Los beneficios para la salud de la raíz de valeriana

Ayuda a base de hierbas para dormir también puede tratar la ansiedad y los sofocos

La valeriana, también conocida como Valeriana officinalis , es una planta con flores originaria de Europa y Asia. La raíz de la planta ha sido utilizada durante mucho tiempo como un remedio a base de hierbas para tratar el insomnio . El uso de la raíz de valeriana se remonta a los imperios griego y romano y Hipócrates observó que se trataba para tratar dolores de cabeza, nerviosismo, temblores y palpitaciones del corazón.

La valeriana contiene una sustancia conocida como ácido valerénico que se cree que afecta losreceptores de ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro. Se cree que uno de los propósitos de GABA es controlar el miedo o la ansiedad experimentados cuando las células nerviosas están sobreexcitadas. Al hacerlo, la valeriana puede actuar como un sedante suave y ansiolítico (medicamento para reducir la ansiedad).

También conocido como

  • Todo-sanar
  • Amantilla
  • valeriana
  • Heliotropo jardín
  • Setwall
  • Tagar (en medicina ayurvédica)
  • Xie cao (en la medicina tradicional china)

La valeriana está disponible en tés , extractos, tinturas, cápsulas, tabletas y aceites esenciales. El extracto de valeriana y los aceites esenciales también se utilizan como saborizante en alimentos y bebidas.

Beneficios de la salud

Los médicos alternativos creen que la raíz de valeriana puede tratar una variedad de afecciones de salud, como insomnio, ansiedad, dolores de cabeza, problemas digestivos, síntomas de menopausia y dolor muscular y fatiga después del ejercicio. La evidencia que apoya estas afirmaciones es generalmente mixta.

Aquí hay algunos de los usos más comunes de la raíz de valeriana:

Insomnio

La raíz de valeriana es probablemente mejor conocida como un remedio para el insomnio . A pesar de su popularidad entre los consumidores, hay poca evidencia de que pueda promover el sueño o mejorar la calidad del sueño.

Una revisión de 2015 de estudios en Sleep Medicine Reviews concluyó que la raíz de valeriana (o hierbas “calmantes” similares como la manzanilla o la kava ) no tuvo un impacto perceptible en el sueño en 1.602 adultos con insomnio.

Ansiedad

La raíz de valeriana es promocionada por algunos como una alternativa segura y natural a los medicamentos recetados para la ansiedad, especialmente aquellos como Xanax  (alprazolam), Klonopin (clonazepam),  Valium  (diazepam) y  Ativan  (lorazepam) que actúan sobre los receptores GABA.

Hay algunas pruebas, aunque débiles, para apoyar estas afirmaciones. El ácido valerénico parece actuar sobre los receptores de una manera que mejora la transmisión de GABA pero sin los efectos sedativos pronunciados de un medicamento como el Valium. Esto puede beneficiar a las personas en el tratamiento de la ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo.

Una revisión de 2015 de la Escuela de Medicina de Harvard sostiene que de las 12 hierbas tradicionales usadas para tratar la ansiedad (incluidos los lúpulos , el gotu kola y el gingko ), la valeriana fue el “candidato más prometedor” para tratar la ansiedad asociada con el trastorno bipolar .

En contraste, un estudio de 2005 de la Universidad de California en San Francisco no encontró beneficios del uso de la raíz de valeriana y / o kava en 1,550 personas con ansiedad e insomnio.

Sofocos

La raíz de valeriana puede ser útil para minimizar los sofocos que afectan comúnmente a las mujeres durante la menopausia. Se desconoce el mecanismo de acción exacto, ya que la valeriana no parece influir directamente en los niveles hormonales.

Un estudio de 2013 de Irán con 68 mujeres con menopausia informó que las cápsulas de valeriana, cuando se tomaban tres veces al día en dosis de 225 miligramos durante ocho semanas, redujeron la gravedad y la frecuencia de los sofocos en comparación con un placebo .

