Usos de Catuaba y Beneficios de Salud

Catuaba es un remedio natural usado durante mucho tiempo en la medicina herbal. Un tratamiento popular en la medicina tradicional brasileña, se obtiene generalmente de la corteza de un árbol nativo de la selva amazónica. Encontrado para reducir la inflamación en estudios científicos, se dice que la catuaba ofrece una variedad de beneficios para la salud.

Usos

Catuaba se promociona como un remedio natural para las siguientes condiciones de salud:

Además, se dice que la catuaba mejora la libido , mejora el rendimiento sexual, mejora el estado de ánimo, promueve la pérdida de peso y protege contra algunas formas de cáncer.

Beneficios 

Hasta ahora, pocos estudios han probado los efectos en la salud de la catuaba. Aún así, algunas investigaciones preliminares sugieren que la catuaba puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos clave de la investigación disponible sobre catuaba:

  • Depresión. Catuaba puede tener efectos similares a los de los antidepresivos, según un estudio publicado en la revista Psychopharmacology en 2005. En pruebas en ratas y ratones, los científicos observaron que la catuaba puede combatir la depresión en parte al aumentar la liberación de serotonina y melatonina (dos sustancias químicas del cerebro involucradas en estado de ánimo regulador).
  • Salud del cerebro. En un estudio basado en ratas publicado en Neurochemical Research en 2012, los investigadores determinaron que la catuaba puede ayudar en la prevención de la isquemia. (La isquemia se asocia estrechamente con el accidente cerebrovascular y se caracteriza por un flujo sanguíneo insuficiente al cerebro). En un experimento que involucra muestras de tejido cerebral extraído de ratas, los autores del estudio encontraron que los antioxidantes en la catuaba pueden ayudar a prevenir la isquemia al reducir el estrés oxidativo .
  • Enfermedad de Parkinson. Catuaba se muestra prometedora en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson , sugiere un estudio preliminar publicado en la revista Brain Research en 2008. En el estudio, las pruebas en células humanas demostraron que la catuaba puede ayudar a combatir la enfermedad de Parkinson al proteger contra la degeneración de ciertas células nerviosas.

Alternativas 

Si estás buscando un enfoque natural para mejorar la libido, los estudios muestran que ciertos suplementos pueden servir como una alternativa a la catuaba. Aunque la investigación sobre estos suplementos es bastante limitada, hay algunas pruebas de que los remedios como el ginkgo biloba, la DHEA y la maca  pueden ayudar a mejorar la función sexual. Además, los estudios sugieren que la hierba Panax ginseng puede ayudar a tratar la disfunción eréctil.

Si bien el apoyo científico para los efectos supuestamente estimulantes del estado de ánimo de catuaba es limitado, muchos otros recursos parecen ayudar a mejorar el estado de ánimo. Por ejemplo, los estudios indican que la hierba de San Juan, los ácidos grasos omega-3, la SAM y el 5-HTP pueden ofrecer beneficios para mejorar el estado de ánimo.

Las prácticas de estilo de vida, como hacer ejercicio con regularidad, dormir lo suficiente, meditar y hacer yoga, también se han encontrado para regular el estado de ánimo. Lo que es más, la investigación muestra que los  remedios de aromaterapia como el aceite esencial de limón, el aceite esencial de lavanda y el aceite esencial de romero pueden tener propiedades que mejoran el estado de ánimo.

Otras cosas para saber

Debido a la falta de investigación, poco se sabe sobre la seguridad de la catuaba. Sin embargo, existe cierta preocupación de que la catuaba puede provocar una serie de efectos secundarios, como dolor de cabeza , mareos y sudoración excesiva. Además, ciertas variedades de catuaba contienen yohimbina, una hierba con graves riesgos para la salud. Consulte a su proveedor de atención primaria para obtener información sobre posibles precauciones, interacciones o efectos adversos. 

Donde encontrar catuaba

Disponible para comprar en línea, la catuaba se vende en algunas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos.