Uso de Arnica para aliviar el dolor

Controlar el dolor no es fácil. Si está lidiando con el dolor, es posible que haya oído hablar de la árnica, un remedio homeopático que ha estado en uso durante siglos. Arnica proviene de la perenne Arnica montana .

Mientras que la hierba se considera tóxica cuando se ingiere, las cremas, los geles y los ungüentos derivados de la árnica a veces se usan de forma tópica para el dolor muscular, los moretones, la osteoartritis y la inflamación. Los remedios homeopáticos que  contienen árnica se diluyen extremadamente a través de un proceso que produce poco o ningún ingrediente activo detectable.

Los beneficios de Arnica

Uno de los usos más comunes de la árnica es en el tratamiento de los moretones y el dolor. Un gel, crema, pomada o ungüento a base de árnica se aplica tópicamente para promover la curación y el alivio de la piel o la forma homeopática se toma por vía oral. El gel de árnica también se promociona como un medio para aliviar el dolor muscular y el dolor relacionado con el esguince.

Varios estudios han encontrado que la árnica no es más efectiva que un placebo para aliviar el dolor, la hinchazón y los moretones. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que el árnica puede ser útil en ciertas situaciones. 

Hinchazón y moretones postoperatorios

Uno de los usos más comunes para la árnica es para los moretones después de la cirugía. La evidencia no es concluyente sobre si puede ayudar. En un informe de 2016 publicado en Dermatologic Surgery,  por ejemplo, los investigadores revisaron estudios publicados anteriormente que examinaban el uso de la árnica homeopática oral, la árnica tópica o la bromelaína oral en la prevención o el tratamiento de hematomas o hinchazones posteriores al procedimiento.

Aunque cuatro de los 13 ensayos clínicos informaron una mejoría con la árnica, los autores del informe concluyeron que no había datos suficientes para apoyar el uso de la árnica o la bromelaína. 

Un estudio publicado en Cirugía plástica y reconstructiva en 2016 examinó el uso de una crema de árnica, una crema de polisulfato de mucopolisacárido o ningún tratamiento en 118 personas que se habían sometido a una rinoplastia . Después de evaluar a las personas en los días 2, 5, 7 y 10, los investigadores encontraron que las personas que usaban cualquiera de las dos cremas tenían menos hematomas y menos hinchazón durante las evaluaciones que las que no tenían tratamiento.

Osteoartritis

En una revisión de investigación publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2013, por ejemplo, los científicos analizaron siete ensayos clínicos publicados previamente que se centran en terapias herbales tópicas en personas con osteoartritis .

En su conclusión, los autores de la revisión afirman que “el gel de árnica probablemente mejora los síntomas tan eficazmente como un gel que contiene un medicamento antiinflamatorio no esteroideo, pero que no presenta un perfil de eventos adversos mejor (y posiblemente peor)”.

Efectos secundarios y precauciones

Arnica nunca debe tomarse internamente, debido a los efectos secundarios que pueden incluir somnolencia, dolor de estómago, diarrea, ritmo cardíaco acelerado, falta de aliento, coma o incluso la muerte. Mientras que la árnica puede ser tóxica cuando se ingiere, los productos homeopáticos de árnica son formas extremadamente diluidas que generalmente se consideran seguras. Sin embargo, algunas formas homeopáticas de árnica, en particular productos tópicos, pueden contener niveles detectables de árnica.

En algunos casos, el uso tópico de árnica puede causar irritación de la piel, picazón, ampollas y otros problemas relacionados con la alergia. Tenga cuidado de no usar árnica tópica sobre la piel quebrada o sensible, ni la utilice durante un período prolongado. Si está embarazada, amamantando o está a punto de someterse a una cirugía, consulte a su médico antes de usar árnica.

Los productos de árnica pueden causar reacciones alérgicas en personas sensibles a la ambrosía y otros miembros de la familia Asteraceae / Compositae (como crisantemos, caléndulas, girasoles y margaritas)

Es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Donde encontrarlo

La árnica homeopática, así como los geles, pomadas y cremas de árnica, se pueden comprar en algunas tiendas de alimentos naturales o farmacias.

La línea de fondo

Como con la mayoría de los remedios homeopáticos, la evidencia es todavía muy limitada. Si aún está considerando usar árnica, hable con su proveedor de atención médica primero para evaluar los pros y los contras y discutir si es apropiado para usted.