Los beneficios para la salud de la manzanilla

Esta hierba diaria puede ayudar a aliviar la ansiedad y promover el sueño.

La manzanilla ( Matricaria recuit a) es una planta con flores de la familia de las margaritas (Asteraceae). Nativo de Europa y Asia occidental, ahora se encuentra en todo el mundo. La hierba huele ligeramente como una manzana, lo que puede explicar su nombre: la manzanilla es griega para la manzana Tierra.

Hay dos plantas de manzanilla diferentes: la manzanilla alemana y la manzanilla romana. La manzanilla alemana, que se considera la variedad más potente y el tipo más utilizado para fines medicinales, es la planta que se analiza aquí.

También conocido como

Matricaria recutita

Chamomilla recutita

Manzanilla alemana

Manzanilla húngara

Verdadera manzanilla

La manzanilla se ha utilizado como un remedio a base de hierbas desde la época de Hipócrates, el padre de la medicina, en el 500 a. La lista de condiciones para las que se ha utilizado es extensa. Incluye fiebre, dolores de cabeza, problemas de riñón, hígado y vejiga, trastornos digestivos, espasmos musculares, ansiedad, insomnio, irritaciones de la piel, moretones, gota, úlceras, dolor reumático, fiebre del heno, inflamación, hemorroides, cólicos y trastornos menstruales. El nombre genérico,  Matricaria , proviene de la matriz latina  , que significa matriz, porque la manzanilla se usó históricamente para tratar los trastornos del sistema reproductor femenino. Los alemanes se refieren a la manzanilla como alles zutraut,Es decir, capaz de cualquier cosa. De hecho, la manzanilla era considerada como una panacea o una cura, todo lo que un escritor la describió como “la cinta adhesiva médica de los días anteriores a MacGyver”.

En los tiempos modernos, la manzanilla se toma principalmente por vía oral para ayudar con el insomnio, la ansiedad y los trastornos digestivos, aunque también se está investigando como un posible tratamiento para la diabetes. También se usa tópicamente para calmar las afecciones de la piel y para ayudar con la cicatrización de heridas. Sin embargo, la investigación no es sólida para ninguno de estos supuestos beneficios porque la manzanilla no se ha estudiado bien en las personas.

Algunos de los beneficios supuestos de la manzanilla probablemente se deben al hecho de que el aceite esencial y los extractos de flores derivados de la manzanilla contienen más de 120 componentes químicos, muchos de los cuales son farmacológicamente activos. Incluyen chamazuleno (un antiinflamatorio), bisabolol (un aceite con propiedades antiirritantes, antiinflamatorias y antimicrobianas), apigenina (un fitonutriente que actúa como un fuerte antiinflamatorio, antioxidante, antibacteriano y antiviral), y la luteolina (un fitonutriente con potencial actividad antioxidante, antiinflamatoria y contra el cáncer). Ya sea como resultado de estos compuestos u otros, la investigación muestra que la manzanilla posee propiedades que pueden ayudar a aliviar la inflamación, los espasmos y la flatulencia, promueve la calma y el sueño, y protege contra las bacterias que causan las úlceras estomacales.

Beneficios de la salud

La manzanilla puede ser mejor conocida como una ayuda para dormir, pero la evidencia más sólida de la hierba sugiere que podría ser útil para la ansiedad. Aquí hay un vistazo a la evidencia tal como está en 2019.

Insomnio

La manzanilla es una de las terapias alternativas más utilizadas para promover el sueño y el tratamiento del insomnio. Sin embargo, a pesar de su reputación como una hierba que facilita el sueño, hay poca investigación sólida que respalde su efectividad. Curiosamente, a pesar del hecho de que aprobó el uso de preparaciones de flores de manzanilla para una serie de otros propósitos, incluidos los espasmos gastrointestinales y las enfermedades bacterianas de la piel, en 1984, la Comisión E, la contraparte alemana de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Es una ayuda para dormir debido a la falta de investigación publicada en esta área.

Los pocos estudios en humanos que se han realizado son pequeños, tienen fallas de diseño (por ejemplo, no tienen un grupo de control) y muestran resultados mixtos. Por ejemplo, en un estudio de 2011 , 17 personas con insomnio tomaron 270 miligramos de extracto de manzanilla dos veces al día (una cantidad que solo podría lograrse en un extracto concentrado, no en un té) durante un mes y también llevaron un diario del sueño. Cuando los investigadores compararon sus diarios con los que tomaron un placebo, no encontraron diferencias significativas en la rapidez con la que los pacientes se dormían o en cuánto dormían.

