Factores que empeoran la apnea obstructiva del sueño

anatomía puede predisponerlo a tener apnea obstructiva del sueño, existen otros factores y riesgos que podrían empeorar la afección. Algunos de estos contribuyentes potenciales están bajo su control y otros no. ¿Qué hace que la apnea del sueño empeore y qué puedes hacer al respecto? Descubra los roles de la anatomía, la posición del sueño, las etapas del sueño como REM, el alcohol, la menopausia en las mujeres, los medicamentos recetados y la relajación muscular, el envejecimiento y el aumento de peso.

La apnea del sueño comienza con su anatomía

La causa más importante de la apnea del sueño es la estructura de la anatomía de las vías respiratorias. Hay una serie de componentes que tienen una función: nariz, amígdalas, paladar, lengua y mandíbula. Estas estructuras se desarrollan en base a su genética. Al igual que compartimos un parecido familiar con nuestros padres y hermanos, también las estructuras internas están dispuestas de manera similar. Tener sobrepeso u obesidad también puede empeorar su riesgo de apnea del sueño. Desafortunadamente, esta base está fuera de su control, pero hay otros factores que podrían empeorar la apnea del sueño. Algunas de estas consideraciones adicionales incluyen: 

Posición de sueño

La apnea del sueño de algunas personas se ve empeorada significativamente por la posición del sueño . Un estudio del sueño podría mostrar que dormir boca arriba, en posición supina, provoca una mayor interrupción de la respiración. Esto ocurre porque los tejidos blandos de las vías respiratorias, incluidos el paladar blando y la lengua, pueden caer y bloquear el paso del aire. La gravedad contribuye y acostarse boca arriba hará que esto sea más probable. En algunas personas, el uso de la terapia posicional para permanecer dormido sobre sus costados puede ser muy útil.

Sueño REM

Es natural hacer la transición a través de varias etapas de sueño durante la noche. La mayoría del sueño consiste en sueño no REM. Sin embargo, alrededor de cada 90 minutos se produce el sueño REM . Los movimientos oculares rápidos se producen junto con la parálisis de los músculos. Este estado se caracteriza por sueños intensos y vívidos, muy parecidos a mirar una película. Con el fin de evitar la actuación de estos sueños, el cuerpo está activamente paralizado. Los músculos de la vía aérea también están paralizados. Este tubo se vuelve flexible y colapsable. Como resultado, la apnea del sueño a menudo empeora durante el sueño REM. Esto puede causar un mayor número de eventos o caídas más severas en los niveles de oxígeno, según lo medido por oximetría. Como el sueño REM es una parte integral del sueño de calidad, este factor de riesgo particular no se puede evitar.

Alcohol

En contra de la tradición de tener una copa, está claro que el alcohol afecta negativamente el sueño. Aunque puede hacer que te sientas con sueño, a medida que se desgasta, conduce a la fragmentación del sueño y al insomnio. Además, como relajante muscular, puede hacer que las vías respiratorias superiores sean más colapsables. Este factor de riesgo está dentro de su control. Es mejor evitar el alcohol antes de acostarse. Como regla general, deje pasar una hora por cada bebida alcohólica que consuma antes de irse a la cama. Esto ayudará a minimizar los efectos del alcohol en su probabilidad de experimentar apnea del sueño.

Menopausia en las mujeres

Está bien, entonces esta obviamente solo se aplica a las mujeres. Sin embargo, es un factor de riesgo importante a considerar. Las mujeres más jóvenes están protegidas por las hormonas progesterona y estrógeno que mantienen la permeabilidad de las vías respiratorias. La incidencia de la apnea del sueño entre las mujeres antes del inicio de la menopausia es, por lo tanto, menor. Cuando estas hormonas se pierden, la incidencia aumenta entre las mujeres para igualar a la de los hombres. La menopausia quirúrgica, una frase que se usa para describir el estado después del cual se produjo la histerectomía y la extracción de los ovarios, conlleva un riesgo similar de apnea del sueño. Las mujeres que toman terapia de reemplazo hormonal tienen un riesgo intermedio (pero menor) de apnea del sueño.

Medicamentos recetados y relajantes musculares

¿Cómo podrían afectar los medicamentos a la apnea del sueño? En general, hay tres clases de medicamentos que pueden ser problemáticos: benzodiacepinas, opiáceos y barbitúricos. Las benzodiazepinas a menudo se recetan para la ansiedad, las convulsiones y antes se solían usar para el insomnio. También actúan como relajantes musculares y esto puede afectar las vías respiratorias y llevar a la apnea del sueño. Los opiáceos son medicamentos narcóticos que se usan para controlar el dolor. Pueden contribuir a la apnea central del sueño, caracterizada por una respiración superficial o irregular. Además, los barbitúricos se utilizan para la sedación y el control de las convulsiones, que también pueden afectar la respiración. Si le preocupa que sus medicamentos puedan aumentar el riesgo de apnea del sueño, debe hablar con el médico que le recetó el medicamento.

Aumento de peso

El aumento de peso, especialmente cuando tiene sobrepeso u obesidad, puede tener un impacto significativo en la apnea del sueño. Si para empezar, la vía aérea se estrecha, la deposición de grasa en la base de la lengua ya lo largo de la vía aérea puede empeorar las cosas. La pérdida de peso, a menudo al menos un 10% de reducción de peso, puede ayudar a reducir tanto los ronquidos como la apnea del sueño.

Envejecimiento

Finalmente, el  envejecimiento  mismo puede hacer que tu apnea del sueño. Al igual que pierde el tono muscular en sus brazos y piernas, también puede perder el tono muscular dentro de las vías respiratorias. Esto puede comprometer su capacidad de permanecer abierto. No hay mucho que hacer sobre este factor de riesgo en particular. La buena noticia es que la incidencia de la apnea del sueño parece disminuir a la edad de 60 años. Si va a desarrollar apnea del sueño, parece que la desarrollará para entonces.

¿Qué se puede hacer para reducir los riesgos de la apnea del sueño?

Comience por eliminar cualquiera de los riesgos evitables o reversibles que pueda identificar. Independientemente del problema que podría estar empeorando su apnea del sueño, todavía existen opciones de tratamiento efectivas disponibles, incluido el uso de un dispositivo oral o una presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) .

Discuta los riesgos que enfrenta con su especialista del sueño y encuentre la solución adecuada para usted.