Una descripción de la lobectomía como tratamiento para el cáncer de pulmón

Una lobectomía es un tipo de cirugía de cáncer de pulmón en la cual se extrae un lóbulo de un pulmón. (El pulmón derecho   tiene tres lóbulos, y el pulmón izquierdo   tiene dos lóbulos).  Ocasionalmente, también se realiza una  lobectomía para otras afecciones, como tuberculosis, EPOC grave o traumatismo que interrumpe los vasos sanguíneos principales cerca de los  pulmones . El procedimiento se puede realizar mediante una toractomía abierta o mediante una cirugía toracoscópica asistida por video. Conozca la preparación y recuperación, las posibles complicaciones y el pronóstico de este procedimiento.

Tipos de cirugía de cáncer de pulmón

¿Cómo deciden los médicos que una lobectomía es el mejor tipo de cirugía de cáncer de pulmón para usted? El tipo de cirugía de cáncer de pulmón que recomiende su médico dependerá de varios factores, entre ellos:

  • La localización de su tumor.
  • El tamaño de su tumor.
  • Si su tumor se ha diseminado o no a los tejidos cercanos
  • Tu estado general de salud.
  • ¿Qué tan bien están funcionando sus pulmones antes de la cirugía?

La lobectomía se realiza con mayor frecuencia para  los cánceres de pulmón de células no pequeñas  en los que el tumor se limita a un solo lóbulo. Es menos invasivo y conserva más la función pulmonar que una  neumonectomía , un procedimiento que consiste en extirpar todo un pulmón. En contraste, es algo más extenso que una  resección en cuña , una cirugía que extirpa el tumor y una pequeña cantidad de tejido circundante.

Tipos de lobectomía

Un lóbulo de su pulmón puede ser removido por diferentes métodos. Su cirujano le recomendará uno de estos en función de las características de su cáncer en particular y de lo cómodo que esté con cada uno de los procedimientos:

  • Lobectomía abierta: en una lobectomía abierta, se extirpa un lóbulo de los pulmones a través de una larga incisión en el costado del tórax ( toracotomía ).
  • Lobectomía por VATS (cirugía toracoscópica asistida por video): en este procedimiento, se extrae un lóbulo del pulmón a través de unas pequeñas incisiones en el tórax con la ayuda de instrumentos y una cámara. Se puede considerar una lobectomía VATS para el cáncer de pulmón en estadio 1 con tumores bastante pequeños (generalmente de menos de 3 a 4 cm). Cuando es posible una lobectomía VATS, puede resultar en menos complicaciones que una lobectomía abierta.
  • RATS (cirugía toracoscópica asistida por robot): similar a la VATS pero realizada con robots, RATS también parece tener menos complicaciones y hospitalizaciones más cortas después de una lobectomía, pero sigue existiendo controversia sobre si la supervivencia es realmente comparable.

VATS vs Lobectomía Abierta

¿Cómo eligen usted y su médico entre una lobectomía abierta y una lobectomía VATS, y cuál es la diferencia en la recuperación entre estos procedimientos?

Los estudios han encontrado que el período de recuperación después de una lobectomía VATS es a menudo más corto, con menos dolor postoperatorio que una lobectomía abierta. El síndrome de dolor post-toracotomía (también llamado síndrome posneumonectomía) es una condición de dolor de pecho persistente que ocurre meses o años después de la cirugía del cáncer de pulmón y parece afectar más o menos el 50 por ciento de las personas que tienen estas cirugías en algún grado. Si bien no tenemos estudios que analicen precisamente esta preocupación, es probable que el procedimiento VATS también resulte en mucho menos dolor crónico.

A pesar de una recuperación más rápida, hay ocasiones en que el VATS no es posible. La ubicación de algunos tumores hace que sea muy difícil realizar la VATS, y en estos casos, una lobectomía abierta puede ser más segura y es más probable que elimine todo el tumor.

No todos los cirujanos se sienten cómodos realizando VATS y esto podría desempeñar un papel en la decisión. Asegúrese de preguntar por qué se recomienda una lobectomía abierta si esta es la única opción que le dan. Es posible que desee obtener una segunda opinión de un cirujano que se sienta cómodo al realizar la VATS, pero tenga en cuenta que incluso los mejores cirujanos no realizarán la VATS si la ubicación de un tumor sugiere que una lobectomía abierta puede resultar en un mejor resultado. Existe cierta controversia sobre si los procedimientos de VATS se están convirtiendo en el estándar de atención, pero gran parte de la preocupación radica en la experiencia de los cirujanos que realizan el procedimiento. Para el cáncer de pulmón en etapa temprana, una lobectomía VATS suele ser el enfoque ideal, pero con los cánceres de pulmón localmente avanzados, es probable que la experiencia del cirujano sea mucho más importante en el resultado.

