Los hechos sobre el VIH y el virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes en los Estados Unidos. Algunas estimaciones sitúan la tasa de incidencia en un millón de casos nuevos cada año, con una prevalencia de entre el 20 y el 40 por ciento de las mujeres sexualmente activas.

Debido a que el VPH puede tener pocos o ningún síntoma, es posible que la mayoría de las personas infectadas ni siquiera sepan que tienen el virus. Peor aún, las consecuencias de la infección a veces pueden ser graves, no tanto como en hombres y mujeres con VIH.

Entendiendo el VPH

El VPH es una familia de virus que causan verrugas genitales en hombres y mujeres. También se sabe que el virus causa cambios celulares que pueden provocar cáncer del cuello uterino en las mujeres, así como altas tasas de cáncer de ano (especialmente en hombres homosexuales).

En la actualidad, el cáncer de cuello uterino mata a aproximadamente 5,000 mujeres por año en los EE. UU., Con una tasa de incidencia seis veces mayoren mujeres con VIH avanzado. De manera similar, los cánceres anales, aunque se consideran raros en la población general, se producen en casi 35 veces la tasa en los hombres homosexuales, y aún más en los hombres homosexuales con VIH .

La investigación epidemiológica ha demostrado que el VPH es un factor de riesgo importante para el desarrollo tanto del cáncer cervical invasivo (ICC)como del cáncer anal. La detección temprana a través de pruebas de Papanicolaou anuales y exámenes anorectales se considera fundamental para el tratamiento exitoso de estos tumores malignos potencialmente mortales.

Transmisión

El VPH se contagia a través del contacto sexual. Las verrugas genitalesresultantes de la infección por VPH se pueden encontrar alrededor del ano, la vulva o el cuello uterino en las mujeres y alrededor del ano y el eje del pene en los hombres. Las verrugas visibles suelen ser más difíciles de ver en las mujeres, principalmente porque pueden internalizarse con poca o ninguna irritación o dolor.

Sin embargo, no todas las personas infectadas con el VPH desarrollarán verrugas. Se debe tener en cuenta que si bien el riesgo de transmisión del virus es mayor cuando hay verrugas visibles, la transmisión se puede propagar cuando no hay signos externos de VPH.

El VPH también puede permanecer latente durante años. Esto puede significar que, incluso en las relaciones monógamas a largo plazo, pueden producirse verrugas genitales o cambios cervicales sin un evento infeccioso obvio. Debido a esto, los hombres y las mujeres deben someterse a una prueba de detección del VPH si hay cambios cervicales o apariencias de verrugas en y alrededor de los genitales.

Prevención

Como las verrugas genitales pueden aparecer en el escroto, el ano u otras áreas difíciles de proteger, los condones y los espermicidas no siempre son 100 por ciento efectivos en la prevención de la infección por VPH. Dicho esto, las prácticas de sexo seguro pueden reducir significativamente la probabilidad de infección. Los condones son clave para esto, ya que brindan la protección más efectiva contra el VPH y otras infecciones de transmisión sexual .

Las vacunas contra el VPH también están disponibles para niños y adultos jóvenes, con las pautas actuales que respaldan la vacunación en los siguientes grupos:

  • Todos los niños de 11 o 12 años.
  • Niños y niñas adolescentes que no iniciaron o terminaron la serie de vacunas contra el VPH cuando eran más jóvenes
  • Mujeres jóvenes hasta la edad de 26 años.
  • Hombres jóvenes hasta la edad de 21 años.
  • HSH hasta la edad de 26 años.
  • Hombres con VIH que no comenzaron ni terminaron la serie de vacunas contra el VPH cuando eran más jóvenes

Si tiene VPH

Para las mujeres diagnosticadas con HPV, es importante realizarse pruebas de Papanicolaou anuales para garantizar la detección temprana de cualquier cambio celular en los tejidos cervicales. De manera similar, los hombres homosexuales o bisexuales de alto riesgo deben solicitar una prueba anual de Papanicolaou para identificar cualquier cambio estructural en las células anorectales.

Además, si tiene VPH:

  • Siempre informe a su médico sobre cualquier sangrado vaginal anormal o dolor en el flanco, o cualquier sangrado, dolor o picazón no resuelta del ano o recto.
  • Avise a su pareja sexual que tiene VPH para tomar decisiones informadas sobre las prácticas sexuales.
  • Siempre use condones durante el sexo anal, vaginal o incluso oral (especialmente si las verrugas son visibles).
  • Sugiera que su pareja sexual obtenga una evaluación médica completa y un examen de detección del VPH.