En contraste, un estudio de 2017  de 77 personas mayores en hogares de ancianos encontró una mejora significativa en la calidad del sueño cuando los participantes recibieron cápsulas de manzanilla de 400 miligramos dos veces al día durante cuatro semanas, en comparación con los que no recibieron ningún tratamiento. De manera similar, cuando los investigadores en un estudio de 2016 asignaron al azar a 40 mujeres que acababan de dar a luz a tomar una taza de té de manzanilla al día durante dos semanas, obtuvieron puntuaciones significativamente más bajas en comparación con un grupo de control que no tomó el té cuando se trató de ambos Problemas de sueño y síntomas de depresión. Sin embargo, la mejora desapareció cuatro semanas después de que las mujeres dejaran de tomar el té, lo que sugiere que los efectos positivos de la manzanilla se limitan al corto plazo.

En cuanto a cómo la manzanilla podría ayudar a inducir el sueño, la investigación con animales sugiere que tiene efectos tanto sedantes como anti-ansiedad. Un estudio informó que la apigenina, un componente de la manzanilla, se une a los mismos sitios receptores en el cerebro que las benzodiazepinas como el Valium. Otro estudio demostró que el extracto de manzanilla a una dosis de 300 miligramos causó un acortamiento significativo en el tiempo que tardaron las ratas en quedarse dormidas, mientras que otras investigaciones en ratones demostraron que la manzanilla puede prolongar significativamente el tiempo de sueño inducido por fármacos inductores del sueño como los barbitúricos.

Ansiedad

La investigación ha demostrado que la manzanilla tiene beneficios significativos cuando se trata de reducir la ansiedad y la Base de datos integral de medicamentos naturales, que evalúa la efectividad de los remedios naturales basados ​​en evidencia científica, dice que la manzanilla es posiblemente efectiva para la ansiedad.

El primer ensayo clínico controlado de extracto de manzanilla en 2009 encontró que podría tener un efecto moderado contra la ansiedad en personas con trastorno de ansiedad general leve a moderado, uno de los trastornos de ansiedad más comunes. Los participantes tomaron 200 miligramos a 1,100 miligramos de manzanilla al día durante ocho semanas. Un estudio de 2016 encontró que tomar 500 miligramos de extracto de manzanilla tres veces al día durante 12 semanas redujo significativamente los síntomas moderados a severos del trastorno de ansiedad generalizada, uno de los trastornos de ansiedad más comunes. Además de aliviar la ansiedad, la investigación muestra que el extracto de manzanilla también puede tener efectos antidepresivos.

Problemas digestivos

Los estudios preliminares sugieren que la manzanilla inhibe el  Helicobacter pylori , la bacteria que puede contribuir a las úlceras estomacales. Se cree que la manzanilla es útil para reducir los espasmos del músculo liso asociados con diversos trastornos inflamatorios gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal, aunque se necesita investigación para confirmar ese uso. 

Un estudio en animales realizado en 2014 demostró que los extractos de manzanilla tienen fuertes propiedades antidiarreicas y antioxidantes cuando se administran a ratas de una manera dependiente de la dosis contra la diarrea inducida por aceite de ricino y la acumulación de líquido intestinal.

Un estudio realizado en 2015 en más de 1,000 pacientes con diarrea aguda encontró que un producto comercial que contiene una combinación de mirra, carbón vegetal y extracto de flor de manzanilla es bien tolerado, seguro y tan eficaz como las terapias convencionales.

Cicatrización de la herida

La manzanilla de aplicación tópica puede acelerar la cicatrización de heridas. Los estudios demuestran que las sustancias de la manzanilla pueden matar virus y bacterias, como el Staphylococcus aureus, la causa de las infecciones por estafilococos, reducir la inflamación y prevenir y tratar el crecimiento de las úlceras.

Un estudio preliminar que comparó la manzanilla y los corticosteroides para tratar las úlceras en tubos de ensayo y animales concluyó que la manzanilla promueve una curación más rápida de las heridas: los animales tratados con manzanilla mostraron una cicatrización completa nueve días antes que los otros animales.

La manzanilla también ayudó a curar heridas en humanos. En un pequeño estudio que investigó la eficacia de una combinación de aceite esencial de lavanda y manzanilla en pacientes con úlceras crónicas en las piernas, los investigadores informaron que cuatro de los cinco pacientes en el grupo de aceite de manzanilla y lavanda tuvieron una curación completa de las heridas con el quinto paciente. Progreso hacia una recuperación. La manzanilla también demostró ser superior a la aplicación de un uno por ciento de ungüento de hidrocortisona en la curación de lesiones de la piel después de un procedimiento quirúrgico en otro estudio . Las heridas tratadas aplicando una compresa de manzanilla durante una hora una vez al día curaron de cinco a seis días más rápido que las tratadas con hidrocortisona una vez al día. Aún así, se necesitan más estudios.

Eczema

La manzanilla se usa a menudo para tratar irritaciones leves de la piel, como quemaduras solares, erupciones cutáneas, llagas e incluso inflamaciones oculares, pero su valor en el tratamiento de estas afecciones no se ha demostrado con investigaciones basadas en evidencia.