No se informaron efectos secundarios notables.10 maneras simples para frenar los sofocos

Posibles efectos secundarios

La mayoría de los estudios clínicos han demostrado que la raíz de valeriana es bien tolerada y segura para el uso a corto plazo. Los efectos secundarios, si los hay, tienden a ser leves y pueden incluir dolor de cabeza, mareos, picazón, malestar estomacal, boca seca, sueños vívidos y somnolencia durante el día.

Aunque es raro, se sabe que se produce daño hepático, generalmente en respuesta al uso excesivo de suplementos de valeriana o raíz seca “elaborada de forma silvestre”. No se sabe si la causa del daño hepático se debió a la valeriana en sí misma oa contaminantes en el producto.

Para evitar lesiones, informe a su médico si desea utilizar la raíz de valeriana con fines médicos. Idealmente, debería controlar sus enzimas hepáticas con regularidad para garantizar que su hígado se mantenga saludable y en funcionamiento.

Deje de usar valeriana y llame a su médico de inmediato si tiene algún signo de insuficiencia hepática, como fatiga persistente, náuseas, vómitos, orina oscura, heces de color arcilla o ictericia (color amarillo de los ojos o la piel).

La valeriana puede causar somnolencia excesiva si se combina con alcohol, sedantes, algunos antidepresivos, pastillas para dormir sin receta o remedios para el resfriado y la gripe que contienen codeína, difenhidramina o doxilamina.

Debido a la falta de investigación de seguridad, la valeriana no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes. También debe usarse con extrema precaución en personas que beben mucho o en personas con enfermedad hepática.

Interacciones con la drogas

La valeriana se descompone en el hígado por una enzima conocida como citocromo P450 (CYP450). En teoría, podría interferir con la efectividad de los medicamentos que también se descomponen en el CYP450, que incluyen:

  • Medicamentos para la alergia como Allegra (fexofenadina)
  • Medicamentos antifúngicos como Sporanox (itraconazol) o Diflucan (fluconazol)
  • Medicamentos para el cáncer como Camptosar (irinotecan), Etopophos (etopósido), STI571, Abraxane (paclitaxel), Velban (vinblastina) o Vincasar (vincristina)
  • Medicamentos con estatinas como Mevacor (lovastatina) o Lipitor (atorvastatina)

Dosificación y preparación

No hay una dosis establecida para la raíz de valeriana o extractos de raíz de valeriana. La mayoría de las cápsulas y tabletas de valeriana están formuladas en dosis que varían de 250 a 1,000 miligramos y se consideran seguras dentro de este rango.

Se dice que los efectos de la raíz de valeriana son notables en una o dos horas. Por lo general, es mejor tomar una dosis de 30 minutos o dos horas antes de acostarse.

Para hacer té de valeriana, agregue 2 a 3 gramos de raíz de valeriana seca (aproximadamente 1 a 2 cucharaditas) a una taza de agua caliente y deje reposar durante 10 a 15 minutos. Las tinturas y extractos de valeriana pueden variar en concentración; como regla general, nunca exceda la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

El aceite esencial de valeriana se utiliza principalmente para aromaterapia y no está diseñado para uso interno. Incluso los aceites esenciales de grado alimenticio utilizados para aromatizar nunca deben tomarse por vía oral.

Qué buscar

Debido a que los remedios a base de hierbas como la raíz de valeriana no están regulados en gran parte en los Estados Unidos, debe tomar medidas para encontrar productos que sean seguros y confiables.

Una forma de hacerlo es verificando la etiqueta para ver si el suplemento ha sido certificado por una agencia independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab y NSF International. Estos organismos de certificación tienen la tarea de garantizar que los medicamentos y suplementos que se envíen voluntariamente para la prueba contengan los ingredientes activos e inactivos que figuran en la etiqueta del producto.

Otra forma de elegir los suplementos herbales es elegir aquellos que hayan sido certificados como orgánicos según las normas de la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos de 1990. Esto es especialmente cierto cuando se compran virutas de raíz o de raíz secas “hechas a mano silvestre” usadas para hacer tés y tinturas.

En 2007, investigadores en Inglaterra encontraron que muchos productos de valeriana cultivados en el país contenían niveles excesivamente altos de metales pesados ​​(como cadmio, cromo, cobre, plomo y zinc), así como evidencia de mohos y bacterias infecciosas.