Otra razón por la que una segunda opinión puede ser importante  con el cáncer de pulmón es que los estudios muestran que los resultados de las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón en centros que realizan grandes volúmenes de estas cirugías tienden a ser mejores. En general, la probabilidad de un buen resultado con el cáncer de pulmón tiende a ser mejor en los centros de cáncer más grandes y en los hospitales de enseñanza que en los hospitales comunitarios más pequeños. Muchos cirujanos recomiendan obtener una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer.

Preparación

Es importante tomarse un tiempo para aprender cómo prepararse para la cirugía del cáncer de pulmón . Antes de su lobectomía, su médico querrá asegurarse de que esté lo más saludable posible. También querrá saber que usted podrá respirar cómodamente después de extirpar un lóbulo de su pulmón. Además de un historial cuidadoso y pruebas físicas y de sangre, se realizarán pruebas de respiración ( pruebas de función pulmonar ) para verificar su función pulmonar antes de la cirugía. Dependiendo de su edad y condición física, ella puede recomendar pruebas para revisar su corazón también.

Su médico revisará cuidadosamente todos sus medicamentos durante su visita preoperatoria y puede recomendar suspender algunos de sus medicamentos durante un período de tiempo antes de la cirugía. Es útil si trae consigo los frascos que contienen medicamentos recetados y no recetados, así como cualquier suplemento que use. Algunos suplementos dietéticos pueden aumentar el tiempo de sangrado y deben interrumpirse mucho antes de la cirugía.

Si fuma, su cirujano le recomendará encarecidamente que deje de fumar lo antes posible. Dejar de fumar antes de la cirugía puede reducir su riesgo de complicaciones, mejorar la cicatrización de las heridas y aumentar las posibilidades de que su cirugía sea exitosa. Aumentar el éxito de la cirugía del cáncer de pulmón es solo uno de los beneficios de dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer .

Procedimiento

A lobectomy is performed in the operating room after you are given a general anesthetic. There are two major lobectomy procedures that are often done to remove a lobe of the lung. In an open lobectomy, a lobe of the lung is removed through a long incision along the side of the chest. In a VATS lobectomy, a lobe is removed with the use of a camera and special instruments through several smaller incisions in the chest.

Before closing the incision(s), the surgeon will insert a chest tube into the surgical area to allow excess fluid and air to drain outside of the chest for a period of time.

Recovery

Following your lobectomy, you will be monitored in the intensive care unit (ICU) for a day or so before going to a regular hospital room. A respiratory therapist will work with you, asking you to take deep breaths and breathe into an incentive spirometer. The nursing staff will help you get up and move about as soon as you are able. Barring complications, most people stay in the hospital between 4 days and 7 days, depending on the type of lobectomy that was done.

Complications

A lobectomy is a major surgical procedure, and surgical complications are not uncommon. Your doctor will discuss these with you prior to surgery. Some potential complications may include:

  • Prolonged air leak, requiring the chest tube to be left in place longer than 3 days to 4 days. This is the most common complication.
  • Infections, such as pneumonia.
  • Bleeding.
  • Heart problems, such as a heart attack or irregular heart rhythms.
  • Blood clots in the legs (DVTs) that may travel to the lungs (pulmonary embolus.)
  • Post-thoracotomy pain syndrome. Pain which persists after a lobectomy can be frustrating, but more is being done to try to make a difference. It is more likely to occur after an open lobectomy than a VATS procedure.

Prognosis

The prognosis following a lobectomy depends on many different factors. Some of these include the stage of your lung cancer—that is, how far it has spread—as well as your general health and whether you have any other lung problems in addition to lung cancer.

The overall mortality (risk of death) with a lobectomy is less than three percent, yet many people do have temporary complications such as an air leak.

When a lobectomy is successfully done for early stage lung cancer, it offers a chance for long-term survival without recurrence of cancer. Depending on characteristics of your cancer, your oncologist may recommend adjuvant chemotherapy following surgery to reduce the risk of recurrence.

An option that is not pursued enough after lung cancer surgery is pulmonary rehabilitation. Pulmonary rehabilitation for lung cancer has only recently been instituted at some cancer centers but appears to help with symptoms of shortness of breath as well as other symptoms.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.