Lo que debe saber sobre la subconcusión

Aprenda acerca de una categoría controversial de traumatismo craneal

Recientemente, las personas se han vuelto más conscientes de los riesgos potenciales de las lesiones repetitivas en la cabeza. Una clase de lesión, llamada subconcusión, está comenzando a recibir más atención. Pero, ¿qué es la subconcusión y qué debemos hacer al respecto?

Definición de Subconcusión

Subconcusión es un término un tanto controvertido en la medicina. Su significado exacto sigue evolucionando. Puede leer o escuchar acerca de la subconcusión o cualquiera de los siguientes términos estrechamente relacionados:

  • Síntomas subconcusivos
  • Lesión subconcusiva
  • Traumatismo cerebral subconcusivo
  • Golpes subconscusivos

Estos diferentes términos subrayan el hecho de que la subconcusión no es una categoría claramente definida. Tampoco se entiende bien en términos de sus efectos a corto o largo plazo.

También puede ser útil definir la subconcusión en términos de lo que no es. La subconcusión resulta de algún tipo de fuerza directa o indirecta en la cabeza que no produce el conjunto completo de signos y síntomas utilizados para diagnosticar una  conmoción cerebral . La conmoción cerebral produce síntomas como los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Alteraciones del equilibrio
  • Somnolencia
  • Dificultad para concentrarse o recordar.

Con menos frecuencia, una conmoción cerebral puede causar la pérdida de la conciencia.

En algunos casos, un golpe directo o indirecto en la cabeza no produce síntomas. En otros casos, una persona puede tener síntomas muy leves y temporales que no llegan al nivel de una conmoción cerebral. Dependiendo de las circunstancias, esto podría denominarse un “golpe subconcusivo” o “subconcusión”. Distinguir un golpe subconcusivo de un golpe que causa una conmoción cerebral puede ser complicado, porque el diagnóstico de conmoción cerebral tampoco es completamente claro.

Debido a que las conmociones cerebrales generan síntomas inmediatos, la mayoría de las personas ha asumido que las lesiones por conmoción cerebral son más peligrosas y dañinas que las lesiones subconcusivas.

¿Son peligrosos los golpes subconcusivos?

Recientemente, ha habido una creciente conciencia de que los golpes subconcusivos en realidad pueden plantear un problema de salud. Esto puede ser cierto tanto a corto plazo (días y meses) como a largo plazo (años más tarde). Este riesgo para la salud es probablemente el mayor para las personas que reciben muchos de estos golpes con el tiempo. Por ejemplo, esto podría aplicarse a personas en el ejército que están expuestas a explosiones repetidas. Los jugadores de fútbol americano son otro grupo de personas que a menudo reciben muchos éxitos subconcusivos.

Los datos de estudios tanto en animales como en humanos sugieren que los golpes repetidos de conmoción pueden ser más peligrosos de lo que se pensaba. La evidencia reciente sugiere que, en algunos casos, el cerebro puede sufrir un daño real por los golpes subconcusivos, incluso sin signos o síntomas inmediatos de conmoción cerebral. Estos datos provienen tanto de estudios animales como humanos. Por ejemplo, un estudio examinó a jugadores de fútbol de la escuela secundaria que habían recibido muchos éxitos subconcusivos pero nunca tuvieron síntomas de conmoción cerebral. Los investigadores encontraron que los atletas tenían déficits sutiles en la memoria de trabajo. También encontraron cambios neurofisiológicos sutiles en parte del cerebro cuando fueron evaluados por un tipo de imagen llamada fMRI .

En otras palabras, al menos en algunas ocasiones, los golpes repetitivos de conmoción pueden dar lugar a síntomas sutiles, a pesar de que estas personas nunca experimentan síntomas de una conmoción cerebral completa.

¿Cómo se diagnostica una subconcusión?

La subconcusión no suele diagnosticarse en un entorno clínico. Generalmente, los profesionales de la salud evalúan a los pacientes para ver si hay signos y síntomas de una conmoción cerebral después de una lesión en la cabeza. En ese momento, diagnostican (o no diagnostican) una conmoción cerebral y no se preocupan por los efectos de la subconcusión.

Sin embargo, en un entorno de laboratorio, los investigadores pueden observar algunas alteraciones en la fisiología del cerebro en animales expuestos a traumatismos craneales. Pueden ver estos cambios poco después de este trauma, incluso si los animales no muestran ningún signo de conmoción cerebral real. Las personas que han estado expuestas a golpes subconcusivos repetidos también muestran cambios sutiles en imágenes cerebrales especializadas (como fMRI). Sin embargo, las pruebas estándar de imágenes cerebrales (como la TC de la cabeza ), generalmente no pueden mostrar cambios tan pequeños.

¿Puede curarse el cerebro después de una subconcusión?

En algunos casos, el impacto de un golpe puede no ser suficiente para causar ningún tipo de daño inicial, por lo que no es necesario curarse. En otros casos, puede haber algún daño inicial, aunque pequeño. Esto puede variar según una serie de factores desconocidos, como la gravedad o el ángulo de impacto, la edad o el número de impactos anteriores. Pero todavía no entendemos muy bien esto.

En algunos casos, el cerebro puede no tener ningún daño a largo plazo por un golpe subconcusivo, incluso si hay un daño inicial. Puedes pensar en un pequeño corte en tu piel que sana naturalmente con el tiempo. No es gran cosa. Los investigadores pueden encontrar signos de un aumento temporal de la inflamación en el cerebro de las personas que han recibido estos golpes subconcusivos. Pero esto no siempre puede causar problemas a corto o largo plazo. La inflamación puede disminuir por sí sola de forma natural, especialmente si se le da la oportunidad de sanar antes de volver a lesionarse.

Pero una preocupación es el efecto de los golpes subconcusivos repetitivos. Puede haber algo acerca de los golpes repetitivos de conmoción cerebral que evitan que el cerebro se cure correctamente. Por ejemplo, esto puede resultar en un proceso extendido de inflamación no resuelta que contribuye a los problemas cerebrales con el tiempo.

¿La subconcusión es una forma de lesión cerebral traumática?

Dependiendo de cómo se mire, la subconcusión puede considerarse una forma muy leve de lesión cerebral traumática . La conmoción cerebral se considera una forma leve de lesión cerebral traumática , y uno podría pensar que la subconcusión es una forma aún más leve. Sin embargo, dado que algunos golpes subconcusivos pueden no causar daño, esta es una pregunta controvertida.

¿Cuál es la relación entre la subconcusión y el CTE?

Últimamente, los investigadores y defensores se han vuelto más preocupados por el posible vínculo entre la subconcusión y la encefalopatía traumática crónica ( ETC ). La CTE es una condición cerebral crónica que causa daño o la muerte a partes del cerebro con el tiempo. Puede llevar a problemas con la memoria, el juicio, el movimiento, el estado de ánimo e incluso, eventualmente, la demencia. Aunque la causa de la CTE no se comprende completamente, se ha relacionado con un traumatismo craneal repetitivo. Por ejemplo, parece ocurrir en algunos jugadores de fútbol americano años después de retirarse del deporte.

Inicialmente se pensó que los golpes que conducían a una conmoción cerebral serían una buena guía para las personas en riesgo de desarrollar CTE. Sin embargo, la evidencia científica reciente sugiere que los aciertos subconcusivos también pueden desempeñar un papel en la activación de CTE . Esto es preocupante, ya que los golpes no contundentes no suelen resultar en la eliminación del juego en el fútbol americano u otros deportes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.