El uso de antidepresivos en el manejo de condiciones de dolor crónico

Es posible que se sorprenda si su médico recomienda un antidepresivo para el dolor crónico. ¿Es porque cree que estás deprimida? ¿O pueden los antidepresivos ayudar con el dolor, incluso en personas sin síntomas de depresión? Veamos lo que la investigación nos dice sobre el papel de las diferentes clases de antidepresivos en el tratamiento del dolor crónico.

El vínculo entre la depresión y el dolor crónico

No es infrecuente que las personas con enfermedades y condiciones de dolor crónico, como artritis reumatoide , lupus , fibromialgia y dolor neuropático, experimenten depresión. Las personas con problemas físicos crónicos tienen mayores tasas de depresión mayor durante toda la vida. En otras palabras, el dolor y la depresión son a menudo comorbilidades (van de la mano).

En el otro lado de la ecuación, un gran número de personas diagnosticadas con depresión también sufren de dolor crónico. El vínculo entre la depresión y el dolor crónico funciona en ambas direcciones.

Dicho esto, no es raro que a las personas con condiciones de dolor crónico se les receten antidepresivos incluso si no tienen ningún síntoma de depresión.

Antidepresivos para el dolor crónico sin depresión coexistente

Si bien los antidepresivos se recetan principalmente para mejorar el estado de ánimo de los pacientes clínicamente deprimidos al afectar a los neurotransmisores en el cerebro, también se pueden prescribir los antidepresivos como tratamiento primario para el dolor crónico, los trastornos de ansiedad o los trastornos del sueño.

Cuando se usan para el dolor crónico, su propósito es con más frecuencia como analgésicos adyuvantes . Esto significa que se prescriben junto conotros medicamentos para el dolor en lugar de usarlos solo como un tratamiento para el dolor.

El mecanismo preciso por el cual los antidepresivos trabajan para controlar el dolor es en gran parte desconocido, aunque parece que la forma en que ayudan al dolor crónico puede no estar relacionada con los mecanismos por los cuales alivian la depresión.

En general, se piensa que los antidepresivos tienen un efecto sobre los neurotransmisores serotonina y norepinefrina , especialmente a lo largo de las vías de dolor espinal descendente. Los antidepresivos también pueden actuar a través de receptores de histamina o canales de sodio. 

Clases de antidepresivos utilizados para el dolor crónico

Hay varias clases diferentes de antidepresivos que se han probado para personas con dolor crónico y la forma en que funciona una clase de antidepresivo puede ser diferente a otra. Las drogas que se han estudiado incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • Inhibidores de la recaptación de norepinefrina y dopamina (NDRI, por sus siglas en inglés)
  • Inhibidores combinados de recaptación y bloqueadores de receptores.
  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (inhibidores de la MAO)

Echemos un vistazo a cada una de estas clases por separado.

Antidepresivos Tricíclicos

Los antidepresivos tricíclicos se consideraron el tratamiento estándar para la depresión antes de que se desarrollaran los ISRS. Si bien estos medicamentos ahora se usan con menos frecuencia para la depresión, son el tipo más común de antidepresivo que se usa para el dolor crónico. Parecen ser más efectivos en el tratamiento del dolor de espalda neuropático, pero se han utilizado en todos los tipos de dolor.

Los medicamentos clasificados como antidepresivos tricíclicos incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Ascendin (amoxapine)
  • Anafranil (clomipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Tofranil (imipramina)
  • Vivactil (protriptilina)
  • Surmontil (trimipramina)
  • Sinequan (doxepina)

Cuando los antidepresivos tricíclicos (especialmente la amitriptilina) se usan para el dolor crónico, generalmente se administran en dosis mucho más bajas que las usadas para la depresión y, por lo tanto, generalmente producen menos efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes pueden incluir visión borrosa, aumento de peso y somnolencia.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son algunos de los antidepresivos más comúnmente prescritos para la depresión y la ansiedad. Las drogas en esta categoría incluyen:

  • Prozac (fluoxetina)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Celexa (citalopram)
  • Zoloft (sertralina)
  • Paxil (paroxetina)

Como su nombre indica, los ISRS se dirigen al neurotransmisor (químico cerebral) serotonina y el objetivo es aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. Los ISRS son medicamentos efectivos para muchos pacientes y los efectos secundarios suelen ser moderados y más tolerables que los asociados con los antidepresivos tricíclicos.

Los estudios que analizan el uso de los ISRS para el dolor crónico sin depresión encuentran que estos medicamentos tienen algún efecto en la mayoría de las afecciones de dolor crónico, pero se necesitan más investigaciones.

Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) se dirigen a los dos neurotransmisores serotonina y norepinefrina y se consideran inhibidores duales por esta razón.

Tanto los SSRI como los SNRI pueden ayudar a controlar el dolor y la fatiga asociados con condiciones de dolor crónico o fibromialgia , pero los SNRI pueden ser más efectivos que los SSRI en términos de alivio del dolor.

Las drogas en esta categoría incluyen:

  • Cymbalta (duloxetina)
  • Effexor (venlafaxina)
  • Pristiq (desvenlafaxina)
  • Savella (milnacipran)

Cymbalta fue aprobada por la FDA para el tratamiento de la fibromialgia en 2008 y el tratamiento del dolor musculoesquelético en 2010.

Los efectos secundarios comunes asociados con las IRSN incluyen náuseas, pérdida de apetito, ansiedad, dolor de cabeza, insomnio y cansancio.

Inhibidores de la recaptación de norepinefrina y dopamina (NDRI, por sus siglas en inglés)

Las NDRI son otro tipo de antidepresivo, con el bupropión (Wellbutrin o Zyban) el principal fármaco en esta clase.

Los efectos secundarios comunes incluyen agitación, náuseas, dolor de cabeza, pérdida de apetito, insomnio y aumento de la presión arterial.

Inhibidores de la recaptación combinados y bloqueadores de receptores

Los inhibidores combinados de la recaptación y los bloqueadores de los receptores se pueden usar para la depresión, las afecciones del sueño o el dolor crónico fuera de etiqueta e incluyen:

  • Desyrel ( trazodona )
  • Remeron (mirtazapina)
  • Serzona (nefazodona)

Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, boca seca, náuseas y mareos, y las personas con antecedentes de problemas hepáticos no deben usar estos medicamentos.

Inhibidores de la monoaminooxidasa (inhibidores de la MAO)

Los inhibidores de la MAO son antidepresivos más antiguos que no se usan ampliamente para tratar la depresión u otras afecciones debido al perfil de efectos secundarios.

  • Nardil (fenelzina)
  • Parnate (tranylcypromine)
  • Marplan (isocarboxazid)
  • Emsam (selegilint)

Hay muchas restricciones dietéticas para las personas que usan estos medicamentos y los efectos secundarios graves importantes son comunes.

Estudios sobre el uso de antidepresivos para el dolor crónico

Los estudios de investigación han encontrado beneficios del uso de antidepresivos en el tratamiento del dolor crónico en adultos, especialmente amitriptilina.

Desafortunadamente, hay muy poca información disponible sobre el uso de antidepresivos para el dolor no relacionado con el cáncer en niños o adolescentes.

Medicamentos aprobados para el dolor crónico vs uso fuera de etiqueta

Cuando se habla del uso de antidepresivos para el dolor crónico, es importante distinguir los medicamentos que están aprobados para este uso en comparación con los que se usan fuera de etiqueta. Cuando un medicamento está aprobado por la FDA para un uso particular, significa que la FDA ha revisado los estudios y ha encontrado que el medicamento puede ser efectivo y relativamente seguro para ese uso.

Sin embargo, el uso no indicado en la etiqueta se refiere a medicamentos que están aprobados por la FDA para una afección (por ejemplo, la depresión), pero que se pueden usar por otro motivo (por ejemplo, dolor crónico).

Advertencias sobre el uso de antidepresivos

El uso de antidepresivos no está exento de advertencias. La FDA declara que los adultos y especialmente los niños deben ser observados por un aumento de la depresión o pensamientos o conductas suicidas durante los primeros meses de tratamiento o después de un cambio en la dosis de la medicación.

Las personas deben comunicarse de inmediato con su médico si los síntomas de depresión empeoran o si los pensamientos o conductas suicidas aumentan. También es importante que quienes toman un antidepresivo estén familiarizados con los factores de riesgo y los signos de advertencia del suicidio .

La línea de fondo

Los antidepresivos pueden ser útiles para las personas que enfrentan el dolor crónico de más de una manera. Muchas personas que viven con fibromialgia u otras condiciones de dolor crónico también sufren de depresión. Sin embargo, algunos antidepresivos pueden proporcionar alivio del dolor crónico a través de diferentes mecanismos.

De las diferentes clases de antidepresivos, los antidepresivos tricíclicos, especialmente la amitriptilina, se han evaluado más a fondo, especialmente para el tratamiento del dolor neuropático.

Hacer frente al dolor crónico es difícil y afecta todos los aspectos de su vida. Una combinación de diferentes medicamentos (como agregar un antidepresivo) podría ser lo más beneficioso, pero los tratamientos sin medicamentos y el manejo del estrés son igualmente importantes.