Cómo previene Medicare y evalúa la enfermedad cardíaca

La enfermedad cardíaca sigue siendo el asesino número uno de los estadounidenses. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una de cada cuatro muertes se atribuye a alguna forma de enfermedad cardiovascular.

Hasta 735,000 personas tienen un ataque al corazón y 795,000 tienen un derrame cerebral cada año.

Las enfermedades cardiovasculares, si no se tratan, pueden llevar a un debilitamiento grave e incluso a la muerte. Eso no solo te cuesta en salud, sino que te cuesta en dólares. Un estudio realizado por la Fundación de los CDC estimó que los costos médicos directos para la enfermedad cardíaca podrían alcanzar los $ 818 mil millones al año para 2030. Cuando agrega productividad perdida a la combinación, esa cantidad podría aumentar a más de $ 1 billón por año.

Es más importante que nunca tomar medidas para prevenir estas enfermedades siempre que sea posible. Comer bien , hacer ejercicio regularmente y dejar de fumar puede ayudar, pero a veces nuestros genes ejecutan el programa. La detección preventiva y el tratamiento temprano pueden ayudar a disminuir las complicaciones de estas enfermedades, tal vez incluso curarlas. Por estas razones, Medicare cubre los siguientes exámenes y tratamientos, muchos de ellos de forma gratuita, pero algunos solo en ciertas circunstancias.1

Evaluación de Medicare y Aneurisma

Los aneurismas son áreas delgadas en sus arterias que hacen que se debiliten y ensanchen. Si estos aneurismas ocurren en el cerebro, corazón o abdomen, pueden ser especialmente peligrosos si se rompen. Un desgarro en la aorta, el vaso sanguíneo que lleva la sangre del corazón al cuerpo, puede provocar un sangrado interno masivo y la muerte inmediata.

Medicare paga el examen gratuito de los aneurismas aórticos abdominales , siempre que su médico sea un proveedor participante . La proyección solo está cubierta si se cumplen ciertas condiciones. Específicamente, debe tener un historial familiar de un aneurisma aórtico o debe ser un hombre de entre 65 y 75 años de edad que haya fumado 100 o más cigarrillos en su vida. Una fumadora, incluso si fuma más que su contraparte masculina, no es elegible para la prueba gratuita de aneurisma a menos que tenga antecedentes familiares.

Esta evaluación se realiza con un simple ultrasonido no invasivo y se ofrece solo una vez bajo Medicare.

Podría desarrollar un aneurisma abdominal más adelante en la vida, pero Medicare no va a pagar para buscar uno nuevamente, no a menos que presente síntomas .

Tenga en cuenta que Medicare no ofrece exámenes de detección gratuitos de aneurismas en otras partes del cuerpo (es decir, en el cerebro), incluso si hay antecedentes familiares conocidos.

Obtenga más información sobre la prevención y el tratamiento de los aneurismas aórticos.2

Evaluación de la presión arterial y Medicare

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Uno de cada tres estadounidenses tiene presión arterial alta, según los CDC. Desafortunadamente, la hipertensión es el mayor factor de riesgo para un ataque cardíaco y un ataque cerebral. Eso pone en riesgo a un gran segmento de la población estadounidense.

Hay diferentes etapas de la hipertensión . El número más alto de sangre es su presión arterial sistólica, mientras más bajo sea su presión diastólica. Cuanto más alto sea tu nivel, mayor será tu riesgo.

  • Normal: Menos de 120/80
  • Prehipertensión: 120 a 139/80 a 89. 
  • Hipertensión en estadio 1: 140 a 159/90 a 99. 
  • Hipertensión en estadio 2: mayor de 160/100.

Su estadificación se basa en la lectura más alta para la presión arterial sistólica o diastólica. Por ejemplo, si su presión arterial es de 135/90, está en la etapa 1 a pesar de que su presión arterial sistólica es prehipertensiva.

Desafortunadamente, la hipertensión es un “asesino silencioso”. La mayoría de las personas que la padecen no se sienten enfermas por ello. Sin una evaluación adecuada, no saben que están en riesgo, no saben cómo hacer cambios en su estilo de vida y no comienzan a tomar medicamentos , si es necesario.

La evaluación de la presión arterial y el asesoramiento son gratuitos como parte de su Bienvenida a Medicare y Visitas de bienestar anuales . Dicho esto, la evaluación de la presión arterial a menudo también se incluye en sus visitas al consultorio. Es poco probable que su médico le cobre por el examen de detección.

