Los beneficios para la salud de la glucosamina

La glucosamina es un compuesto que se encuentra naturalmente en el cuerpo, hecho de glucosa y el aminoácido glutamina. La glucosamina es necesaria para producir glicosaminoglicano, una molécula utilizada en la formación y reparación del cartílago y otros tejidos corporales.

Debido a que la producción de glucosamina disminuye con la edad, algunas personas usan suplementos de glucosamina para combatir las condiciones de salud relacionadas con el envejecimiento, como la osteoartritis .

Se cree que tomar glucosamina como un suplemento nutricional mantiene la osteoartritis controlada al restaurar el suministro de glucosamina del cuerpo y reparar el cartílago dañado.

Comúnmente conocido como

  • Sulfato de glucosamina
  • Hidrocloruro de glucosamina
  • N-acetil-glucosamina

Usos

En medicina alternativa, los defensores afirman que la glucosamina puede ayudar con los siguientes problemas de salud:

Beneficios de la salud

La glucosamina ha sido ampliamente estudiada con resultados no concluyentes. Puede ofrecer beneficios para la salud que incluyen una reducción del dolor, sin embargo, una revisión de 2018 publicada en la revista Orthopedics sugiere que los beneficios pueden deberse a un efecto placebo. He aquí un vistazo a algunos de los estudios clave y sus hallazgos:

Osteoartritis

La glucosamina puede ser beneficiosa en el tratamiento de la osteoartritis, especialmente en la rodilla, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Hay un gran cuerpo de investigación para apoyar estas afirmaciones.

Un informe de 2005 publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas concluyó que algunas preparaciones de glucosamina pueden reducir el dolor y mejorar el funcionamiento de las personas con osteoartritis. Para el informe, los investigadores analizaron 20 estudios (con un total de 2,570 pacientes) sobre el uso de glucosamina en el tratamiento de la osteoartritis.

También hay algunas pruebas de que la glucosamina puede retardar la progresión de la osteoartritis. En un estudio de 2002 de Archives of Internal Medicine , por ejemplo, 202 personas con osteoartritis de leve a moderada tomaron 1.500 mg de glucosamina o un placebo diariamente durante tres años.

Al final del estudio, los investigadores encontraron que la glucosamina retardaba la progresión de la artrosis de rodilla y reducía el dolor y la rigidez. Además, los rayos X no revelaron ningún cambio general o estrechamiento de los espacios articulares en las rodillas (un signo de deterioro) entre los miembros del grupo de glucosamina. En contraste, los espacios conjuntos en los participantes que tomaron placebo se habían reducido en los tres años.

Uno de los estudios más grandes sobre glucosamina para la osteoartritis fue un estudio de 6 meses patrocinado por los Institutos Nacionales de la Salud y publicado en el New England Journal of Medicine en 2006 . Llamado GAIT, el estudio comparó la efectividad de la glucosamina, el sulfato de condroitina, una combinación de glucosamina y sulfato de condroitina, el medicamento celecoxib o un placebo en personas con osteoartritis de rodilla.

La glucosamina o la condroitina sola o en combinación no redujeron el dolor en el grupo en general, aunque las personas en el estudio con dolor moderado a severo de rodilla tenían más probabilidades de responder a la glucosamina.

Uno de los principales inconvenientes del ensayo GAIT fue que se utilizó clorhidrato de glucosamina en lugar de sulfato de glucosamina (una forma de glucosamina más ampliamente utilizada e investigada).

Para un informe de 2007 publicado en Arthritis and Rheumatism , los investigadores analizaron investigaciones previas sobre la glucosamina (incluido el ensayo GAIT) y concluyeron que el clorhidrato de glucosamina no era eficaz. El análisis también encontró que los estudios sobre el sulfato de glucosamina eran demasiado diferentes entre sí y no estaban tan bien diseñados como deberían, por lo que no pudieron llegar a una conclusión adecuada. Se necesita más investigación.

TMJ

La glucosamina es posiblemente efectiva para la osteoartritis de la articulación temporomandibular, según los NIH . En un estudio de 2001 del Journal of Rheumatology , los investigadores encontraron que la glucosamina alivió el dolor entre un grupo de adultos con esta afección.

Para el estudio, 45 pacientes tomaron glucosamina o ibuprofeno durante 90 días. De las 39 personas que completaron el estudio, 15 miembros del grupo de glucosamina y 11 miembros del grupo de ibuprofeno mostraron una mejoría significativa.

Dolor lumbar

La glucosamina podría no beneficiar a las personas con dolor lumbar crónicoy artrosis lumbar degenerativa, según un estudio de 2010 publicado en el Journal of American Medical Association .

