Lo que realmente significa bajo contenido de grasa saturada o reducida

La grasa saturada ha recibido una mala reputación durante muchos años en el mundo de la dieta. El Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol (NCEP, por sus siglas en inglés) y la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomiendan que las grasas saturadas deban consistir en menos del 7 por ciento de su ingesta calórica diaria. Aunque hay evidencia emergente que sugiere que no todos los alimentos que contienen grasa saturada son necesariamente malos, las recomendaciones dietéticas actuales recomiendan limitar la cantidad de grasa saturada que consume en su dieta para reducir el colesterol . Por lo tanto, cuando busque alimentos para incluir en su dieta, los alimentos etiquetados como “menos grasas saturadas” o “bajos en grasas saturadas” pueden ser tentadores de comprar. Aunque estos dos reclamos de nutrientes implican que estos alimentos tienen cantidades más bajas de grasa saturada que sus equivalentes más altos en grasa, ¿qué significan realmente estas declaraciones en sus paquetes de alimentos?

La Administración de Drogas y Alimentos tiene pautas para que los fabricantes de alimentos etiqueten los alimentos con respecto al contenido de grasas saturadas. Las frases enumeradas a continuación son las declaraciones más comunes que se hacen en las etiquetas de los envases de alimentos y lo que realmente significan en términos de contenido de grasa saturada.

Reducción de la grasa saturada o menos grasa saturada

Algunos paquetes de alimentos pueden contener declaraciones como “grasa saturada reducida” o “menos grasa saturada”. Estas declaraciones significan que el producto alimenticio tiene un 25 por ciento menos de grasa saturada por porción en comparación con un alimento similar que no contiene esas declaraciones.

Además, si la etiqueta en cuestión está en una comida o plato principal, como en los restaurantes, también podría significar que la comida tiene un 25 por ciento menos de grasa saturada por 100 gramos en comparación con una comida similar.

Baja en grasas saturadas

Este término significa que el alimento contiene aproximadamente 1 gramo de grasa saturada o menos por porción. También significa que las grasas saturadas contribuyen un 15 por ciento o menos a las calorías totales de los alimentos. Si se trata de una comida, la frase “bajo en grasa saturada” significa que solo hay 1 gramo de grasa saturada por 100 gramos de comida, o que la grasa saturada representa menos del 10 por ciento de las calorías totales de esa comida.

Sin grasa saturada

El término “sin grasa saturada” puede ser engañoso porque un alimento se puede etiquetar como libre de grasa saturada, pero aún así contiene una pequeña cantidad.

Un alimento se puede etiquetar como “sin grasa saturada” si contiene menos de 0.5 gramos de grasa saturada por porción. Incluso si un alimento está etiquetado como “sin grasa saturada”, aún podría aportar una cantidad significativa de grasa saturada en su dieta, especialmente si se trata de un alimento que consume varias porciones por día.

Incluso si la etiqueta de un alimento contiene una de estas frases en su empaque, no significa necesariamente que el alimento esté completamente libre de grasas saturadas. Por lo tanto, es un buen hábito examinar detenidamente la etiqueta del paquete para determinar el contenido de grasa saturada y el tamaño de la porción para asegurarse de que no esté consumiendo demasiada grasa saturada.

Además, también debe revisar la etiqueta de los alimentos para otros ingredientes, como  las grasas trans y los carbohidratos, que también podrían afectar sus niveles de colesterol.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.