Los beneficios para la salud de Gotu Kola

La hierba asiática puede mejorar la circulación, el estado de ánimo y la cicatrización de heridas

La Gotu kola ( Centella asiatica ) es un tipo de planta de hoja tradicionalmente utilizada en las cocinas asiáticas que también tiene una larga historia de uso tanto en la medicina tradicional china como en la medicina ayurvédica . Es una planta perenne autóctona de los humedales tropicales del sudeste asiático, donde es una de las hortalizas de hoja verde más utilizadas. 

Los practicantes alternativos creen que el gotu kola tiene propiedades antimicrobianas, antidiabéticas, antiinflamatorias, antidepresivas y que mejoran la memoria. Se vende ampliamente como un suplemento dietético en cápsulas, polvo, tintura y formulaciones tópicas.

Gotu kola también se conoce como penique del pantano y pennywort indio. En la medicina tradicional china, se le conoce como ji xue sao  y, en medicina ayurvédica, como brahmi.

Beneficios de la salud

Entre los profesionales alternativos, el gotu kola ha atribuido muchos beneficios para la salud, que van desde el tratamiento de infecciones (como el resfriado común, el herpes zóster, la gripe porcina y el cólera) hasta la prevención de la enfermedad de Alzheimer, los coágulos de sangre e incluso el embarazo.

Otros afirman que gotu kola puede tratar o prevenir la ansiedad, el asma, la depresión, la diabetes, la diarrea, la fatiga, la indigestión y las úlceras estomacales. Cuando se usa tópicamente, el gotu kola puede ayudar a acelerar la curación de las heridas y reducir la aparición de estrías y cicatrices.

Pocas de estas afirmaciones están respaldadas por investigaciones, y algunas han sido desmentidas. Esto es lo que dicen algunas de las pruebas clínicas actuales:

Humor y memoria

Gotu kola se ha utilizado durante mucho tiempo como un tónico a base de hierbas para tratar los trastornos del estado de ánimo y mejorar la memoria. Aunque los resultados de la investigación son mixtos, hay evidencia de algunos beneficios directos e indirectos.

Una revisión de 2017 de estudios publicados en Scientific Reportsencontró poca evidencia de que gotu kola mejore directamente la cognición o la memoria, aunque parece promover el estado de alerta y aliviar la ansiedad dentro de una hora de consumo.

A pesar de su deficiencia, es posible que gotu kola pueda afectar indirectamente la cognición y la memoria. Estar más alerta y menos fatigado mejorará invariablemente la memoria de trabajo de una persona (es decir, la memoria a corto plazo). Además, la ansiedad reducida y la sensación de calma a menudo se traducen en una mejor concentración, retención de memoria y velocidad de procesamiento de la información.

Gotu kola parece reducir la ansiedad al regular la actividad de los neurotransmisores conocidos como ácido gamma-aminobutírico (GABA). El ácido asiático es el compuesto en gotu kola que se cree que desencadena este efecto.

Al influir en cómo GABA es absorbido por el cerebro, el ácido asiático puede aliviar la ansiedad sin el efecto sedante de los fármacos agonistas de GABA tradicionales como Ambien (zolpidem) y barbitúricos . También puede desempeñar un papel en el tratamiento de la depresión, el insomnio y la fatiga crónica.7 remedios alternativos utilizados para tratar la ansiedad

La circulación sanguínea

Existe cierta evidencia de que el gotu kola puede mejorar la circulación sanguínea en personas con insuficiencia venosa crónica (CVI, por sus siglas en inglés). La insuficiencia venosa es una condición que ocurre cuando las paredes y / o válvulas en las venas de las piernas no funcionan de manera efectiva, lo que dificulta que la sangre regrese al corazón. 

Una revisión de 2012 de estudios de Malasia concluyó que las personas mayores tratadas con gotu kola mostraron una mejoría significativa en los síntomas de la IVC, incluidos pesadez en las piernas, dolor e hinchazón ( edema ).

Se cree que estos efectos están vinculados a compuestos químicos conocidos como triterpenos , que estimulan la producción de glucósidos cardíacos. Los glucósidos cardíacos son compuestos orgánicos que aumentan la fuerza del corazón y aumentan la tasa de contracciones.

Incluso hay algunas pruebas de que el gotu kola puede estabilizar las placas de grasa en los vasos sanguíneos, evitando que se rompan y causando un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Cicatrización de la herida

Los herbolarios han usado durante mucho tiempo cataplasmas y ungüentos de gotu kola para ayudar en la curación de heridas. El cuerpo de evidencia actual sugiere que un tipo de triterpeno, conocido como asiaticoside , es capaz de estimular la producción de colágeno y promover el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos ( angiogénesis ) en el sitio de la lesión.

Un  estudio de la India encontró que una solución tópica de asiaticosida al 0.2% incrementó la producción de hidroxiprolina (un componente importante del colágeno) en un 57 por ciento mientras aceleraba el recrecimiento del tejido en las heridas por punción.

La prevención de enfermedades

Las afirmaciones de que el gotu kola puede tratar enfermedades de la lepra al cáncer son en gran medida exageradas. Estas afirmaciones de “cura todo” a menudo cubren los beneficios reales que puede tener la gotu kola para reducir el riesgo de enfermedad.

Se sabe que la gotu kola tiene potentes efectos antioxidantes , que neutralizan muchos de los radicales libres que causan daño celular a nivel molecular. Se ha teorizado que estas propiedades pueden proporcionar protección contra las úlceras de estómago y ciertos tipos de cáncer.

Un estudio inicial en animales de la Universidad de Jadavpur en India informó que un extracto de gotu kola era tan efectivo para prevenir las úlceras de estómago como el bloqueador de H2 Pepcid (famotidina).

