Los beneficios para la salud de carnosina

La carnosina es una sustancia producida naturalmente por el cuerpo. Clasificada como dipéptido, un compuesto formado por dos aminoácidos unidos (en este caso alanina e histidina), la carnosina está altamente concentrada en el tejido muscular y en el cerebro. También está presente en concentraciones significativas en carne de res y pescado, y en concentraciones más bajas en pollos.

Una forma sintética de carnosina vendida en forma de suplemento se promociona como un remedio natural para una gran cantidad de afecciones de salud, que incluyen:

Además, se dice que la carnosina estimula el sistema inmunológico , mejora el estado de ánimo, mejora la memoria , combate las arrugas y preserva la vista.

Beneficios de la salud

Como una revisión de 2018 en los informes de carnosina, existe un gran potencial para la aplicación de carnosina en la salud y la enfermedad. Por ejemplo, se ha descubierto que la carnosina tiene poderosas propiedades antioxidantes , lo que le permite proteger las células contra el daño de los radicales libres. También parece reducir la inflamación , un conductor de muchos tipos de enfermedades crónicas.

Debido a estos efectos, se cree que la carnosina podría ayudar a proteger contra una serie de afecciones relacionadas con el envejecimiento, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad cardiovascular . Dicho esto, muy pocos ensayos clínicos han probado los beneficios potenciales para la salud de tomar suplementos de carnosina. Hasta que se realicen tales ensayos, es difícil decir cómo el consumo de carnosina podría influir en la salud humana.

He aquí un vistazo a algunas de las investigaciones más prometedoras sobre la carnosina.

Enfermedad de Alzheimer

Los estudios en animales y laboratorios muestran que la carnosina reduce la acumulación de beta-amiloide, la proteína que forma las placas cerebrales asociadas con la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio sobre ratones publicado en 2013, la suplementación oral con carnosina previno el deterioro cognitivo debido a su inhibición de la beta amiloide.

En 2016 , en una investigación sobre personas sanas de edad avanzada que se complementó con una fórmula que contenía carnosina, los científicos informaron una mejora en la disminución del flujo sanguíneo al cerebro que se produce en la enfermedad de Alzheimer, así como una mejor conservación de la memoria en los participantes. Se mostraron resultados similares en un modelo animal de la enfermedad de Alzheimer publicado en 2017.

A la luz de esta evidencia, la carnosina se ha postulado para controlar la progresión de la enfermedad de Alzheimer; Sin embargo, todavía se necesitan estudios clínicos.

Diabetes

La carnosina puede ser especialmente beneficiosa para las personas con diabetes, ya que puede proteger contra el daño causado por la glucosilación de proteínas. Este proceso, que resulta de tener demasiada azúcar en el cuerpo, contribuye de manera importante a las complicaciones relacionadas con la diabetes, como el daño renal y nervioso.

Aunque todavía existen pruebas , los estudios en animales y en humanos han indicado el potencial de la suplementación con carnosina (que disminuye tanto en animales como en humanos con diabetes tipo 2) para retrasar la progresión de la diabetes y prevenir tales complicaciones.

Un ensayo clínico piloto proporcionó pruebas de la capacidad de la suplementación con carnosina para proteger contra el desarrollo de la diabetes en personas obesas no diabéticas. Cuando los adultos con sobrepeso y obesos fueron asignados al azar para ingerir carnosina (dos gramos al día) o un placebo durante 12 semanas, se informó un aumento en la insulina en ayunas y la resistencia a la insulina con placebo, pero no con carnosina. El grupo que recibió carnosina también tuvo mejores respuestas a una prueba de glucosa oral (por ejemplo, glucosa más baja e insulina).

Tales hallazgos, aunque prometedores, requieren una confirmación adicional.

Cáncer

Varios estudios preliminares (cultivos celulares) sugieren que la carnosina puede ayudar a combatir el cáncer. Por ejemplo, la presencia de carnosina disminuyó el crecimiento en muchos tipos principales de células cancerosas, incluidas las células hepáticas , las células de colon y las células ováricas . También hay evidencia de estudios que correlacionan niveles bajos de carnosina o niveles altos de actividad de la carnosidasa, la enzima que descompone la carnosina y un mal pronóstico del cáncer.

Si bien es interesante, es importante recordar que esta investigación está en su infancia.

Autismo

Uno de los pocos ensayos clínicos con carnosina es un pequeño estudiopublicado en Journal of Child Neurology en 2002. En él, 31 niños con trastornos del espectro autista tomaron un suplemento de carnosina o un placebo todos los días durante ocho semanas. Al final del período de tratamiento, los miembros del grupo carnosina mostraron mejoras significativamente mayores en ciertas medidas de funcionamiento, incluido el comportamiento y la comunicación.

Los autores del estudio señalan que la carnosina puede beneficiar a los niños con autismo al mejorar la función del sistema nervioso. A pesar de estos resultados prometedores, no se han realizado investigaciones más recientes sobre la carnosina y el autismo.

Posibles efectos secundarios

Si bien se sabe poco sobre la seguridad de tomar suplementos de carnosina , existe cierta preocupación de que la carnosina pueda interrumpir su sueño . Dado que los riesgos para la salud de los suplementos de carnosina son desconocidos, es importante consultar a un médico antes de usar carnosina.

Además, tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Dosificación y preparación

Debido a que no hay un beneficio médico comprobado para la carnosina, no hay acuerdo en cuanto a qué dosis producirá un efecto terapéutico. Entre los defensores, oscila entre 50 y 150 miligramos por día a alrededor de 1,000 miligramos por día.

Es importante tener en cuenta que, aparte de los veganos y los vegetarianos estrictos, existen dudas sobre la necesidad de la suplementación con carnosina, ya que simplemente comer una comida que incluya proteínas de origen animal o de pescado aumentará su nivel de carnosina (por ejemplo, porción de carne contiene alrededor de 300 miligramos de carnosina).

La eficacia de la suplementación oral con carnosina también es un problema, ya que la mayor parte de la carnosina absorbida desde el intestino se destruye en el torrente sanguíneo por enzimas llamadas carnosinasas.

La conclusión: es demasiado pronto para recomendar suplementos de carnosina como tratamiento estándar para cualquier problema de salud. Si está considerando el uso de suplementos de carnosina para el tratamiento de una afección, hable con su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento con suplementos de carnosina y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Qué buscar

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para garantizar su seguridad y no están regulados en gran medida. Eso significa que el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto.

Al igual que con cualquier otro suplemento, siempre elija uno de un fabricante de renombre. Si decide probar los suplementos de carnosina, busque una marca probada y aprobada por un organismo de certificación reconocido, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab. Hacerlo puede garantizar la máxima calidad y seguridad posible. 

Carnosina contra carnitina

Es fácil confundir la carnosina con carnitina , que también se deriva de un ácido animo y se concentra en el tejido muscular. Aunque el cuerpo produce una cantidad suficiente de carnitina para satisfacer las necesidades de la mayoría de las personas, también se encuentra disponible una forma sintética en los suplementos dietéticos. A menudo se toma para la pérdida de peso, ejercicio, salud del corazón y para mejorar la función cerebral.