Las causas y efectos del colesterol LDL oxidado

La lipoproteína oxidada de baja densidad (LDL) es un tipo dañino de colesterol que se produce en su cuerpo cuando el colesterol LDL normal se daña por las interacciones químicas con los radicales libres . Estas y una serie relacionada de respuestas inflamatorias pueden provocar aterosclerosis, que es el endurecimiento de las arterias. La disminución resultante en el flujo de sangre en sus arterias aumenta sus posibilidades de tener un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Puede producir niveles altos de LDL oxidadas si tiene una formación excesiva de radicales libres o simplemente niveles altos de colesterol LDL. 

Cómo se forma el LDL oxidado

Se cree que la oxidación de LDL ocurre cuando las partículas de colesterol LDL en su cuerpo reaccionan con los radicales libres; Moléculas inestables que se producen como resultado del metabolismo normal, una enfermedad o la exposición a toxinas.

Los radicales libres causan oxidación, un tipo de desestabilización química de moléculas como el colesterol LDL. La propia LDL oxidada se vuelve más reactiva con los tejidos circundantes, lo que puede producir una inflamación que conduce a enfermedades y daños en los órganos. En particular, el LDL oxidado es una amenaza para su salud cardiovascular.

Las moléculas de colesterol LDL no son todas del mismo tamaño, y algunas son más grandes que otras. Las partículas de LDL más pequeñas tienen más probabilidades de oxidarse, lo que las hace más perjudiciales para la salud.

Algunos factores de riesgo que parecen aumentar los niveles de LDL oxidado incluyen:

  • Consumir una dieta alta en grasas trans.
  • De fumar
  • Diabetes mal controlada
  • Síndrome metabólico, que a menudo es un precursor de la diabetes.
  • Exposición a toxinas a través de la contaminación y conservantes.
  • Estrés

Una vez que la LDL se oxida, habita el endotelio (revestimiento interno) de las arterias del cuerpo, como las arterias carótidas, las arterias coronarias o las arterias que abastecen de sangre las piernas y los brazos.

Los efectos del LDL oxidado

La inflamación en las arterias producidas por las LDL oxidadas es peligrosa, ya que estos vasos sanguíneos transportan sangre a todos sus órganos y tejidos. Promueve la  aterosclerosis  y aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

El colesterol LDL en el revestimiento endotelial de las arterias promueve la acumulación de células inflamatorias , como linfocitos (glóbulos blancos), células dendríticas (células inmunes) y macrófagos (células inflamatorias) en el sitio de los vasos sanguíneos. Las plaquetas, que normalmente ayudan a detener el sangrado al producir coágulos de sangre, pueden adherirse a estas áreas de inflamación dentro de las arterias, creando placas, que son áreas endurecidas dentro de un vaso sanguíneo. Más macrófagos, colesterol y otros lípidos comienzan a acumularse en el sitio, que generalmente es pegajoso, lo que permite que las placas crezcan más. 

Con el tiempo, esto puede restringir parcial o completamente el flujo sanguíneo dentro de una arteria, lo que resulta en una variedad de afecciones de salud, que incluyen enfermedad coronaria, enfermedad vascular periférica o  enfermedad cerebrovascular. 

Prevención

Los análisis de sangre de rutina pueden medir sus niveles de LDL, HDL (el colesterol bueno) y triglicéridos, pero no miden la concentración de moléculas de LDL pequeñas o grandes o niveles de LDL oxidadas. 

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir su nivel de LDL pequeño y para prevenir la formación de LDL oxidada:

  • Trabaja para  bajar tu nivel general de colesterol LDL  . En algunos casos, es posible que necesite  medicamentos  para hacer esto. Algunos medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas, también poseen propiedades antiinflamatorias que también pueden ayudar a prevenir la inflamación que promueve la aterosclerosis.
  • Si fuma, deténgase y no adquiera el hábito si ya está libre de humo. Fumar lo expone a sustancias químicas que promueven la formación de radicales libres, aumentando el daño oxidativo. 
  • Excluye las grasas trans de tu dieta. Los alimentos que pueden contener grasas trans incluyen pasteles, alimentos fritos, papas fritas y otros alimentos cocinados con manteca de cerdo.
  • Agregue frutas y verduras a su dieta, que son ricas en antioxidantes con propiedades antiinflamatorias naturales que pueden ayudar a reducir la oxidación de las LDL.
  • Si le han diagnosticado diabetes o  síndrome metabólico , intente mantener bajo control su nivel de azúcar en la sangre. Puedes hacerlo perdiendo peso, comiendo sano y haciendo ejercicio. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para controlar su nivel de azúcar en la sangre, su médico puede recetarle medicamentos para controlar estas condiciones.
  • Trate de elevar sus niveles de HDL, ya que se cree que este “colesterol bueno” tiene un efecto antioxidante debido a su capacidad para desactivar el hidroperóxido de lípidos, una enzima que desempeña un papel en la oxidación del colesterol LDL. En general, el ejercicio y el consumo de grasas saludables, que se encuentran en las nueces, los aguacates y los mariscos, están asociados con niveles óptimos de HDL.