Los beneficios y usos de la lactoferrina

La lactoferrina es una proteína que se encuentra naturalmente en la leche y en otros líquidos del cuerpo (como saliva, lágrimas, moco y bilis). Aunque la lactoferrina es una de las proteínas clave en la leche, se encuentra en cantidades más altas en el calostro , el primer tipo de leche materna.

Las principales funciones de Lactoferrin en el cuerpo incluyen atar con hierro y transportarlo por todo el cuerpo, y combatir infecciones. También disponible en forma de suplemento dietético, se ha encontrado que la lactoferrina ofrece efectos antioxidantes y antiinflamatorios .

Usos para Lactoferrin

La lactoferrina se promociona como un remedio para una amplia gama de afecciones de salud, que incluyen:

  • Acné
  • Diarrea
  • Hepatitis C
  • Osteoporosis
  • Úlceras

Además, se dice que la lactoferrina estimula el sistema inmunológico, promueve el crecimiento de bacterias probióticas y ayuda en la prevención del cáncer.

Los beneficios de la lactoferrina

He aquí un vistazo a la ciencia detrás de los supuestos beneficios para la salud de la lactoferrina:

Acné

En un estudio publicado en Nutrición  en 2010, los participantes consumieron leche fermentada con 200 mg de lactoferrina o leche fermentada diariamente durante doce semanas. Las lesiones de acné se evaluaron en las visitas mensuales.

Al final del período de tratamiento, los que recibieron la leche suplementada con lactoferrina tuvieron una disminución en el recuento de lesiones del acné, el recuento de lesiones inflamatorias, el grado del acné y la cantidad de sebo en comparación con los que tomaron el placebo. Los investigadores también notaron una reducción en los triacilgliceroles (un tipo de grasa) en la superficie de la piel.

Un estudio de 2017 examinó el uso de suplementos de lactoferrina combinados con vitamina E y zinc durante tres meses en personas con acné vulgar leve a moderado y encontró una reducción en las lesiones totales de acné, comedones y lesiones inflamatorias en comparación con los que tomaron un placebo. 

Osteoporosis

Aunque la investigación sobre los beneficios de la formación de hueso de la lactoferrina es muy limitada, una investigación preliminar sugiere que la lactoferrina puede ayudar en la prevención de la osteoporosis . En un informe de 2015  publicado en PLoS One , las pruebas de laboratorio determinaron que la lactoferrina puede funcionar con el mineral hidroxiapatito para ayudar a estimular el crecimiento de células formadoras de hueso conocidas como osteoblastos.

En un estudio publicado en Osteoporosis International en 2009, los investigadores examinaron el uso de un suplemento de lactoferrina (enriquecido con ribonucleasa, una sustancia que promueve la formación de nuevos vasos sanguíneos) sobre la salud ósea en mujeres posmenopáusicas. Al final del estudio, los que tomaron el suplemento de lactoferrina tuvieron una reducción significativa en la reabsorción ósea y un aumento en la formación ósea en comparación con los que tomaron el placebo.

Las infecciones

La lactoferrina parece proteger al cuerpo de microorganismos patógenos como infecciones bacterianas, virales y micóticas. En un informe de 2014  publicado en Journal of Infection and Chemotherapy , por ejemplo, los investigadores analizaron las investigaciones disponibles sobre las propiedades antivirales de la lactoferrina y descubrieron que puede inhibir la unión de virus a las células del cuerpo y la replicación del virus en las células. Además, los investigadores descubrieron que la lactoferrina también puede estimular la función inmunológica del cuerpo.

Hepatitis C

Existe alguna evidencia de que la lactoferrina puede inhibir  la  infección por hepatitis C. En un estudio de 2013 de  Hepatology Research , por ejemplo, los científicos descubrieron que el tratamiento con lactoferrina podría ayudar a aumentar los niveles de interleucina-18 (una proteína del sistema inmunitario que desempeña un papel clave en la lucha contra el virus de la hepatitis C). El estudio de un año de duración involucró a 63 personas con hepatitis C.

Úlceras

La lactoferrina puede ayudar a proteger contra la infección por Helicobacter pylori (un tipo de infección que se sabe que causa úlceras). Para un informepublicado en el  World Journal of Gastroenterology  en 2014, los investigadores analizaron ensayos clínicos publicados previamente sobre el uso de leche fermentada y varias de sus proteínas componentes (incluida la lactoferrina) contra la infección por Helicobacter pylori. Los resultados revelaron que la lactoferrina obtenida de la leche de vaca puede ayudar a eliminar a Helicobacter pylori y reducir las tasas de infección.

Fuentes de lactoferrina

Cuando se usa en forma de suplemento dietético, el polvo de lactoferrina se obtiene generalmente de la leche de vaca o del arroz modificado genéticamente o de la leche de vaca.

Existe alguna evidencia de que el calostro (la primera leche producida por mujeres lactantes después de dar a luz) contiene niveles particularmente altos de lactoferrina.

Posibles efectos secundarios y seguridad

Cuando se toma en dosis excesivas, la lactoferrina puede causar varios efectos adversos, como fatiga, estreñimiento y pérdida de apetito.

La seguridad a largo plazo del uso de lactoferrina no se conoce. Tenga en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Donde encontrarlo

Ampliamente disponibles para comprar en línea, los suplementos que contienen lactoferrina están disponibles en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

The Takeaway

Debido a la investigación limitada, es demasiado pronto para recomendar suplementos de lactoferrina como tratamiento para cualquier afección. Si está considerando usarlo, hable con su médico primero para evaluar los riesgos y beneficios potenciales y para discutir si es apropiado para usted.