Lo que podemos aprender de la longevidad de Vilcabamba

La gente del valle de Vilcabamba ha sido famosa por su longevidad , que se dice que rivaliza con el resto del mundo con algunos de los centenarios más saludables. De hecho, la zona se conoce como el “Valle de la Longevidad” y ha atraído a visitantes de todo el mundo para explorar sus paisajes, historia y, por supuesto, su gente. Esto es lo que sabemos sobre la larga vida de los vilcabambanos.

El valle de vilcabamba 

Vilcabamba es un pequeño pueblo en el sur de Ecuador ubicado en un valle elevado. El Valle de Vilcabamba es extremadamente inaccesible y, por lo tanto, ha sido protegido de muchas influencias modernas, como los alimentos preenvasados ​​y los conservantes. Al igual que la gente de Hunza , los habitantes de Vilcabamba han reclamado una vida extremadamente larga y, lo más importante, la salud a lo largo de toda su vida. Pero, ¿cuánto tiempo viven habitualmente los aldeanos de Vilcabamba?

Lo que sabemos sobre los vilcabambanos

Los científicos del Valle de Vilcabamba han sido empujados y empujados por científicos desde mediados de los años cincuenta. Los miembros de su comunidad han aparecido en Ripley’s Believe It or Not y han aparecido en National Geographic, Reader’s Digest y otros medios de prensa populares. Pero ¿cuánto tiempo viven? A medida que más y más investigadores intentaron descubrir el secreto de la longevidad de Vilcabambans, más escepticismo siguió.

Como en muchas otras zonas azules estudiadas  , se hizo evidente que los ancianos de Vilcabamban tenían una tendencia a exagerar su edad con mayor frecuencia a medida que envejecían. Por ejemplo, la edad de autoinformación de un hombre era de 70 años, pero solo cinco años después, afirmó tener 80 años. La exageración de la edad en culturas similares no es infrecuente. En un lugar donde la edad se aborda con gran respeto y pocos registros de nacimiento, si es que se guardan, se puede esperar una exageración de la edad.

Si bien la investigación más reciente sugiere que, a pesar de sus afirmaciones, los vilcabambanos no necesariamente viven más que el resto de los habitantes humanos del mundo, tienen muy poca enfermedad crónica documentada. La existencia de niños de 80 y 90 años muy sanos en Vilcabamba sugiere que aún podemos aprender de sus secretos.

¿Cómo se mantienen saludables en la vejez?

Si bien los investigadores iniciales teorizaron acerca de secretos como el agua rica en minerales y las frutas locales especiales, los expertos eventualmente buscaron su dieta y estilo de vida únicos. Una conferencia internacional en 1978 concluyó que los vilcabambanos permanecen sanos durante toda la vida debido a:

  • flacura
  • dieta
  • colesterol bajo
  • alto nivel de actividad

¿Puede ser realmente tan simple? La mayoría de los expertos en longevidad dirían que sí. Pero no es tan sencillo recrear en la cultura occidental de hoy.

La dieta y el ejercicio de Vilcabamban

La dieta de Vilcabamban casi se puede resumir en dos frases: verduras recogidas frescas del jardín, que se comen el mismo día. También comen frutas directamente de los árboles. Sus frutas y verduras son quizás las más frescas que puedes obtener. Los granos enteros saludables, las semillas y las nueces también forman parte de la dieta de Vilcabamba. Un aspecto notable de su dieta tradicional es que casi no hay productos de origen animal y no hay alimentos envasados ​​o procesados. 

Al igual que otras culturas sanas y de larga vida, no hay nada como el ejercicio como lo conocemos en la cultura de Vilcabamba. En cambio, sus vidas diarias están llenas de caminatas por las laderas para cosechar alimentos, limpiar, cultivar vegetales y recoger frutas. No existe el ejercicioformal , sino una vida llena de actividad.

El prestigio de la vejez

En el pueblo de Vilcabamba, el envejecimiento es visto como una gracia y las personas reciben más respeto a medida que envejecen. Se dice que los vilcabambanos en realidad esperan envejecer, lo que ven como el camino natural para volverse más maduros y crecer como persona. Hay mucha risa y alegría que se desprenden de las cosas simples en sus vidas, que es quizás una de las mejores lecciones que podemos aprender de estas personas longevas.