Durante seis meses, 250 pacientes con ambas condiciones tomaron suplementos de glucosamina o un placebo. Los resultados del estudio revelaron que la glucosamina no se correlacionaba con una mayor reducción del dolor lumbar o discapacidad relacionada con el dolor que un placebo.

Glaucoma

La evidencia muy limitada indica que la glucosamina podría ser un tratamiento para el glaucoma , según un informe de 2001 de Alternative Medicine Review . Sin embargo, debido a la falta de ensayos clínicos que prueben la efectividad de la glucosamina como tratamiento para el glaucoma, es demasiado pronto para recomendar la glucosamina como tratamiento para el glaucoma.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la glucosamina suelen ser leves e incluyen náuseas, acidez estomacal, diarrea y estreñimiento. Los efectos secundarios más graves, como la somnolencia, las reacciones cutáneas y el dolor de cabeza son poco frecuentes. Tomar los suplementos con alimentos parece aliviar los efectos secundarios.

Las personas con ciertas afecciones de salud, como el asma, la diabetes, el glaucoma, el colesterol alto y la presión arterial alta, no deben tomar suplementos de glucosamina sin consultar al médico.

Las personas que son alérgicas a los mariscos deben revisar la etiqueta, ya que muchos suplementos están hechos de cáscaras de langostas, camarones o cangrejos. 

Las mujeres que están embarazadas o amamantando no deben tomar glucosamina ya que no hay suficiente investigación para apoyar su uso seguro. 

Deje de tomar glucosamina al menos dos semanas antes de la cirugía programada, ya que puede afectar la capacidad del cuerpo para regular el azúcar en la sangre. 

Interacciones

Los suplementos de glucosamina no deben tomarse con el medicamento anticoagulante Coumadin (warfarina), ya que puede aumentar sus efectos y causar hematomas y hemorragias graves.

Existe cierta evidencia que sugiere que la glucosamina puede interferir con ciertos medicamentos contra el cáncer, conocidos como inhibidores de la topoisomerasa II. Estos incluyen etopósido (VP16, VePesid), tenipósido (VM26), mitoxantrona, daunorubicina y doxorrubicina (Adriamycin). La glucosamina puede dificultar la eficacia de estos medicamentos.

Dosificación y preparación

No hay una dosis estándar recomendada para la glucosamina. El suplemento se vende generalmente en tabletas y cápsulas, y a menudo se incluye con otros suplementos que pueden ser efectivos para el dolor.

Para la osteoartritis, se han estudiado las siguientes dosis:

  • Por vía oral: 1.500 mg al día, tomados al mismo tiempo, en dos dosis de 750 mg o en tres dosis de 500 mg.
  • Tópicamente: se ha aplicado una crema que contiene 30 mg / gramo de sulfato de glucosamina, 50 mg / gramo de sulfato de condroitina, 140 mg / gramo de sulfato de condroitina, 32 mg / gramo de alcanfor y 9 mg / gramo de aceite de menta en la piel según sea necesario durante 8 semanas.
  • Por inyección: 400 mg de sulfato de glucosamina inyectados en el músculo dos veces por semana durante 6 semanas

Qué buscar

Cuando  seleccione una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos o NSF International. 

Si bien el suplemento se vende como sulfato de glucosamina, clorhidrato de glucosamina y N-acetil-glucosamina, la mayoría de las investigaciones que muestran los beneficios han usado sulfato de glucosamina.

La glucosamina a menudo se combina con el condroitín sulfato, una molécula naturalmente presente en el cartílago. La condroitina proporciona elasticidad al cartílago y se cree que previene la destrucción del cartílago por las enzimas. En algunos casos, la glucosamina también se combina con metilsulfonilmetano (o MSM ) en suplementos nutricionales.

Otras preguntas

¿Existen fuentes alimenticias de glucosamina?

La glucosamina se produce naturalmente en el cuerpo y no hay fuentes alimenticias de ella. Si bien la glucosamina en los suplementos a menudo se deriva de las conchas de camarones, langostas y cangrejos, no se recomienda comer conchas de mariscos.

¿Es la glucosamina segura para uso a largo plazo?

La mayoría de las investigaciones sobre glucosamina se limitan a ensayos de seis meses a un año. Sin embargo, un estudio de 2016 publicado en la revista Arthritis Care & Research dio seguimiento a 1,593 sujetos que tomaron glucosamina y condroitina por hasta seis años y lo encontró seguro y efectivo en el uso a largo plazo.