Lo que debe saber sobre el endometrio

Periodos, embarazo y problemas potenciales

El endometrio es una de las estrellas del sistema reproductor femenino, y desempeña funciones clave durante el ciclo menstrual y durante el embarazo. También llamado revestimiento endometrial, el tejido del que está hecho sirve como “papel tapiz” del útero o matriz, el órgano en forma de pera que alberga a un bebé en desarrollo. Las anomalías del endometrio pueden dar lugar a problemas como la endometriosis, la hiperplasia y el cáncer.

Anatomía

El endometrio se compone principalmente de tejido mucoso. Tiene dos capas: la primera capa, el estrato basal , se adhiere a la capa de tejido muscular liso del útero llamado miometrio. Esta capa sirve como un ancla para el endometrio dentro del útero y permanece relativamente sin cambios.

La segunda capa es dinámica, sin embargo. Cambia en respuesta al flujo mensual de hormonas que guían el ciclo menstrual. Por esta razón, se llama estrato funcional , o capa funcional. Es la parte del endometrio donde se implantará un óvulo fertilizado (o blastocisto) si tiene lugar la concepción.

La menstruación y el embarazo

En preparación para esta posibilidad, justo antes de la ovulación (la liberación de un huevo de una trompa de Falopio), la capa funcional del endometrio pasa por cambios específicos. Las estructuras llamadas glándulas uterinas se vuelven más largas y proliferan pequeños vasos sanguíneos, un proceso llamado vascularización. Como resultado, el revestimiento endometrial se vuelve más grueso y enriquecido con sangre para que esté listo para recibir un óvulo fertilizado y también para apoyar una placenta, el órgano que se desarrolla durante el embarazo para suministrar oxígeno, sangre y nutrientes al feto.

Si durante la concepción de la ovulación no se produce, la acumulación de vasos sanguíneos y tejidos se vuelve innecesaria y se elimina. Este es su período: el flujo menstrual está formado por las células que se desprenden de la capa funcional del revestimiento endometrial, mezcladas con la sangre de los pequeños vasos sanguíneos que rodean las glándulas uterinas.

Tenga en cuenta que las niñas que aún no han llegado a sus períodos menstruales y las mujeres que han pasado por la menopausia no experimentarán estos cambios. Sus revestimientos endometriales se mantendrán relativamente delgados y estables.

Los métodos anticonceptivos hormonales pueden tener un efecto similar. Las mujeres que usan anticonceptivos de solo progesterona, como el  dispositivo intrauterino Mirena o el implante anticonceptivo Nexplanon , que en última instancia suprimen la acumulación de la capa funcional del endometrio, tienden a tener períodos más leves.

Condiciones endometriales

La mayoría de las veces, el flujo y reflujo del revestimiento endometrial sigue un ritmo bastante predecible, como usted bien sabe si es una mujer que menstrúa. Sin embargo, esto puede ser alterado por anormalidades del revestimiento endometrial. Aquí están los más comunes que las mujeres pueden experimentar.

Endometriosis: a veces, a medida que se engrosa, el revestimiento endometrial vaga fuera de los bordes del útero y se acumula sobre los ovarios, las trompas de Falopio o el tejido que recubre la pelvis. A pesar de que está fuera del útero, este tejido seguirá creciendo y luego se descompondrá a medida que menstrúa. El problema se debe a que está desplazado, la sangre y el tejido no tienen a dónde salir del cuerpo y quedar atrapados.

Finalmente, la endometriosis puede provocar quistes en los ovarios llamados endometriomas, así como tejido cicatricial y adherencias que hacen que las estructuras de la pelvis se peguen entre sí.

El síntoma principal es el dolor intenso, no solo durante la menstruación, sino también durante las relaciones sexuales, los movimientos intestinales o la micción. Los períodos pueden ser abundantes y es posible que se sienta más cansado, hinchado, con náuseas. La endometriosis se puede tratar con medicamentos, terapia hormonal o cirugía, pero aún puede afectar la fertilidad. Según RESUELVE: la Asociación Nacional de Infertilidad , aproximadamente el 40 por ciento de las mujeres que tienen endometriosis tendrán algún grado de infertilidad como resultado de cualquier cantidad de complicaciones, como cicatrices y adherencias en las trompas de Falopio y alrededor de ellas, a niveles bajos de progesterona que pueden afectar la acumulación del revestimiento uterino, una condición llamada defecto de la fase lútea.

Hiperplasia endometrial: en esta afección, el revestimiento endometrial se vuelve demasiado grueso. Según el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), esto ocurre con mayor frecuencia debido a un desequilibrio hormonal específico: un exceso de estrógeno, que causa el engrosamiento del endometrio, en combinación con una ausencia de progesterona que puede resultar si la ovulación no ocurre. no tiene lugar Bajo estas condiciones, el revestimiento endometrial no se desprende y las células en su interior continúan proliferando.

La hiperplasia endometrial puede ocurrir durante la perimenopausia cuando la ovulación se vuelve irregular, o después de la menopausia, cuando el ciclo menstrual se detiene por completo. También puede ocurrir en mujeres que toman medicamentos que actúan como el estrógeno (sin progestina o progesterona) o que toman altas dosis de estrógeno después de la menopausia durante un período prolongado.

Otros factores de riesgo incluyen períodos menstruales irregulares, particularmente en mujeres que tienen síndrome de ovario poliquístico (SOP) , son infértiles o obesas: el exceso de células de grasa también produce un exceso de estrógeno. Esto puede llevar a una acumulación adicional de endometrio y, en última instancia, períodos más pesados.

Los síntomas de la hiperplasia endometrial incluyen sangrado menstrual que es más intenso o que dura más de lo normal; períodos más cortos que lo normal; o cualquier sangrado después de la menopausia. Si experimenta alguno de estos síntomas, consulte a su ginecólogo.

La hiperplasia endometrial puede ponerlo en riesgo de cáncer endometrial, ya que el exceso de células puede volverse anormal. La afección generalmente se trata con progestina.

Cáncer de endometrio: como todos los cánceres, el cáncer de endometrio es causado por el crecimiento de células anormales. La American Cancer Society (ACS) dice que aproximadamente el 90 por ciento de las mujeres a las que se les diagnostica esta afección tienen un sangrado vaginal anormal.

Otros posibles síntomas del cáncer de endometrio incluyen secreción vaginal no sangrienta, dolor pélvico, sensación de masa en el área pélvica o pérdida de peso inexplicable. Si sus períodos cambian drásticamente (se vuelven más pesados ​​o duran más, por ejemplo) o si tiene sangrado entre períodos o después de la menopausia, consulte a su médico. Hay causas menos graves para estos síntomas, pero es mejor errar por el lado de la precaución. Según la ACS, cuando se diagnostica en forma temprana (en la etapa 0), la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de endometrio tratado es del 90 por ciento.