¿Por qué los músculos escalenos se contraen?

Tiene más de 100 músculos en el cuello, la cabeza y el área de la cara. Lo ayudan a realizar miles de acciones todos los días, desde mirar por encima de sus hombros cuando se estaciona en paralelo o cambiar de carril en la autopista hasta parpadear las lágrimas cuando estamos tristes por probar su comida favorita.

Los escalenos son uno de estos grupos musculares en su cuello, y son los que a menudo le causan problemas porque son propensos a mucha tensión. Se componen de tres músculos, con un conjunto ubicado a cada lado de su cuerpo. Para imaginar cómo se ven, podría pensar en el aparejo en ángulo del mástil de un barco; Los escalenos se asemejan y se colocan en el cuello y la clavícula de manera similar.

Cuando los escalenos están sanos y funcionan de manera equilibrada, ayudan a mantener la postura erguida de la columna cervical, que es el área de la columna vertebral que se correlaciona con el cuello. Pero como son propensos a mucha tensión, estos músculos también desempeñan un papel en las condiciones médicas comunes que afectan el cuello.

Antes de sumergirnos en estas condiciones y lo que puede hacer para aflojar sus escalenos, echemos un vistazo más de cerca a los tres grupos. Estos son algunos de los términos e ideas que se mencionan a continuación: leerlos es opcional, pero puede resultar útil.

Los 3 músculos escalenos

  • Escalenos anteriores: de los tres músculos que forman los escalenos, el anterior está ubicado más cerca del frente (anterior es un término direccional que indica delante o delante). De todos modos, como todos los músculos escalenos, se considera un músculo del cuello lateral.
    • Entonces, ¿qué hace el músculo escaleno anterior por ti? Algunas cosas, pero primero, es útil recordar que tiene estos músculos en ambos lados de su cuello.
    • El escaleno anterior, cuando actúa solo en un lado de su cuello, puede doblarlo y rotarlo. También levanta la primera costilla, pero es una acción bastante sutil que escapa a tu conciencia mientras está sucediendo. Cuando el escaleno anterior en un lado del cuello funciona con su contraparte que se encuentra en el otro lado (esto se denomina “actuar de manera bilateral”), flexiona (dobla) su cuello.
    • Curiosamente, el músculo escaleno anterior se considera un músculo respiratorio accesorio porque levanta la primera costilla durante una inhalación.
  • Escalenos mediales:  como su nombre indica, el escaleno medial (escaleno medio) se encuentra entre las ramas anterior y posterior del músculo escaleno.
    • Al igual que con las otras ramas musculares de este grupo, el hecho de que tenga una escaleno medial a cada lado de su cuello, más el hecho de que cada uno trabaja en conjunto con los otros músculos escalenos, significa que el medio, así como los demás, Producir más de una acción.
    • Cuando solo un lado (ya sea el músculo derecho o izquierdo) se contrae, el trabajo del escaleno medio es levantar (también llamado elevar) la primera costilla, flexionar (doblar) y doblar lateralmente el cuello. Cuando la escaleno medial en ambos lados se contrae, flexionan el cuello. Estas acciones son muy similares a las del escaleno anterior, probablemente debido a que los sitios de unión (orígenes e inserciones) de ambas ramas están ubicados muy cerca uno del otro.
    • El músculo posterior del escaleno se considera un músculo respiratorio accesorio porque levanta la primera costilla durante la inhalación.
  • Escalas posteriores:  el escaleno posterior ocupa la posición más atrasada de todas las ramas del músculo escaleno (parte posterior significa atrás). No contribuye al triángulo escaleno, solo lo hacen las ramas anterior y medial.
    • Cuando solo se contrae un escaleno posterior, flexiona y rota las articulaciones del cuello, al igual que los otros dos escalenos. Cuando los escalenos posteriores derecho e izquierdo funcionan, el resultado es una flexión del cuello y también una elevación de la segunda costilla, una acción que puede ser difícil de detectar cuando está sucediendo. El músculo escaleno posterior se considera un músculo respiratorio accesorio porque levanta la segunda costilla durante la inhalación.
  • El triángulo escaleno  el escaleno anterior y el escaleno medial, junto con parte de la primera costilla, forman un área anatómica conocida como triángulo escaleno. Otro nombre para esta formación es la fisura escaleno o escaleno haitus.
    • El triángulo escaleno es importante porque las ramas nerviosas del plexo braquial pasan a través de él. La tensión del escaleno puede comprimir estas ramas, y eso puede ser un signo de síndrome de salida torácica (TOS). Los autores de un estudio de febrero de 1990 publicado en el  American Journal of Surgery  sugieren que los músculos fibróticos escalenos son una causa importante de síntomas en el síndrome de salida torácica traumática.

