puede ser muy útil para diagnosticar ciertas afecciones, como infecciones por hongos, fibrosis quística y rinitis alérgica.

Solo oler la cera del oído puede ofrecer a la nariz entrenada algunas ideas. Por ejemplo, hay un olor característico en pacientes con el trastorno metabólico conocido como enfermedad de la orina del jarabe de arce (cetoacidosis de cadena ramificada). Algunos expertos especulan que los futuros kits de cera para el oído con autoprueba también podrían incluir formas más sofisticadas de prueba, como buscar la presencia de compuestos orgánicos volátiles (COV), que pueden reflejar la condición metabólica de una persona.

Sudor

El sudor es otro fluido corporal que se puede controlar de forma pasiva y no invasiva. La deshidratación y el agotamiento físico se pueden detectar, por ejemplo, mediante un sensor de sudor electrónico que mide el equilibrio de los electrolitos. Con esta tecnología de salud, puede recibir una alerta antes de que ocurra un problema grave en el cuerpo.

Desarrollar un dispositivo portátil preciso que pueda percibir electroquímicamente el sudor ha resultado difícil. Wei Gao, profesor asistente de Ingeniería Médica en el Instituto de Tecnología de California, y sus colegas introdujeron un dispositivo de biomonitoreo innovador para el sudor que está habilitado para Bluetooth y contiene un panel de sensores de sodio, potasio, lactato, glucosa y temperatura de la piel. Su invento fue uno de los primeros intentos de usar múltiples sensores para monitorear el sudor de manera continua con un dispositivo que tiene capacidades Bluetooth. Gao y su equipo esperan que pronto esta tecnología basada en el sudor mida también otros parámetros de salud, como los niveles activos de drogas.

Sangre

Aunque convenientes, las mediciones del sudor no siempre son tan precisas como los análisis de sangre. Por lo tanto, las pruebas basadas en sangre son aún más populares. Una pequeña gota de nuestra sangre puede proporcionar una amplia gama de datos sobre nuestros parámetros de salud. Actualmente, también es uno de los mejores modos para probar condiciones graves. Por ejemplo, desde 2012, la FDA ha estado aprobando pruebas de VIH de venta libre que utilizan una pequeña cantidad de sangre extraída por el usuario.

La mayoría de los expertos creen en la eficacia de las pruebas en el hogar, pero a veces hay un error del usuario. Un estudio francés que evaluó la capacidad de los usuarios para realizar una prueba de VIH en el hogar de forma independiente y sin capacitación previa encontró que más del 99 por ciento de los participantes administraron la prueba correctamente. Usaron agujas de lanceta para obtener gotas de sangre y leer sus resultados con precisión.

Sin embargo, un estudio similar sobre las autopruebas del VIH en África realizado por Roger Peck, quien trabaja como investigador científico para una organización sin fines de lucro PATH que apoya la innovación en salud, mostró que casi el 25 por ciento de los usuarios no interpretó la prueba correctamente. Su descubrimiento demuestra algunas de las limitaciones potenciales de las pruebas de fluidos corporales en el hogar realizadas sin orientación profesional. No obstante, este tipo particular de tecnología de salud hace que las pruebas sean más confidenciales para las personas que de otro modo no lo harían.

Orina

Cada vez es más preciso realizar pruebas de orina por sí mismo (proporcionar información sobre glucosa, sangre, proteínas y sustancias químicas en la orina). En 2016, los científicos de la Universidad de Stanford introdujeron un nuevo software que puede ayudar a eliminar algunos de los errores del análisis de orina en la tira reactiva en el hogar. Los errores comunes incluyen la entrega precisa de la muestra, el tiempo y los rayos.

El equipo de investigación de Stanford, dirigido por la profesora asistente Audrey Bowden, ideó una solución que incluye una caja negra (eliminando el sesgo de los rayos) y un sistema de múltiples capas en el que se carga la muestra de orina. Su solución garantiza que su muestra se distribuya uniformemente una vez insertada en el cuadro de prueba. Su muestra se examina colocando su teléfono inteligente sobre la caja y utilizando la cámara del teléfono para capturar la muestra. El software diseñado a medida analiza la muestra y le proporciona los resultados. La evaluación inicial mostró que esta prueba en el hogar es tan precisa como una prueba de orina realizada en el consultorio de su médico.

