10 cosas que su cirujano de columna debe saber antes de la cirugía

Una hernia discal en la columna lumbar puede ser muy dolorosa. La buena noticia es que a menudo se resuelve con un tratamiento conservador, que generalmente consiste en terapia física en combinación con analgésicos y / o relajantes musculares. Si los tratamientos no invasivos como estos no hacen el truco, todavía puede evitar la cirugía con una inyección de esteroides .

Después de seis semanas de atención no invasiva sin resultados satisfactorios, puede reducirse a cirugía. En este caso, una discectomía puede ser todo lo que necesita para lograr el alivio que busca.

Pero la cirugía es cirugía. Al igual que con cualquier tipo de procedimiento, es probable que desee sentirse seguro de que su médico está prestando atención a los detalles y tiene sus mejores intereses en mente. En ese caso, aquí hay 10 cosas que él o ella deben hacer bien.

Las resonancias magnéticas preoperatorias son una buena cosa

Las IRM se utilizan con frecuencia para determinar si se necesita un procedimiento de disco. Pero ese no es el único valor de esta tecnología. Su cirujano probablemente hará referencia a sus películas mientras evalúa su anatomía espinal, la química del disco, el grado de degeneración presente en su columna vertebral y para determinar si la hernia de disco está contenida o no.

La contención del disco es una característica importante para determinar no solo la necesidad de cirugía, sino también para identificar el procedimiento adecuado.

Sin embargo, un estudio de 2008 publicado en el Journal of Orthopaedic Surgery descubrió que las IRM pueden evaluar incorrectamente el estado de contención del disco en hasta el 30 por ciento de los pacientes con espina dorsal. Los autores del estudio recomiendan combinar las películas de IRM con otros métodos de diagnóstico antes de tomar la decisión final sobre si se justifica una cirugía de disco. 

Encontrar el procedimiento quirúrgico correcto para usted es la clave

Ahora que sabe cuál es el problema, más el alcance, lo siguiente que debe aclarar con su médico es el procedimiento quirúrgico que planea realizar. En general, una microdiscectomía es la cirugía de elección para una hernia de disco lumbar simple; Es conocido por sus excelentes resultados en muchos casos. Pero no es el único tipo de cirugía de disco disponible. Continuamente se desarrollan nuevos procedimientos, y uno puede ser más apropiado dada su situación específica. Los tipos de cirugías de disco incluyen, entre otros, discectomía abierta, cirugía láser de columna y secuestrectomía. Y si su columna vertebral es inestable, es posible que necesite un procedimiento completamente diferente.

Muchos factores entran en la coincidencia de un procedimiento para un paciente individual. Dado esto, es posible que desee pedirle a su cirujano que comparta con usted los estudios de investigación médica que analizaron su diagnóstico y el procedimiento quirúrgico propuesto. Otro conocimiento que puede ser útil es la frecuencia y el tiempo que el cirujano ha estado realizando esa cirugía en particular.

¿Es su columna vertebral estable para una cirugía de disco?

Algunas afecciones de la columna vertebral van acompañadas de inestabilidad de la columna . En general, una hernia discal no es una de estas, pero es mejor si su cirujano realiza un trabajo exhaustivo para evaluarlo de todos modos. De lo contrario, puede estar arriesgando un problema más grave y más dolor.

Si los resultados de su examen físico realizado por su médico son inconsistentes con lo que muestra la RMN, un cirujano astuto probablemente tomará medidas para descartar la espondilolisis lumbar. La espondilolisis es una fractura por estrés en una parte del hueso espinal llamada pars interarticularis. Cuando una fractura de pars no se trata, puede progresar a un caso completo de espondilolistesis, donde un hueso espinal se mueve hacia adelante o hacia atrás del hueso debajo de él.

¿Cómo le dice un cirujano que su dolor proviene de su disco y no de inestabilidad de la columna?

Al identificar dónde está ocurriendo la compresión en la raíz del nervio. Según un estudio de 2016 publicado en el Asian Spine Journal , en general, las hernias de disco lumbar tienden a afectar la parte inferior de la raíz. Un caso de espondilolisis (que también tiene síntomas) tiende a comprimir la parte superior. Una excepción a esta regla general que puede confundir un poco las cosas es si tiene una hernia de disco lumbar muy lateral. Los autores del estudio dicen que este tipo de hernia afecta la raíz del nervio superior.

¿Es su ciática realmente causada por una hernia de disco?

La hernia de disco es una causa común de lo que muchas personas denominan ciática. En este caso, el término técnico es radiculopatía, que indica que la compresión o irritación de una raíz nerviosa espinal es lo que está detrás de su dolor.

Pero la ciática puede tener una serie de otras causas potenciales que no están relacionadas con la hernia de disco. Estos pueden incluir síndrome piriforme, espondilitis anquilosante, hipertrofia de la articulación facetaria e incluso ciertas enfermedades en otros sistemas del cuerpo que imitan los síntomas de radiculopatía.

Preparación libre de errores y seguimiento

Prepararlo para una discectomía u otra cirugía de disco lumbar, mantenerlo seguro durante el procedimiento y asegurarse de que todo sea como debe ser después de que el hecho involucre una serie de pasos y protocolos médicos. 

Cualquiera (o más) de ellos puede salir mal.

Antes del procedimiento, el equipo de su cirujano es responsable de una serie de medidas de seguridad que incluyen: Informarle sobre las posibles complicaciones de la cirugía, controlar y controlar todos sus medicamentos para el dolor; es posible que deba dejar de tomar algunos o todos ellos justo antes de comenzar. —Y posicionarte a salvo.

