Longevidad y beneficios para la salud de las saunas

Mientras estoy sentado en una sauna puede sentirse tranquilo y relajado, a menudo me pregunto si ese calor húmedo o seco fue realmente saludable. “Sudar con toxinas” parecía una ciencia popular, ¿y el riesgo de sobrecalentamiento y deshidratación no anularía ningún beneficio físico o meditativo?

Resulta que probablemente no tenía que preocuparme. Un estudio realizado en 2015 con hombres finlandeses de mayor edad descubrió que el riesgo de muerte cardiovascular y  mortalidad  por cualquier causa era significativamente menor entre los sujetos que regularmente pasaban tiempo en una sauna caliente. Además, el riesgo de muerte se redujo aún más con sesiones de sauna más largas.

Hábitos de sauna en Finlandia

Publicado en el  Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA) de Medicina Interna , el estudio describe el uso típico de la sauna en adultos finlandeses: una sesión semanal en una sala de sauna seca y caliente con una temperatura entre 77 ° C y 80 ° C (170 ° F) -176 ° F). Mientras que el agua se arroja ocasionalmente sobre las rocas calientes para generar vapor, la habitación normalmente no es húmeda.

Quien fue estudiado

Se interrogó a un grupo de 2,315 hombres de mediana edad del este de Finlandia sobre hábitos de estilo de vida como fumar, actividad física, medicamentos usados ​​y enfermedades, junto con el uso de la sauna, y su presión arterial, colesterol y otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas (como el cuerpo índice de masa o IMC). Como parte del estudio finlandés de factor de riesgo de enfermedad isquémica del Kuopio, los hombres tenían entre 42 y 60 años al inicio del estudio, con una edad promedio de 53 años. En promedio, los hombres se clasificarían como sobrepeso, con un IMC de 26.9. Las primeras mediciones se realizaron en la década de 1980 y luego se realizó un seguimiento de los hombres durante un período de seguimiento de aproximadamente 21 años.

Los hombres se dividieron en diferentes grupos según la frecuencia con la que usaban una sauna: una vez, 2-3 veces, o 4-7 veces por semana. También se clasificaron de acuerdo con la duración de su sesión típica de “baño” en la sauna: menos de 11 minutos, 11-19 minutos y más de 19 minutos.

¿Más tiempo en la sauna, mejor salud del corazón? 

Después de un promedio de dos décadas, el estado de salud de los hombres se recuperó utilizando registros médicos. Al final del estudio, aproximadamente el 40% de los participantes (929 de los 2,315 originales) habían fallecido, el 95% (878) de los que habían sufrido un evento cardíaco. Los investigadores descubrieron que cuanto mayor es la frecuencia de los baños de sauna, menor es el riesgo de  muerte cardíaca súbita , enfermedad cardiovascular mortal y mortalidad por todas las causas (es decir, muerte por cualquier causa). En comparación con tener solo  una  sesión de sauna en una semana, los hombres tenían un 31% menos de probabilidades de morir por cualquier causa con 2-3 sesiones, y un 39% menos de morir por cualquier causa con 4-7 sesiones semanales de sauna.

La duración también hizo una diferencia positiva. En comparación con las sesiones cortas (menos de 11 minutos), los hombres que pasaron entre 11 y 19 minutos en la sauna tenían un riesgo 7% menor de muerte cardíaca súbita. Para aquellos con saunas aún más largas (19 minutos o más), se encontró que el riesgo de muerte cardíaca súbita es mucho menor (52% más bajo) en comparación con los hombres que solo tienen sesiones cortas.

¿Por qué la sauna sería saludable para el corazón?

Los investigadores, de la Universidad de Finlandia Oriental, la Universidad Emory y otros lugares, apuntan a estudios previos que sugieren que el aumento de la frecuencia cardíaca desencadenado en una sauna caliente puede imitar los  beneficios cardiovasculares del ejercicio físico , como la disminución de  la presión arterial  y la mejora del gasto cardíaco. Los científicos también citan evidencia más antigua de que el uso de la sauna mejora la capacidad pulmonar.

Riesgos de pasar tiempo en la sauna

Si bien las evaluaciones iniciales de ingesta de estos hombres incluyeron varias mediciones objetivas como la presión arterial y el análisis de muestras de sangre, los investigadores no obtuvieron información actualizada sobre los hábitos de sauna en curso de los sujetos durante los 20 años de seguimiento, y no pudieron verificar si el hábito inicial Continuó uniformemente durante ese período de tiempo.

Además, los hombres se reunieron en una comunidad acostumbrada al uso regular de la sauna seca, y los científicos advierten que los baños de vapor, los jacuzzis y las saunas a temperaturas más bajas pueden no ofrecer los mismos beneficios aparentes. Las personas con presión arterial baja deben ser conscientes de que una disminución de la presión arterial suele ocurrir inmediatamente después de una sesión de sauna. Finalmente, el uso de alcohol se ha relacionado con la muerte súbita dentro de las 24 horas de usar una sauna.

Los autores también sugieren una investigación futura de los riesgos o beneficios del uso de la sauna para mujeres mayores, junto con una investigación sobre la fuente de los cambios cardíacos positivos en un entorno de sauna.

Línea de fondo

Si se siente incómodo en un ambiente caluroso durante un período de tiempo prolongado, omita la sauna. Si, por otro lado, encuentra paz y relajación dentro de esas paredes de madera, disfrute de la atención plena y los beneficios potenciales para el corazón que pueden ofrecer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.