Los beneficios para la salud de Bardana

Esta desintoxicación herbal es prometedora para el manejo de la diabetes.

Nativa de Europa y Asia y ahora naturalizada en América del Norte, la bardana ( Arctium lappais ) es una planta que, junto con las margaritas y los girasoles, pertenece a la familia Asteraceae . Es un buen nombre, como el fruto de la planta, una bola redonda de material de semilla cubierta de ganchos o dientes, se asemeja a una fresa que se adhiere a cualquier cosa. De hecho, su acción apasionante fue la inspiración para el velcro.

La bardana puede considerarse una maleza en algunos estados (debido a su capacidad de propagación), pero la hierba se ha empleado durante siglos como un remedio para una amplia gama de enfermedades. En la medicina tradicional, las frutas de bardana, las semillas, las raíces y las hojas se han utilizado como decocciones o tés para el resfriado, la gota , el reumatismo, las dolencias estomacales y el cáncer, así como para promover la micción, aumentar el sudor y facilitar los movimientos intestinales. También ha sido promovido como afrodisíaco.

Aunque se usan todos los aspectos de la planta, es la raíz blanca con forma de zanahoria, que puede crecer hasta dos pies y contiene la mayor cantidad de nutrientes, que parece poseer la mayor parte del poder curativo de la bardana. La raíz contiene numerosos fitoquímicos, incluidos lignanos, triterpenoides y poliacetilenos, algunos de los cuales han demostrado promover la circulación sanguínea (de ahí su reputación como agente desintoxicante) y están relacionados con propiedades antidiabéticas. Otros componentes incluyen flavonoides que han mostrado efectos citotóxicos, antiinflamatorios y antioxidantes , lo que puede explicar su uso tanto interno como externo para muchas afecciones de la piel, como acné, quemaduras, forúnculos y eccema. Investigaciónmuestra que la raíz de bardana, que se come comúnmente en Japón, en algunas partes de Europa y también en los EE. UU., también es una fuente de Los beneficios para la salud de los prebióticos , un tipo de fibra Los beneficios para la salud de los prebióticos que alimenta las bacterias buenas en el intestino grueso para mejorar la digestión.

Beneficios de la salud

Pocos estudios científicos han explorado los efectos de la bardana en la salud, y aunque algunas de las investigaciones son prometedoras, deben considerarse preliminares. Aquí hay un resumen de lo que se sabe.

Diabetes

En un estudio de 2017 , los ratones diabéticos tratados previamente con 200 miligramos y 300 miligramos de extracto de raíz de bardana durante un mes aumentaron los niveles de insulina y también ayudaron a controlar el peso corporal. Los investigadores también informaron cambios favorables en los perfiles de lípidos en la sangre, que incluyen niveles reducidos de triglicéridos y colesterol LDL “malo” y niveles elevados de colesterol HDL “bueno”. El estudio se basa en un estudio  de 2014 sobre la diabetes en ratones que sugirió que, debido a sus propiedades antioxidantes, la bardana puede mejorar los síntomas de la diabetes. 

Colesterol alto

En un estudio para identificar genes potenciales que pueden estar involucrados en el metabolismo de los lípidos, el extracto de raíz de bardana reduce el peso corporal y los niveles de colesterol en ratas, posiblemente al modular la expresión de los genes.

Apoyo hepático

Si bien la bardana ha sido alabada por sus propiedades purificadoras de la sangre, existe evidencia limitada de sus capacidades de soporte hepático. Un estudio de 2002  descubrió que la hierba ayudaba a revertir el daño hepático causado por el consumo excesivo de alcohol en ratas, aunque no se puede hacer una correlación directa con los resultados en humanos. En otro estudio en animales , la bardana ayudó a proteger contra el daño hepático causado por los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el Tylenol (acetaminofeno) y el tetracloruro de carbono, un solvente químico.

Cáncer

La bardana es uno de los ingredientes clave de Essiac y Flor-Essence, fórmulas herbales comercializadas como remedios maravillosos para las personas que enfrentan el cáncer. Si bien los defensores afirman que Essiac y Flor-Essence pueden reducir los tumores, prolongar la supervivencia, aliviar el dolor y aumentar la inmunidad , no hay pruebas que respalden esas afirmaciones, según un informe del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering. Lo que es más, un estudio de 2006 encontró que Essiac y Flor-Essence en realidad pueden estimular el crecimiento de células humanas de cáncer de mama.

Además de la bardana, Essiac contiene corteza interna de olmo resbaladizo, acedera de oveja y raíz de ruibarbo indio. Flor-Essence incluye los mismos ingredientes, así como berros, cardo bendito, trébol rojo y algas marinas.

Salud de la piel

Un estudio de 2017 que investigó los efectos de un extracto de hojas de bardana sobre el envejecimiento de la piel descubrió que los antioxidantes que contenía podían inhibir las enzimas que conducían a la formación de arrugas y la pigmentación excesiva. Sin embargo, un estudio de 2014 que examinó los efectos de un aderezo de hoja de bardana en las quemaduras encontró que era tóxico para las células de la piel y no demostró actividad antimicrobiana. Un pequeño estudio de 2014 que utilizó una preparación homeopática de bardana encontró mejoras significativas en el número y los tipos de granos y en las puntuaciones de calidad de vida.

Deseo sexual

Un experimento en ratas encontró que un extracto de raíz de bardana mejoraba el comportamiento sexual, aunque no en el mismo grado que Viagara (sildenafil), un medicamento que se usa para tratar la disfunción eréctil. También aumentó los niveles de testosterona en suero, en comparación con el control. Según los investigadores, los resultados apoyan el uso tradicional de la raíz de bardana para tratar la impotencia y la esterilidad.

Alivio del dolor

Un estudio de 2014  encontró que beber té de raíz de bardana reduce ciertos marcadores inflamatorios en pacientes con osteoartritis de rodilla.

Selección, preparación y almacenamiento

La raíz de bardana fresca (también conocida como gobo) se puede comprar en tiendas de alimentos naturales y mercados de agricultores. Tiene un sabor terroso, levemente amargo y se puede comer crudo como una zanahoria una vez que se despega la capa exterior marrón, pero a menudo se corta y se agrega a un salteado. Para almacenarlo, refrigérelo en agua en un plato poco profundo por hasta cuatro días.

Muchas tiendas de alimentos saludables ofrecen suplementos de bardana, así como polvo de raíz seca, tinturas y extractos líquidos.

Hay evidencia clínica limitada para guiar la dosificación de bardana. Las dosis utilizadas en los estudios varían desde 200 miligramos de extracto de raíz de bardana hasta seis gramos diarios de té de raíz de bardana. Un ensayo de 28 días en la fase I de determinación de la dosis realizado en pacientes con cáncer pancreático refractario avanzado recomendó 12 gramos al día.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Posibles efectos secundarios

La raíz de bardana generalmente se considera segura, sin embargo, algunas personas deberían evitarla. Por ejemplo, las personas con diabetes que toman medicamentos para bajar el azúcar en la sangre no deben usar raíz de bardana, ya que puede causar hipoglucemia. La bardana se ha usado tradicionalmente como diurético para aumentar la producción de orina y tomar diuréticos adicionales mientras se usa, no se recomienda ya que puede causar deshidratación. La bardana también puede desencadenar una alergia en personas sensibles a las margaritas, crisantemos o ambrosía. Suspenda el uso y consulte a su proveedor de atención médica si sospecha una reacción alérgica. Si tiene sensibilidad a los alimentos con alto contenido de inulina (como alcachofas, espárragos o puerros), es posible que experimente gases o hinchazón temporales después de comer raíz de bardana. Evite el uso si está embarazada, ya que se ha informado que la hierba estimula el útero y posiblemente cause un parto prematuro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.