Las aplicaciones tópicas de la manzanilla han demostrado ser moderadamente eficaces en el tratamiento del eczema . En un ensayoparcialmente doble ciego realizado como una comparación de medio lado, una crema de manzanilla comercial mostró una leve superioridad a una hidrocortisona de baja dosis de 0,5 por ciento y una diferencia marginal en comparación con el placebo.

Diabetes

Algunos estudios han encontrado que el té de manzanilla puede disminuir el azúcar en la sangre en personas con diabetes. En uno , 64 participantes que consumieron té de manzanilla tres veces al día después de las comidas durante ocho semanas vieron una disminución significativa en los marcadores de diabetes y en el colesterol total en comparación con las personas que bebían agua. También exhibió alguna actividad antiobesidad. Si bien la manzanilla puede ser un complemento útil para los tratamientos existentes, los investigadores observaron que se necesitan estudios más extensos y más largos para evaluar la utilidad de la manzanilla en el manejo de la diabetes.

Salud bucal

Algunos estudios preliminares que evaluaron la eficacia del enjuague bucal de manzanilla encontraron que redujo significativamente la gingivitis y la placa en comparación con los controles, probablemente debido a sus actividades antimicrobianas y antiinflamatorias.

Selección y preparación 

Las puntas de flores de la planta de manzanilla se utilizan para hacer tés, extractos líquidos, cápsulas o tabletas. La hierba también se puede aplicar a la piel en forma de crema o pomada, o se puede usar como enjuague bucal.

Para hacer el té, remoje una cucharadita colmada de flores de manzanilla en dos tercios de una taza de agua hirviendo durante cinco a 10 minutos antes de filtrar. También puedes comprar tés comerciales. La manzanilla también está disponible en cápsulas.

Como enjuague o enjuague bucal, prepárelo como un té, luego deje que se enfríe. Haz gárgaras tantas veces como desees. También puede hacer un enjuague oral con 10 a 15 gotas de extracto líquido de manzanilla alemana (también conocido como tintura ) en 100 mililitros de agua tibia.

No hay una dosis estándar de manzanilla. Las dosis utilizadas en los estudios varían. Por ejemplo, las cápsulas que contienen 220 a 1100 miligramos de extracto de manzanilla alemana se han tomado diariamente durante ocho semanas para ayudar a aliviar la ansiedad.

Posibles efectos secundarios

La manzanilla es parte de la misma familia de plantas que la ambrosía y el crisantemo, por lo que las personas con alergias a estas plantas pueden reaccionar, a veces severamente, cuando usan la manzanilla ya sea interna o tópicamente. Si bien las reacciones son más comunes con la manzanilla romana, llame a su médico si experimenta vómitos, irritación de la piel o reacciones alérgicas (opresión en el pecho, sibilancias, urticaria, sarpullido, picazón) después del uso de manzanilla.

Contraindicaciones

La manzanilla contiene cumarina, un compuesto natural que tiene efectos anticoagulantes o adelgazantes de la sangre. No debe combinarse con Coumadin (warfarina) u otros medicamentos o suplementos que tengan el mismo efecto o sean utilizados por personas con trastornos de la coagulación.

Se informó un caso aislado de una mujer de 70 años que desarrolló una hemorragia interna severa después de beber de cuatro a cinco tazas de té de manzanilla para el dolor de garganta y usar una loción para la piel a base de manzanilla de cuatro a cinco veces al día. La mujer estaba siendo tratada con la droga warfarina para una afección cardíaca. Se cree que el té de manzanilla (y posiblemente la loción) actuó de forma sinérgica con la warfarina para causar sangrado. 

Debido a las preocupaciones sobre el sangrado, la manzanilla no debe usarse dos semanas antes o después de la cirugía.

La manzanilla alemana podría actuar como estrógeno en el cuerpo. Si tiene alguna afección que podría empeorar por la exposición al estrógeno, incluidas afecciones sensibles a las hormonas como el cáncer de seno, el cáncer de útero, el cáncer de ovario, la endometriosis o los fibromas uterinos, no lo use sin consultar a su médico.

También se han informado interacciones entre la manzanilla y la ciclosporina (un medicamento utilizado para prevenir el rechazo de los trasplantes de órganos), y existen razones teóricas para sospechar que la manzanilla también podría interactuar con otros medicamentos.

Tenga en cuenta que la manzanilla en cualquier forma debe usarla como un suplemento y no como un reemplazo para su régimen de medicamentos habitual. Hable con sus proveedores de atención médica antes de tomar manzanilla si está tomando algún tipo de medicamento. Ofrecerles una imagen completa de lo que hace para controlar su salud ayudará a garantizar una atención coordinada y segura.

Tenga en cuenta, también, que los suplementos no han sido probados para garantizar su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. También puede obtener consejos sobre el uso de suplementos aquí .