De manera similar, se ha demostrado en la investigación que el ácido asiático induce la apoptosis (muerte celular espontánea) en ciertos tipos de células cancerosas, en particular el cáncer de mama. Aunque este efecto solo se ha observado en estudios de probeta, sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos contra el cáncer.

Se necesitaría más investigación para justificar estos efectos.

Valores nutricionales

En el sudeste asiático, el gotu kola se usa tanto para alimentos como para fines medicinales. Un miembro de la familia del perejil, gotu kola es una excelente fuente de vitaminas y minerales esenciales necesarios para mantener una salud óptima.

Según una revisión en el International Food Research Journal , 100 gramos de gotu kola fresca proporcionan los siguientes nutrientes y satisfacen las siguientes necesidades de ingesta dietética recomendada (RDI):

  • Calcio: 171 miligramos (17% de la RDI)
  • Hierro: 5,6 miligramos (31% de la RDI)
  • Potasio: 391 miligramos (11% de la RDI)
  • Vitamina A: 442 microgramos (49% de la RDI)
  • Vitamina C: 48.5 miligramos (81% de la RDI)
  • Vitamina B2: 0.19 miligramos (9% de la RDI)

Gotu kola también es una buena fuente de fibra dietética , ya que proporciona el 8 por ciento de la RDI para las mujeres y el 5 por ciento de la RDI para los hombres.

Selección, preparación y almacenamiento

Gotu kola es un ingrediente clave en muchos platos indios, indonesios, malayos, vietnamitas y tailandeses. Tiene un sabor distintivo dulce y amargo y un ligero aroma a hierba. Gotu kola es un ingrediente central de uno de los platos más populares de Sri Lanka, el gotu kola sambol , que combina hojas de gotu kola trituradas con chalotes, jugo de limón, chile y coco rallado.

También se usa para hacer curry indio, rollos de verduras vietnamitas y una ensalada malaya llamada pegaga. La gotu kola fresca también se puede tomar y mezclar con agua y azúcar para crear la bebida vietnamita nuoc rau ma.

Gotu Kola fresco

El gotu kola fresco es difícil de encontrar en los Estados Unidos fuera de las tiendas étnicas especializadas. Cuando se compran, las hojas en forma de lirio deben tener un color verde brillante sin manchas ni decoloración. Los tallos son comestibles y similares a los del cilantro.

La gotu kola fresca es sensible a la temperatura y puede volverse negra rápidamente si su refrigerador está demasiado frío. Si no se usa inmediatamente, puede colocar las hierbas en un vaso de agua, cubrir con una bolsa de plástico y refrigerar. El gotu kola fresco puede mantenerse así hasta por una semana.

Si está picado o en jugo, debe usarse gotu kola inmediatamente, ya que puede oxidarse rápidamente y volverse negro.

Suplementos Gotu Kola

Los suplementos de Gotu kola están disponibles en la mayoría de las tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en remedios herbales. Gotu kola se puede tomar en cápsulas, tintura, en polvo o en forma de té. Los ungüentos que contienen gotu kola están disponibles para tratar heridas y otros problemas de la piel.

Posibles efectos secundarios

Aunque los efectos secundarios son raros, algunas personas que toman gotu kola pueden experimentar malestar estomacal, dolor de cabeza y somnolencia. Debido a que gotu kola puede aumentar su sensibilidad al sol, es importante limitar su exposición al sol y usar protector solar cuando esté al aire libre.

Gotu kola se metaboliza por el hígado. Si tiene una enfermedad hepática, es mejor evitar los suplementos de gotu kola para evitar lesiones o daños adicionales. El uso prolongado también puede inducir toxicidad hepática .

Además, tenga en cuenta que el efecto calmante del gotu kola puede amplificarse al tomar sedantes o alcohol. Evite tomar gotu kola con Ambien (zolpidem), Ativan (lorazepam), Donnatal (phenobarbital), Klonopin (clonazepam), u otros sedantes, ya que esto puede provocar somnolencia extrema.

Debido a la falta de investigación, se deben evitar los suplementos de gotu kola en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. No se sabe con qué otras drogas gotu kola puede interactuar.Remedios herbales y daño hepático

Otras preguntas

¿Cómo se toma un suplemento de gotu kola?

No hay pautas sobre el uso apropiado de gotu kola con fines medicinales. Debido al riesgo de lesión hepática, los suplementos están diseñados para uso a corto plazo solamente.

La mayoría de los fabricantes recomiendan no más de una dosis de 500 miligramos dos veces al día durante 14 días. Otros creen que las dosis de hasta 2,000 miligramos por día son seguras y efectivas para tratar episodios ocasionales de ansiedad.

¿Qué debo buscar al comprar un suplemento de gotu kola?

Los suplementos dietéticos no están obligados a someterse a las rigurosas investigaciones y pruebas que realizan los fármacos. Debido a esto, la calidad puede variar significativamente. Si bien muchos fabricantes de vitaminas envían voluntariamente sus productos a un organismo de certificación independiente, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), los prueban. Remedios de hierbas fabricantes rara vez lo hacen.

Con respecto al gotu kola, se sabe que la planta absorbe metales pesados ​​o toxinas en el suelo o el agua en que se cultivó. Esto plantea un riesgo para la salud debido a la falta de pruebas de seguridad, en particular con respecto a los remedios chinos importados.

Para garantizar la calidad y la seguridad, solo compre suplementos de un productor de renombre cuya marca reconozca. Si un producto está etiquetado como orgánico, verifique que el organismo certificador esté registrado en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Si está considerando tomar un gotu kola o con fines medicinales, hable primero con su médico. El autotratamiento de una afección y evitar la atención estándar pueden tener consecuencias graves.