El enfoque se centra en el tipo de equipo utilizado y la forma en que se maneja mientras está en la mesa de operaciones. Por ejemplo, llevar los instrumentos quirúrgicos demasiado cerca del disco, trabajar demasiado rápido o trabajar con demasiada fuerza es todo lo que puede llevar a complicaciones.

Lo que haces después de la cirugía es importante para tu curación. Volver al trabajo demasiado pronto o no lo suficientemente pronto puede afectar su recuperación, ya que puede que no obtenga el tipo correcto de rehabilitación o fisioterapia después del procedimiento.

Otras cosas que marcan la diferencia en la forma en que usted puede volver al ritmo de las cosas incluyen aumentar de peso y esforzarse demasiado demasiado pronto después de la cirugía. Su médico debe discutir todos estos factores con usted.

¿Usted hace un buen candidato quirúrgico?

A primera vista, parecería que los resultados de una cirugía de espalda, ya sea buena o mala, son atribuibles a factores físicos. Estas pueden ser cosas como dónde está la hernia de disco, qué procedimiento se está realizando y más. Pero los problemas de salud mental, especialmente la ansiedad y el deseo de ganancia secundaria también juegan un papel. En particular, pueden contribuir a malos resultados quirúrgicos.

En lo que respecta a la ganancia secundaria, los ejemplos incluyen la necesidad de aliviar la culpa asociada con su discapacidad o tener una excusa para no ir a trabajar.

Su cirujano puede evaluarlo para detectar problemas psicológicos subyacentes de manera informal, confiando en su experiencia pasada con los pacientes para determinar si es probable que estos afecten sus resultados. Pero los autores de un estudio de 1998 publicado en el European Spine Journal  dicen que la estrategia solo funciona un poco más de una cuarta parte del tiempo. En su lugar, recomiendan que su cirujano le dé un cuestionario especialmente diseñado para que lo complete, ya sea el Inventario Multifásico de Personalidad (MMPI) o el Método de Evaluación de Distress and Risk (DRAM).

Cuidado con el nivel equivocado

La mayoría de las hernias de disco lumbar se mantienen en L4-L5 o L5-S1 , y los cirujanos generalmente pueden discernir esos niveles en sus pacientes. Pero a veces ocurren anomalías en la anatomía y esto puede dificultar la ubicación precisa del área que requiere el procedimiento. Las hernias que se producen en niveles distintos a estos, a saber, L1-L4, también pueden tener un mayor riesgo de este error, también.

Si su cirujano expone un nivel incorrecto durante la cirugía, pero se da cuenta y luego pasa al nivel correcto, es posible que el daño sea mínimo. Pero si continúa con la discectomía en el nivel incorrecto, se da cuenta y te cose, o también opera en el nivel correcto, podría dar lugar a problemas que no hubieras tenido de otra manera, como cambios degenerativos o inestabilidad de la columna. Y si se realizó una fusión en el lugar equivocado, puede producirse una falta permanente de movilidad que de otra manera no estaría justificada.

Ups! Lado incorrecto

Créalo o no, y de acuerdo con un estudio del Reino Unido realizado en 2017, realizar una operación en el lado del cuerpo que no está asociada con la lesión (el término lesión se refiere al problema que está teniendo y que causa dolor ) es el tipo más común de error de sitio incorrecto. Y a pesar de que los expertos en eficiencia de la atención de la salud han estado abordando el sitio equivocado y los errores de la cirugía del lado equivocado durante un tiempo, el número de estos errores no ha disminuido. El estudio dice que más del 72 por ciento de los errores en el sitio incorrecto se debieron a una cirugía realizada en el lado equivocado.

Y un estudio de 2014 descubrió que el lado de la cirugía a menudo se pierde en el papeleo que viaja con usted en su viaje médico. Esta podría ser la carta clínica, su formulario de consentimiento u otros documentos. Puede hacer las cosas un poco más seguras para usted si busca esta información crítica en su formulario de consentimiento antes de firmarla, así como recordarle a su médico mientras hace sus anotaciones. El estudio también aboga por que los equipos quirúrgicos utilicen la lista de verificación de seguridad quirúrgica de la OMS (Organización Mundial de la Salud). Según los autores, esta lista de verificación ha sido muy efectiva para minimizar la cirugía en el sitio equivocado en el NHS. También puedes preguntarle a tu cirujano sobre eso.

Marcar el área con un marcador es otra táctica utilizada por los equipos quirúrgicos.

El dolor de espalda no siempre significa una cirugía de disco

Solo porque tenga dolor de espalda no significa que necesite una cirugía de disco. Otros problemas pueden estar subyacentes al dolor que no requiere cirugía.

Quizás el mejor ejemplo sea si sus síntomas se deben a cambios degenerativos en sus discos, una afección común que puede resolverse con la terapia física y el tratamiento médico.

Mantenlo simple

La cirugía de la columna vertebral es un gran negocio en estos días, y su médico puede beneficiarse si puede convencerlo de que se someta a una cirugía compleja en lugar de una simple. Por supuesto, las técnicas utilizadas y su complejidad dependen de lo que esté sucediendo en su disco, pero si no comprende su diagnóstico, puede aceptar un tratamiento innecesario.

En general, si tiene más dolor de espalda que dolor en las piernas y / o su diagnóstico incluye cambios en la placa terminal Modic , puede ser candidato para procedimientos quirúrgicos más profundos. De lo contrario, una hernia de disco simple puede necesitar una microdiscectomía.

Hable honestamente con su médico para evaluar sus opciones.