Heces

Ahora sabemos que nuestra flora intestinal es también una fuente de información invaluable sobre nuestra salud. Los expertos en esta área argumentan que nuestro microbioma es mucho más específico para nosotros que nuestro ADN. Solo el 10 a 20 por ciento de nuestros microbios intestinales se comparten con otros (en comparación con el 99.9 por ciento de nuestro ADN). Por lo tanto, el análisis de nuestras heces puede proporcionar información importante sobre nuestras características de salud individuales.

Nuestro microbioma parece cambiar cuando nos enfermamos, así como cuando contraemos ciertas enfermedades (por ejemplo, diabetes, depresión y obesidad). Los científicos están comenzando a desarrollar herramientas asequibles para mapear nuestro microbioma y algunos kits caseros están disponibles comercialmente. Sin embargo, para obtener sus resultados, aún debe enviar su muestra a un laboratorio acreditado.

Fundada en 2012 por investigadores de Stanford, Oxford y UCSF, uBiomelleva la ciencia de la genómica microbiana a su hogar. La compañía ofrece una prueba de detección de microbiomas que incluye un kit de recolección simple que utiliza para limpiar su papel higiénico. Una vez analizada la muestra, se le proporciona un informe detallado sobre los microorganismos intestinales, las infecciones específicas y las condiciones intestinales. Map My Gut es otra prueba que puede identificar microbios que viven en su tracto gastrointestinal. Aunque la secuenciación de microbiomas aún depende de un laboratorio establecido para el análisis y la interpretación, puede convertirse en un científico ciudadano cuando utiliza estas herramientas para aprender sobre sus bacterias intestinales.

5 en 1

Los innovadores de salud están tratando de hacer que estos tipos de evaluaciones de salud digitales sean más integrales. Take the Cue , que es un lector de unidad de base pequeña diseñado para utilizar cartuchos únicos para evaluar diferentes indicadores biométricos. Para usar Cue, debe recolectar ciertos fluidos corporales, colocar la muestra en un cartucho microfluídico codificado por colores y enchufarlo en el lector de base Cue. Uso de cartuchos específicos Cue puede brindarle información sobre la inflamación, la fertilidad y la vitamina D. También mide la testosterona (de una gota de saliva) y la gripe (de un hisopo de la nariz).

La aplicación para teléfonos inteligentes de Cue le permite visualizar sus tendencias de salud y recibir alertas y recordatorios de salud inteligentes relacionados con su dieta y actividad. La retroalimentación accionable es una característica especial de Cue. Por ejemplo, cuando los marcadores de inflamación (CRP) están elevados, el programa le informa sobre los alimentos antiinflamatorios que debe incluir en sus comidas diarias.

Problemas de salud de la mujer

Las mujeres que amamantan suelen abstenerse de beber. Sin embargo, hay ocasiones en que el alcohol se consume. Dado que el alcohol puede afectar negativamente a los bebés, las mamás a menudo se encuentran en una situación conflictiva ya sea para alimentar a sus hijos o no después de consumir las libaciones. UpSpring Baby desarrolló MilkScreen, una sencilla prueba en el hogar que detecta el alcohol en la leche materna, para ayudar a tomar la decisión de usar la leche después de consumir alcohol. El dispositivo ha recibido revisiones mixtas de los consumidores y los resultados de un estudio sobre el producto no están disponibles, lo que sugiere que el estudio fue inadecuado de alguna manera.

La tecnología de salud en el hogar relacionada con la salud reproductiva de las mujeres podría ser la más establecida en este género. OvaCue (fabricado por Zetek, Inc.) es un monitor de casa electrónico que analiza la saliva y el moco vaginal para detectar la hormona estrógeno. La sonda vaginal detecta cuando el cuerpo de una mujer cambia de estrógeno a progesterona, un indicador de la ovulación. El dispositivo mide la resistencia eléctrica de los fluidos vaginales y también responde a la concentración de electrolitos disponibles. El monitor de fertilidad OvaCue identifica tendencias y alerta al usuario de los días del mes en que se indica una alta fertilidad. Este tipo de herramientas digitales de salud puede ser particularmente útil para mujeres con ciclos menstruales irregulares y síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Los dispositivos en el hogar también pueden usarse para la evaluación de la menopausia. Estas pruebas generalmente utilizan una muestra de orina para verificar los niveles de hormona estimulante del folículo (FSH). Muchos de estos productos han recibido la aprobación de la FDA. Uno de estos productos es el monitor de menopausia Estroven. Los resultados de este monitor pueden ayudar con la decisión de comenzar potencialmente con el tratamiento de la menopausia. Esta es una consideración importante, especialmente cuando se trata de controlar el riesgo de osteoporosis (una afección a menudo relacionada con la menopausia).