¿Pueden los antioxidantes prevenir las cataratas?

Los expertos han estado buscando durante mucho tiempo formas de prevenir las cataratas

En todo el mundo, las cataratas son la principal causa de ceguera y pérdida de visión. En los Estados Unidos, más del 50 por ciento de todas las personas mayores de 80 años de edad se han sometido a una cirugía de cataratas, con un costo estimado de $ 6,8 mil millones al año. La cirugía de cataratas es la única forma definitiva de tratar las cataratas.

Debido a los recursos limitados, los ciudadanos de los países en desarrollo a menudo no pueden pagar la cirugía de cataratas y deben sufrir una opacidad progresiva de la lente que hace que no solo sea más difícil de ver en condiciones normales, sino también especialmente difícil de ver en la noche o cuando el deslumbramiento es un problema. En otras palabras, es muy difícil (y peligroso) que las personas con cataratas conduzcan de noche.

Debido a la disponibilidad limitada de la cirugía de cataratas en muchos países del mundo, los expertos en este campo han estado buscando una manera de prevenir las cataratas. Se estima que el descubrimiento de una medida preventiva que retrasa la aparición de cataratas en 10 años podría resultar en una disminución del 50 por ciento en la carga visual y quirúrgica. Actualmente, muchos investigadores de los ojos creen que el consumo de antioxidantes de alguna manera puede prevenir las cataratas.

Una hipótesis generalmente bien aceptada sobre el desarrollo de cataratas relacionadas con la edad fija el estrés oxidativo y los desequilibrios osmóticos como causa. Más específicamente, un exceso de radicales libresdañan las proteínas y los lípidos de la lente en el epitelio, lo que confunde la lente y conduce a una opacidad progresiva. Los antioxidantes como la vitamina C y la vitamina E estabilizan estos radicales libres y, por lo tanto, eliminan la destrucción causada por los radicales libres. De hecho, sabemos que la lente almacena preferentemente algunos antioxidantes como la altina, la zeaxantina, la vitamina E y la vitamina C.

Sin duda, otros factores, además del estrés oxidativo y los radicales libres, desempeñan un papel en el desarrollo de cataratas, entre ellos:

  • luz ultravioleta
  • consumo de alcohol
  • diabetes
  • Terapia hormonal
  • de fumar
  • obesidad

Es probable que estos factores exacerben aún más el estrés oxidativo y afecten la capacidad del ojo para defenderse contra el daño o reparar el daño de la lente.

Prevención de cataratas con una dieta rica en antioxidantes

Los resultados de un estudio sueco publicado en JAMA Ophthalmology en 2014 sugieren que la prevalencia de cataratas se reduce entre las personas que consumen regularmente alimentos ricos en antioxidantes, como las verduras de hoja, los cereales integrales y el café. En este extenso estudio de mujeres de mediana edad y de edad avanzada, se ajustaron las variables de confusión como el tabaquismo, el índice de masa corporal, la actividad física y el nivel educativo, y los resultados aún fueron estadísticamente significativos.

Debido a que el aumento de los niveles de antioxidantes en la dieta de una persona se asocia con una prevalencia más baja de formación de cataratas, es tentador pensar que los suplementos de antioxidantes también pueden disminuir su riesgo de cataratas. Sin embargo, la investigación sobre si los suplementos antioxidantes funcionan para prevenir las cataratas ha arrojado resultados inconsistentes.

Un reciente ensayo de control aleatorizado publicado en la revista Ophthalmology en 2014 sugiere que las multivitaminas ricas en mezclas de antioxidantes redujeron el riesgo de catarata nuclear, un tipo de catarata, en un 9 por ciento durante un período de 11,2 años.

Otro estudio sugiere que en aquellos participantes de la investigación que ya consumen una dieta rica en antioxidantes, los suplementos de altas dosis de antioxidantes pueden aumentar el riesgo de formación de cataratas. Este hallazgo contrario a la intuición se atribuye a la hipótesis de que, en cantidades excesivas, los antioxidantes pueden convertirse en pro-oxidantes y causar estrés oxidativo.

Una razón por la cual los suplementos antioxidantes individuales o las preparaciones multivitamínicas hacen poco para prevenir las cataratas probablemente tenga que ver con la complejidad del metabolismo humano. Hasta la fecha, ninguna combinación limitada y artificial puede reproducir el medio rico en antioxidantes presente en los alimentos saludables. Además, es probable que haya muchos más antioxidantes que aún no hayamos descubierto, y estos antioxidantes desconocidos probablemente desempeñan un papel importante en la prevención de cataratas y otros tipos de enfermedades.