Ser inmunocomprometido o tener una deficiencia inmunológica

Se dice que una persona tiene una deficiencia inmunológica o está inmunocomprometida cuando su sistema inmunológico es incapaz de funcionar a plena capacidad. Es lo contrario a ser inmunocompetente . El sistema inmunológico es la forma en que el cuerpo combate las enfermedades y se protege contra las nuevas infecciones. Por lo tanto, una persona inmunocomprometida generalmente se enfermará con más frecuencia, permanecerá enferma por más tiempo y será más vulnerable a los diferentes tipos de infecciones.

Visión general del sistema inmunológico

Su sistema inmunológico es responsable de proteger su cuerpo contra las infecciones. Varios órganos forman parte de su sistema inmunológico, incluidos el bazo, las amígdalas, la médula ósea y los ganglios linfáticos. Juntos, estos órganos trabajan juntos para crear células inmunitarias, también conocidas como glóbulos blancos y anticuerpos .

Hay dos sistemas complementarios en el sistema inmunológico, la inmunidad innata y la inmunidad adaptativa. La inmunidad innata es la inmunidad con la que nacen las personas. No responde a patógenos específicos tanto como responde a tipos específicos de amenazas. La inmunidad adaptativa es lo que piensa la mayoría de las personas cuando piensan en el sistema inmunológico. Esta es la parte del sistema inmunológico que aprende a responder a antígenos específicos, ya sea a través de la exposición a una infección o mediante la vacunación.

La diferencia entre la inmunodeficiencia primaria y la inmunodeficiencia secundaria

La inmunodeficiencia primaria es la inmunodeficiencia con la que nace. Estos tipos de inmunodeficiencia pueden heredarse de generación en generación. También pueden ocurrir espontáneamente. En contraste, una inmunodeficiencia secundaria es causada por la exposición a otra cosa. Esto puede ser una enfermedad, como el VIH. También puede ser un accidente u operación, como uno que daña el bazo.

La mayoría de las inmunodeficiencias afectan el sistema inmunitario adaptativo. Sin embargo, la inmunodeficiencia también puede afectar la inmunidad innata.

Condiciones que crean inmunidad deteriorada

Hay muchas condiciones que pueden llevar a una persona a ser inmunocomprometida.

  • Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) : parte de la definición de SIDA es que las personas con la enfermedad están inmunocomprometidas. Esa deficiencia inmunitaria es uno de los signos que separa a una persona con SIDA de una persona que simplemente está infectada con el VIH . Las personas con SIDA son susceptibles a las infecciones oportunistas  que las personas con sistemas inmunitarios saludables generalmente serían capaces de combatir. Esto se debe a que un tipo específico de células del sistema inmunológico, las células CD4, se reducen en número cuando el virus está activo. Cuando una persona infectada con VIH tiene un recuento de células CD4 que está por debajo de 200 células por milímetro, se define como tener SIDA.
  • Quimioterapia : los agentes utilizados para atacar las células cancerosas también afectan a las células que se dividen activamente, incluidas aquellas en la médula ósea que producen los glóbulos blancos que son una parte clave del sistema inmunológico. Los recuentos de glóbulos blancos a menudo disminuyen para las personas que se someten a quimioterapia.
  • Cáncer : ciertos cánceres pueden hacer que una persona se vuelva inmunocomprometida incluso sin quimioterapia. Estos incluyen leucemia y linfoma, en los cuales los glóbulos blancos cancerosos desplazan a los glóbulos blancos que funcionan.
  • Enfermedades autoinmunes: incluyen aquellas en las que el sistema inmunitario se ataca a sí mismo, como la miastenia grave y el lupus eritematoso sistémico.
  • Medicamentos : los que inhiben el sistema inmunitario incluyen corticosteroides, inhibidores del factor de necrosis tumoral y anticonvulsivos.
  • Enfermedades crónicas: la diabetes mellitus, la enfermedad renal, la hepatitis y el alcoholismo pueden inhibir el sistema inmunológico.
  • Trastornos congénitos : algunos trastornos raros presentes en el nacimiento afectan el sistema inmunológico y pueden provocar inmunodeficiencia.
  • Envejecimiento : a medida que envejece, produce menos células T, macrófagos y proteínas del complemento, que son todas partes clave del sistema inmunológico.

Signos de inmunodeficiencia

Cuando una persona está inmunocomprometida, es más susceptible a las infecciones. El signo más importante de tener una inmunodeficiencia es tener infecciones repetidas o graves que son poco frecuentes o que solo causan problemas menores en la población general. Por ejemplo, las personas inmunocomprometidas a menudo se vuelven más serias y más frecuentes, las infecciones por hongos . Las personas con SIDA tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cánceres raros, como el sarcoma de Kaposi .

También hay grados de inmunodeficiencia. Algunas personas simplemente toman más tiempo para combatir infecciones comunes, mientras que otras deben protegerse de cualquier exposición a la enfermedad porque incluso una condición normalmente leve podría poner en riesgo su vida.

Diagnóstico

Si a su médico le preocupa que pueda tener una deficiencia inmunológica, probablemente querrá realizar una serie de pruebas. Además, es probable que soliciten un historial médico detallado para determinar si usted ha tenido infecciones repetidas que pueden ser el sello de un trastorno inmunológico. Es probable que los análisis de sangre incluyan un recuento de glóbulos blancos, un recuento de células T y una revisión de sus niveles de anticuerpos (inmunoglobulina). Su médico también puede intentar vacunarlo para ver si la vacuna hace que su cuerpo produzca anticuerpos protectores. Si no lo hace, puede ser debido a una deficiencia inmunológica.

Diagnosticar que una persona tiene una inmunodeficiencia es diferente de diagnosticar su causa. El diagnóstico de la causa de una inmunodeficiencia puede variar desde la búsqueda de una enfermedad infecciosa, como el VIH, hasta las pruebas genéticas, hasta la detección del cáncer. Hay una serie de afecciones que pueden conducir a la inmunodeficiencia y la ruta de diagnóstico para cada una es diferente.

Tratamiento de las inmunodeficiencias

Dependiendo de la razón por la cual una persona esté inmunocomprometida, las deficiencias en su sistema inmunológico pueden ser temporales o permanentes. En muchos casos, es posible que el sistema inmunológico de una persona vuelva a funcionar casi por completo. Por ejemplo, tratar con éxito el VIH puede restaurar el sistema inmunológico. Sin embargo, con una inmunodeficiencia primaria, las opciones de tratamiento pueden ser más limitadas.

En general, es la causa de la inmunodeficiencia que se trata, no la inmunodeficiencia en sí misma. Un tratamiento para la inmunodeficiencia puede ser un trasplante de médula ósea. Sin embargo, ese es solo un tratamiento apropiado para las personas cuya médula ósea no produce suficientes células inmunitarias.

Cuando la inmunodeficiencia en sí no es tratable, todavía hay otras opciones. Por ejemplo, hay terapias disponibles que pueden ayudar a las personas a combatir ciertas infecciones. También puede ser más probable que necesite antibióticos o medicamentos antivirales para combatir enfermedades que las personas inmunocompetentes pueden prevenir sin tratamiento.

¿Todas las personas con VIH están inmunocomprometidas?

Una de las preguntas que muchas personas tienen acerca de la infección por VIH es si siempre lleva a alguien a estar inmunocomprometido. La respuesta es no. Con  un tratamiento temprano y efectivo , las personas pueden vivir una vida larga y saludable con la infección por VIH y no mostrar signos clínicos de una deficiencia inmunológica.