Lo que necesita saber sobre la vacuna DTaP

Una nueva vacuna a menudo confundida con TDaP

La vacuna DTaP es una vacuna combinada que se utiliza para inmunizar a niños pequeños contra tres enfermedades infecciosas diferentes: difteria, tétanos y tos ferina (tos ferina).

No debe confundirse con la vacuna DTP que inmuniza contra las mismas enfermedades pero que ya no se usa en los Estados Unidos. De manera similar, la vacuna TDaP cubre las mismas enfermedades, pero solo se usa para niños mayores y adultos.

¿Por qué DTaP reemplazó a la DTP?

La vacuna DTP ha existido desde 1949 y fue una de las primeras en combinar múltiples vacunas en una sola inyección. Combinó la vacuna contra la tos ferina (creada en 1914) con la vacuna contra la difteria (1926) y la vacuna contra el tétanos (1938). El DTP marcó un importante punto de inflexión en la prevención de estas enfermedades, reduciendo la incidencia anual de la tos ferina solo de 200,000 en la década de 1940 a poco más de 20,000 en la actualidad.

A pesar de su éxito, los efectos secundarios de la vacuna DTP llevaron a un declive gradual en su uso, lo que llevó a un aumento en las infecciones y muertes a finales del siglo XX.

Para abordar estas deficiencias, los científicos desarrollaron una versión más segura en 1999 conocida como la vacuna DTaP. La “a” en DTaP es más que incidental. Se utiliza para describir el componente de tos ferina acelular de la vacuna. Una vacuna acelular, por definición, es aquella en la que se utiliza un componente de un contagio en lugar de una célula completa inactivada .

Si bien muchas vacunas de células completas son seguras y efectivas, el uso de todo el contagio significa que se encuentran entre las más crudas de todas las vacunas. En el caso de la tos ferina, la capa externa de la bacteria está compuesta por grasas y polisacáridos que son endotóxicos, lo que significa que pueden causar una inflamación generalizada de todo el cuerpo . Por esta razón, a veces se sabe que los niños que recibieron la vacuna DTP experimentaron fiebre alta, convulsiones febriles (convulsiones relacionadas con la fiebre) e incluso desmayos.

La vacuna DTaP, por el contrario, solo contiene los componentes antigénicos de las células. Los antígenos son las proteínas que el sistema inmunológico utiliza para identificar y lanzar un ataque contra una sustancia dañina. (Piense en ellos como el “olor” del contagio en lugar del contagio mismo). Al eliminar las endotoxinas y usar solo antígenos, la vacuna DTaP puede estimular la respuesta inmune con muchos menos efectos secundarios.

Es por esta razón que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que la vacuna DTP fuera reemplazada por DTaP en 1996.¿Quieres hablar sobre las vacunas con un ser querido? Practicar el uso de nuestro entrenador de conversación virtual

Enfermedades que previene el DTaP

La difteria, el tétanos y la tos ferina son enfermedades causadas por una bacteria que, si no se trata, puede causar enfermedades graves y la muerte. La difteria y la tos ferina se transmiten de persona a persona. El tétanos entra en el cuerpo a través de cortes o heridas.

  • La difteria es causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae . Se contagia fácilmente al toser, estornudar o al contacto directo con un objeto contaminado, como un juguete. Dos o tres días después de la exposición, las toxinas de la bacteria pueden causar síntomas respiratorios (incluida una capa gruesa y gris en la nariz o garganta), debilidad, ganglios linfáticos inflamados y fiebre. Si ingresa al torrente sanguíneo, puede dañar el corazón, los riñones y los nervios.
  • El tétanos es causado por la bacteria Clostridium tetani , cuyas esporas se encuentran en el suelo, el polvo y el estiércol. El contagio entra al cuerpo a través de la piel rota, a menudo cuando la piel es perforada por un objeto contaminado, como una uña. El tétanos a menudo se denomina “encierro”, ya que puede causar un severo endurecimiento de los músculos de la mandíbula. Esto puede provocar problemas de salud graves, lo que dificulta la respiración e incluso la deglución.
  • La tos ferina es causada por labacteria Bordetella pertussis que se adhiere a pequeñas proyecciones similares a pelos (llamadas cilios) que recubren el tracto respiratorio superior. Las bacterias liberan toxinas que no solo dañan los cilios, sino que también inflaman las vías respiratorias. Al igual que la difteria, la tos ferina se propaga al toser, estornudar o simplemente estar en el mismo espacio aéreo durante un tiempo prolongado. Los síntomas aparecen dentro de los cinco a 10 días de la exposición y pueden incluir fiebre baja, apnea (falta de respiración), vómitos, fatiga y una tos característica y aguda. También se puede desarrollar neumonía.

Recomendaciones de vacunación

Debido a que sus nombres son tan similares, las personas no están seguras de si necesitan la vacuna DTaP o TDaP. Además, también existen las vacunas DT y Td, que se usan para prevenir sólo el tétanos y la difteria.

La principal diferencia en estas vacunas es en quiénes son apropiadas. Según las recomendaciones de los CDC:

  • DTaP se recomienda para niños menores de siete años y contiene más antígenos para desarrollar mejor una defensa inmunológica.
  • Se recomienda DT para niños menores de siete años en los que la vacuna contra la tos ferina está contraindicada (generalmente porque ha habido una respuesta alérgica previa ).
  • TDaP es una vacuna de refuerzo administrada a niños mayores de siete años y adultos y requiere menos antígenos para aumentar la protección.
  • La Td es una vacuna de refuerzo administrada a adolescentes y adultos que pueden tener un menor riesgo de tos ferina.

La vacuna DTaP se comercializa con los nombres Daptacel e Infarix. La vacuna TDaP se comercializa bajo Adacel y Boosterix. Mientras tanto, la vacuna Td se vende bajo el nombre de Tenivac, mientras que la vacuna DT está disponible genéricamente.

También hay vacunas combinadas que protegen contra estas y otras enfermedades. Incluyen Kinrix (DTaP y polio), Pediarix (DTaP, polio y hepatitis B) y Pentacel (DTaP, polio y Haemophilus influenzae tipo b).

Horario de vacunación

La vacuna DTaP se administra como una inyección intramuscular, que se administra al músculo externo del muslo en bebés y niños pequeños o al músculo deltoides de la parte superior del brazo en adolescentes y adultos. El número y el horario de las dosis difieren según la edad y la circunstancia de una persona:

  • Para los bebés, se programan cinco vacunas separadas a los dos, cuatro y seis meses, entre los 15 y los 18 meses, y entre los cuatro y los seis años. Luego, se debe administrar una dosis de refuerzo de Tdap cuando el niño tenga entre 11 y 12 años. A continuación, se puede administrar un refuerzo de Td cada 10 años.
  • Para los adultos que no han sido vacunados, se puede usar una sola vacuna TDaP. Luego, debe administrarse una vacuna de refuerzo de Td cada 10 años.
  • Además, las mujeres embarazadas deben recibir una dosis única de Tdap, preferiblemente de 27 a 36 semanas de gestación.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la vacuna DTaP tienden a ser leves y pueden incluir:

  • Fiebre baja
  • Enrojecimiento, hinchazón, dolor o sensibilidad en el lugar de la inyección
  • Dolores de cabeza
  • Cansancio

Los síntomas tienden a desarrollarse de uno a tres días después de la inyección y son más comunes después de la cuarta o quinta inyección. La hinchazón generalmente se resuelve dentro de uno a siete días. Con menos frecuencia, pueden producirse vómitos.