También puede elegir controlar su presión arterial por su cuenta. Las farmacias a menudo tienen una máquina de presión arterial gratuita para que usted la use o puede comprar su propio brazalete de presión arterial. 3

Evaluación de Medicare y Colesterol

El colesterol a menudo tiene una mala reputación, pero no podríamos vivir sin él. Forma las membranas para cada célula del cuerpo y se usa para producir aldosterona que regula el equilibrio de sal y agua; bilis que ayuda a digerir alimentos grasos; el cortisol que controla el azúcar en la sangre, estimula el sistema inmunológico y le ayuda a sobrellevar el estrés; hormonas como el estrógeno, la progesterona y la testosterona que establecen sus características sexuales; y la vitamina D que apoya la salud ósea.

El problema es que demasiado colesterol puede aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular, al menos cuando se acumula en las arterias. Este exceso de colesterol puede conducir a la formación de placa , material espesado, que puede obstruir el flujo sanguíneo a través de las arterias o que puede formar coágulos, y eventualmente bloquear los vasos sanguíneos más pequeños hacia abajo. De cualquier manera, el suministro de sangre al cerebro o al corazón podría verse comprometido, lo que podría provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Controlar el colesterol alto es clave para disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Esta es la razón por la cual Medicare cubre el examen de colesterol de forma gratuita una vez cada cinco años. Tenga en cuenta que cualquier evaluación adicional saldrá de su propio bolsillo.

Esto no significa que Medicare no pagará las pruebas de colesterol con más frecuencia. Es solo que no será gratis. Si tiene enfermedad arterial coronaria, colesterol alto u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, su médico puede ordenar un análisis de sangre de rutina hasta dos veces al año. En este caso, pagará un coseguro del 20 por ciento por cada prueba.4

Medicare y detección de enfermedades del corazón

Este año, 525,000 estadounidenses experimentarán su primer ataque cardíaco y 210,000 que ya han tenido uno en su vida tendrán otro. De esas 735,000 personas, 370,000 morirán.

La enfermedad cardíaca es muy común en los Estados Unidos. Algunos de nuestros factores de riesgo para la enfermedad arterial coronaria son inevitables: la edad (65 años o más), el género (masculino) y la raza (los indios americanos, los nativos de Alaska y los isleños del Pacífico tienen un riesgo mayor). Otros factores de riesgo están, hasta cierto punto, bajo nuestro control.

De estos factores de riesgo modificables, los CDC informan que casi la mitad de los estadounidenses tienen al menos uno de los tres principales factores de riesgo para la enfermedad cardíaca. *

Si tiene dos o más de estos factores de riesgo, es posible que le preocupe su riesgo de un ataque cardíaco.

Las pruebas de esfuerzo cardíaco  son una forma de detectar enfermedades del corazón. En estas evaluaciones, su corazón se controla mientras corre o camina en una cinta rodante o, si no puede hacerlo físicamente, se administra un medicamento para simular cómo respondería su corazón al ejercicio. Los cambios en su corazón antes y después del ejercicio pueden ser una señal de que hay obstrucciones en las arterias que alimentan su corazón.

Luego se examina el corazón mediante un electrocardiograma (ECG), un ecocardiograma (ecografía del corazón) o una imagen nuclear en la que se toman imágenes de su corazón después de que le inyecten un marcador radioactivo. 

Una prueba de esfuerzo anormal requiere un seguimiento con pruebas más definitivas,  un cateterismo cardíaco . Este examen lo realiza un cardiólogo que inserta un catéter en una vena principal y lo guía hacia su corazón. Luego se libera un tinte en el corazón para observar el estrechamiento de las arterias coronarias. Incluso se puede colocar un stent durante el procedimiento de cateterización para abrir y tratar ciertos tipos de obstrucciones.

Sin síntomas, Medicare no pagará una prueba de esfuerzo cardíaco. En pocas palabras, estas pruebas no se realizan con fines de detección.

Medicare cubre las pruebas de esfuerzo cardíaco y la cateterización cardíaca para las personas que tienen una enfermedad cardíaca conocida y para las personas con sospecha de una enfermedad cardíaca basada en los síntomas (dolor de pecho, dificultad para respirar, etc.). Estas pruebas están cubiertas por la Parte B, lo que le permite pagar un coseguro del 20 por ciento.