¿Qué hace que los músculos escalenos se contraigan?

Los escalenos están implicados en una serie de enfermedades del cuello. A continuación se muestran algunos de los más comunes.

  • Tortícolis : La tortícolis, también conocida como cuello torcido, es una condición en la cual los músculos del cuello permanecen contraídos en posiciones de acortamiento crónico. Las personas con tortícolis generalmente viven con el cuello en una posición torcida del cuello que es muy difícil de liberar. La cabeza también se inclina hacia el lado opuesto. Es fácil comprender cómo los músculos escalenos pueden verse afectados por la tortícolis: los 3 juegan un papel clave en la rotación y la inclinación del cuello.
    • A veces, la tortícolis se debe a factores genéticos y otras veces se adquiere después del trauma. Dicho esto, las posiciones torcidas del cuello relacionadas con la tortícolis genética generalmente están controladas por el sistema nervioso (la variedad genética). La tortícolis también puede ser causada por drogas.
  • Postura de la cabeza hacia adelante y joroba de viuda : según Til Luchau, en su artículo titulado “Trabajando con los Scalenes”, publicado en línea por Associated Bodywork & Massage Professionals, en estas condiciones los escalenos anteriores son a menudo “duros, apretados y cortos”. tirar de la vértebra cervical inferior hacia una posición rígida y flexionada “. Las personas que hacen trabajo corporal o masaje saben muy bien qué tan apretados pueden estar los escalenos, especialmente el escaleno anterior.
    • Luchau continúa diciendo que mientras que normalmente los escalenos ayudan a doblar el cuello hacia adelante cuando tienes la postura de la cabeza hacia delante o el Dowager’s Hump, es probable que tengas que levantar la cabeza para poder ver lo que hay frente a ti. Este cambio se produce porque, en la posición de la cabeza hacia adelante, los escalenos no están en posición de contrarrestar la tensión en la parte posterior del cuello, lo que, a su vez, perpetúa el problema de la postura.
    • Aunque por lo general se consideran flexores cervicales, una vez que el cuello se extiende, los escalenos pueden convertirse en extensores cervicales.
  • Whiplash :  Si bien hay poca información sobre la tensión escaleno disponible a través de la investigación médica convencional, una vez más, los trabajadores del cuerpo y los masajistas del mundo tienen un asiento de primera fila para este problema. En el artículo mencionado anteriormente, Luchau también comenta sobre el latigazo, diciendo que los escalenos a menudo se ven afectados por esta lesión, especialmente cuando el trauma está en el costado del cuello. Luchau advierte que el trabajo de tejido profundo en los escalenos puede agravar los síntomas si se realiza demasiado pronto después del incidente de incitación.
  • Problemas respiratorios:  Muchos consideran que los músculos escalenos son músculos respiratorios accesorios. Se contraen cuando inhala, lo que ayuda a hacer espacio en el tórax para que los pulmones se expandan al levantar las costillas superiores. Cuando tiene problemas respiratorios (por ejemplo, asma), sus escalenos pueden acortarse crónicamente. 

Consejos para los músculos escalenos felices

Dependiendo de las causas de la tensión muscular de tu escaleno, una cosa que puedes hacer para mantenerlos flexibles es acudir a un terapeuta especialista en masajes que tenga experiencia clínica (posiblemente también lo hará un terapeuta deportivo muy hábil). 

Por supuesto, estirar tus escalenos también es útil. Para ello inclina tu cabeza hacia un lado. Este movimiento probablemente llegará al escaleno medio en el otro lado. Al hacer el estiramiento del escaleno medio, mirar hacia arriba por encima del hombro que es opuesto a la dirección en la que está inclinando su cabeza probablemente llegará al escaleno delantero (llamado escaleno anterior), mientras mira hacia abajo con la cabeza girada hacia el mismo lado que su cabeza esté inclinada puede ayudarlo a alcanzar el escaleno posterior (posterior).

Los sistemas de movimiento como Feldenkrais, la técnica Alexander y (las muchas formas de) somáticos también pueden ayudar. Estos sistemas, y otros que son similares, generalmente se enfocan en la tensión muscular y la debilidad a través de la alineación del cuerpo, su capacidad para moverse y, lo que es más importante, la forma en que el cerebro y la médula espinal “hablan” con los músculos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.