Beneficios para la salud de la N-acetilcisteína

La N-acetilcisteína es un antioxidante que se vende en forma de suplemento. También conocida como N-acetil cisteína (o NAC), la N-acetil-cisteína es convertida por el cuerpo en un aminoácido llamado cisteína. A su vez, la cisteína ayuda a producir glutatión, un antioxidante que desempeña un papel clave en la regulación de muchas funciones celulares y ayuda a mantener controlado el sistema inmunológico . Los defensores afirman que tomar suplementos de N-acetilcisteína puede proteger contra una amplia gama de problemas de salud.

Usos

En medicina alternativa, se dice que la N-acetilcisteína ayuda en una variedad de afecciones.

  • Bronquitis
  • Trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC)
  • Cirrosis
  • Fibrosis quística
  • Colesterol alto
  • VIH y SIDA
  • enfermedad de Lou Gehrig

Además, algunos defensores afirman que la N-acetilcisteína puede ayudar a prevenir el cáncer.

Hasta ahora, el apoyo científico para los beneficios de la N-acetilcisteína es deficiente. He aquí un vistazo a algunos hallazgos de investigación clave:

Bronquitis crónica

La N-acetilcisteína puede ayudar a controlar la bronquitis crónica , de acuerdo con un informe de 2000 en Clinical Therapeutics . Al observar los datos de ocho ensayos clínicos, los autores del informe encontraron que el uso a largo plazo de N-acetilcisteína puede ayudar a prevenir brotes agudos de bronquitis crónica y, a su vez, reducir los costos de atención médica.

Diabetes

La N-acetilcisteína puede ayudar en el manejo de la diabetes , sugiere un estudio de 2006 del Journal of Basic and Clinical Physiology and Pharmacology . El estudio, que incluyó a 32 pacientes con diabetes tipo 2 y 15 controles sanos, encontró que tres meses de tratamiento con N-acetilcisteína ayudaron a regular los niveles de glutatión en pacientes con diabetes. Los autores del estudio sugieren que regular los niveles de glutatión puede ayudar a proteger contra las complicaciones diabéticas provocadas por el daño inducido por los radicales libres.

Sindrome de Ovario poliquistico

La N-acetilcisteína puede ayudar a tratar el síndrome del ovario poliquístico (SOP) , según un estudio de 2007 en la revista Acta Obstetricia et Gynecologica Scandinavica . Para un ciclo menstrual, 573 pacientes con SOP fueron tratados con citrato de clomifeno (un medicamento comúnmente utilizado para inducir la ovulación). A continuación, 470 de estos pacientes tomaron una combinación de N-acetilcisteína y citrato de clomifeno para otro ciclo menstrual. Los resultados del estudio revelaron que las tasas de ovulación mejoraron significativamente después de la adición de N-acetilcisteína.

Fibrosis quística

La N-acetilcisteína puede tener un efecto levemente beneficioso sobre la función pulmonar en personas con fibrosis quística, según un informe de 1999 en Acta Paediatrica . Tras evaluar los datos de 23 estudios, los autores del informe concluyeron que no hay pruebas suficientes para apoyar el uso de N-acetilcisteína en el tratamiento de la fibrosis quística. Sin embargo, los autores del informe señalaron que el uso a largo plazo de N-acetilcisteína puede llevar a algunas mejoras en la función pulmonar de los pacientes con fibrosis quística.

EPOC

En pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) estable, de moderada a grave, la N-acetilcisteína puede ayudar a mejorar el rendimiento físico. Para un estudio de 2009 publicado en la revista Chest , 24 pacientes con EPOC tomaron N-acetilcisteína o un placebo diariamente durante seis semanas. Después de tomar un descanso de dos (para eliminar la N-acetilcisteína de los cuerpos de los participantes en el grupo de tratamiento), los participantes del estudio fueron cambiados a la terapia alternativa durante seis semanas adicionales. Los resultados del estudio indicaron que la N-acetilcisteína ayudó a mejorar varios marcadores de la salud respiratoria, como la capacidad pulmonar y la resistencia al ejercicio.

Advertencias

Poco se sabe sobre la seguridad del uso a largo plazo de N-acetilcisteína.

La N-acetilcisteína puede desencadenar una serie de efectos secundarios, como náuseas, diarrea y vómitos. Además, la N-acetilcisteína puede aumentar sus niveles de homocisteína (un aminoácido relacionado con la enfermedad cardíaca). Si está tomando N-acetilcisteína, es importante que le revisen los niveles de homocisteína regularmente.

Se han reportado algunos eventos adversos en estudios con animales (generalmente en dosis más altas), como hipertensión pulmonar y convulsiones. 

Además, la N-acetilcisteína puede interactuar con varios medicamentos (incluidos ciertos medicamentos para la presión arterial, medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, medicamentos para el cáncer y medicamentos para tratar el dolor de pecho).

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Usándolo para la salud

Debido a la falta de investigación de apoyo, es demasiado pronto para recomendar N-acetilcisteína para cualquier condición. Aunque la N-acetilcisteína puede ofrecer ciertos beneficios para la salud, el autotratamiento de un problema de salud crónico con los suplementos de N-acetilcisteína puede tener consecuencias graves para la salud. Si está considerando tomar N-acetilcisteína, hable con su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.