Polyunsaturated Fatty Acids and the Heart

Los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) son una familia de ácidos grasos en la que dos o más enlaces dobles se unen a átomos de carbono adyacentes dentro de la cadena de carbono de los ácidos grasos. Se considera que los PUFA son buenos para la salud cardiovascular, y de hecho, la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) marca inequívocamente que los PUFA (junto con los ácidos grasos monoinsaturados – MUFA) son “grasas buenas”. Nuestras dietas saludables para el corazón, en particular mediante el consumo de aceite vegetal.

Sin embargo, subyacente a estas garantías públicas sobre el PUFA hay mucha controversia entre los respetados científicos de nutrición. En este artículo revisaré el PUFA, el bien que pueden hacer y su posible desventaja.

¿Qué tiene de bueno el PUFA?

Lo que hace que el PUFA sea tan atractivo para los expertos en salud pública es que reducen los niveles de colesterol LDL . Además, los estudios clínicos han demostrado que cuando los PUFA se sustituyen en la dieta por grasas saturadas (es decir, ácidos grasos que solo tienen enlaces simples en su cadena de carbono), el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas se reduce.

Por esta razón, el gobierno de los EE. UU. Y la AHA recomiendan que las grasas saturadas se limiten estrictamente a nuestras dietas (de 5 a 6% del total de calorías) y que comamos la mayoría de nuestras grasas en lugar de PUFA (y MUFA). .

  • Lea por qué las grasas saturadas pueden no ser tan malas después de todo.

Además, inadvertidos para muchos estadounidenses, hace unos años, la AHA dejó de lado su recomendación de que limitemos estrictamente la cantidad total de grasas en nuestras dietas. Esto significa que cualquier persona que siga las pautas dietéticas actuales obtendrá suficiente PUFA.

¿Todos los PUFA son iguales?

En realidad, hay muchos tipos diferentes de PUFA. Los principales PUFA dietéticos son el omega – 3 y el omega – 6 PUFA. (El término “omega” se refiere al último átomo de carbono en la cadena de carbono del ácido graso. En los AGPI omega-3 hay un enlace doble a tres carbonos del carbono omega, mientras que en el PUFA omega-6 uno de los enlaces dobles es seis carbones de la posición omega.) Tanto el PUFA omega – 3 como el omega – 6 son muy importantes para la estructura y función de las membranas celulares y para los procesos fisiológicos vitales.

Omega – 3 PUFA. Hay poco o ningún desacuerdo entre los expertos en nutrición de que los AGPI omega-3 son buenos para su corazón y para su salud en general. Los omega 3 más beneficiosos, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA) provienen de los peces. Un tercer ácido omega-3, el ácido alfa-linolénico (ALA), se encuentra principalmente en productos vegetales. El ALA se considera un ácido graso esencial, porque los humanos no pueden sintetizarlo y debe consumirse en la dieta.

Podemos sintetizar pequeñas cantidades de EPA y DHA a partir de ALA, por lo que no se consideran estrictamente esenciales. Sin embargo, debido a que necesitamos más EPA y DHA de los que podemos hacer fácilmente, las fuentes dietéticas de estos ácidos grasos omega-3 siguen siendo importantes.

Omega – 6 PUFA. Los AGPI omega – 6 más importantes son el ácido linoleico (LA) y el ácido araquadónico (AA). LA es un ácido graso esencial, porque no podemos sintetizarlo y debe provenir de nuestras dietas.

Obtener suficiente PUFA omega – 6 (en contraste con el PUFA omega – 3) generalmente no es un problema en las dietas modernas. De hecho, es casi ubicuo, y se puede encontrar en granos, nueces, todos los aceites vegetales utilizados en la preparación de alimentos, e incluso en las aves de corral y la carne de vacuno modernas alimentadas con granos. En la dieta típica occidental, la cantidad de PUFA omega-6 ha aumentado enormemente en las últimas décadas.

Sin embargo, a diferencia de los PUFA omega – 3, existe una considerable controversia sobre los PUFA omega – 6.

La controversia omega-6

Las pautas dietéticas de la AHA y del gobierno de los EE. UU. Se niegan a diferenciar entre los AGPI omega-3 y los PUFA omega-6, y siguen siendo muy insistentes en instarnos a consumir muchos tipos de PUFA. Dado que el PUFA omega – 6 es omnipresente en nuestras dietas, mientras que tenemos que trabajar para obtener el PUFA omega – 3, el resultado es que la mayoría de nosotros obtenemos gran parte del primero y poco del segundo.

Por esta razón, es preocupante que muchos expertos respetados crean que los AGPI omega-6, en las cantidades que recomiendan las pautas dietéticas, pueden ser riesgosos para nuestros corazones y nuestra salud en general. Instan a limitar nuestra ingesta de AGPI omega – 6 o, al menos, a aumentar sustancialmente nuestra ingesta de AGPI omega – 3 junto con omega – 6 (ya que ese “equilibrio” puede ser protector). Cabe destacar que las pautas dietéticas en muchos países (especialmente el Reino Unido y Europa), norecomiendan el consumo ilimitado de AGPI omega-6 y, de hecho, sugieren que el consumo promedio actual de omega-6 podría ser demasiado alto.

He examinado detenidamente la evidencia en ambos lados del argumento omega-6, y he escrito un artículo aparte sobre el tema:

Mi conclusión es que instar al consumo ilimitado de AGPI omega-6 no es justificable. Es posible que las pautas actuales de los Estados Unidos resulten ser correctas, pero como lo veo, la evidencia de lo contrario es suficiente para justificar la cautela. Y, dado el historial reciente de los expertos en dietética de los EE. UU. (Estigmatizando las grasas saturadas, promoviendo una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos, originalmente abogando por las grasas trans y algunas otras), me he vuelto muy reacio a cuestionar sus consejos. Incluso cuando se presenta con la fuerza del dogma.

La línea de fondo

Los estudios han demostrado que las personas que sustituyen PUFA por grasas saturadas en su dieta tienen menos problemas cardíacos que las personas que no lo hacen. Así que sí tiene sentido comer PUFA.

Sin embargo, existe evidencia de que comer mucho AGPI omega-6, o al menos mucho más omega-6 que omega-3, puede tener consecuencias negativas. Los estudios sugieren que esforzarse por agregar un montón de AGPI omega-3 a nuestra dieta no solo es bueno para nosotros en sí mismo, sino que también puede ayudar a mitigar el posible inconveniente de consumir gran cantidad de PUFA omega-6.

Para cualquier persona que se muestre renuente a adoptar una dieta contraria a las recomendaciones del gobierno de EE. UU. Y la AHA, tenga la certeza de que una dieta alta en omega-3 PUFA lo mantiene legal, al tiempo que le permite cubrir su apuesta.