Beneficios para la salud de la ortiga

¿Puede la hierba antigua tratar la artritis, las alergias y la inflamación?

La ortiga ( Urtica dioica ) es una planta perenne originaria de Europa, África del Norte y partes de Asia, pero que ahora se encuentra en todo el mundo. Hay seis subespecies de la planta, cinco que realmente te “pican” a través de los pelos en las hojas y los tallos. Estos pelos actúan como agujas hipodérmicas en miniatura, que le inyectan histamina, ácido fólico y otras sustancias que causan enrojecimiento y dolor localizados.

Algunos creen que estas propiedades tienen un efecto beneficioso. En la medicina popular anglosajona y europea temprana, la ortiga se usaba para tratar el reumatismo, la gripe y el trastorno gastrointestinal y del tracto urinario. En algunos casos, la planta se usaría para hacer un tónico medicinal; en otros, las hojas y los tallos se aplicaron a la piel para tratar el dolor muscular o articular.

En la medicina tradicional china , las ortigas se conocen como xun mao. A veces también se les conoce como ortiga china, hoja del diablo o, simplemente, ortigas.

Además de sus propiedades médicas, las ortigas se utilizan para alimentos, alimentos para animales y la fabricación de cerveza de ortiga popular en Inglaterra.

Beneficios de la salud

Los médicos alternativos creen que las ortigas pueden reducir el dolor y la inflamación asociados con condiciones infecciosas y no infecciosas. Algunas de las afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras. Amon las condiciones para el tratamiento de las ortigas son:

  • Dolor muscular y articular
  • Eczema
  • Artritis
  • Gota
  • Anemia
  • Hay fever
  • Infecciones del tracto urinario
  • Próstata agrandada
  • Tendinitis

Aunque la investigación sobre los efectos en la salud de la ortiga es limitada, los estudios sugieren que se muestra prometedor en el tratamiento de las siguientes afecciones:

Prostata agrandada

Varios estudios han sugerido que la ortiga puede ayudar a aliviar los síntomas de un agrandamiento de la próstata (también conocida como hiperplasia prostática benigna o HPB). El efecto se atribuye a un compuesto a base de plantas conocido como beta-sitosterol , que se cree que tiene propiedades antiinflamatorias.

Un estudio de 2011 de la India examinó el uso de un extracto de ortiga en ratas de laboratorio con BPH inducida médicamente. Después de 28 días de tratamiento, las ratas experimentaron una reducción en el tamaño de la próstata similar a los efectos del medicamento para la próstata finasterida .

El efecto en los seres humanos no ha sido tan consistente, en parte porque los estudios generalmente involucraron una combinación de remedios herbales, incluida la ortiga. Al investigar el beta-sitosterol por sí solo, el efecto en la próstata fue mucho más claro.

Según una revisión de estudios de 2016 en el Journal of Cancer Science and Therapy, el beta-sitosterol puede reducir los niveles de prostaglandinas que influyen directamente en la inflamación de la próstata, reduciendo el flujo sanguíneo y el tamaño de la glándula en sí.

Además, el efecto parecía depender de la dosis, lo que significa que las dosis más grandes confirieron mayores reducciones en el tamaño de la próstata. Aún así, no está claro cuánta ortiga se necesita para administrar una dosis terapéutica de beta-sitosterol. La investigación futura se centrará idealmente en esto.¿Puede Saw Palmetto tratar una próstata agrandada?

Alergias

Varios estudios han sugerido que la ortiga puede ayudar a aliviar las alergias y aliviar los síntomas como estornudos, congestión nasal y picazón.

En un estudio de laboratorio de 2009 publicado en Phytotherapy Research , los científicos descubrieron que la ortiga podía reducir los síntomas de alergia al interferir con dos procesos clave: la respuesta ala histamina y la desgranulación de los mastocitos .

La histamina es un compuesto que desencadena la respuesta inmune del cuerpo a un alérgeno . El extracto de ortiga parece bloquear la histamina para que no llegue a los receptores en el tejido, lo que reduce la gravedad de los síntomas.

Al mismo tiempo, la ortiga impide que una enzima conocida como triptasa alcance las células de masa. En circunstancias normales, la triptasa hace que los mastocitos se abran ( degranulen ) y liberen histamina adicional en el torrente sanguíneo. La ortiga parece reducir este efecto, reduciendo la cantidad de histamina que circula en el cuerpo.

Al igual que con los estudios de BPH, no se sabe qué dosis de ortiga sería necesaria para lograr un alivio de la alergia.8 remedios naturales para la alergia

Osteoartritis

Existe evidencia de que tomar un suplemento de ortiga o aplicarlo en la piel puede reducir el dolor en las personas con osteoartritis ( artritis de“desgaste”).

Se cree que los irritantes que causan la “picadura” de las ortigas pueden inhibir las enzimas conocidas como ciclooxigenasa-1 (COX-1) y ciclooxigenasa-2 (COX-2) . Estas son las mismas enzimas dirigidas por analgésicos no esteroides como Aleve (naproxeno), Voltaren (diclofenaco) y Celebrex (celecoxib).

Según una revisión de estudios de 2013  de la Universidad de Calfornia, Berkeley, la ortiga posee potentes propiedades antiinflamatorias que no son tóxicas para las células y pueden ser superiores a los analgésicos tradicionales.

Estas conclusiones no fueron totalmente apoyadas. Una revisión de 2013 en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas señaló que los estudios que investigan el uso de ortiga en el tratamiento de la osteoartritis fueron de “muy baja calidad”.

Los investigadores afirmaron además que otros remedios herbales parecen ser mucho más prometedores, como el gel de extracto de árnica  y los ungüentos y parches de Capsicum .Suplementos herbales y naturales para la osteoartritis

Presión arterial alta y diabetes

Los profesionales de la medicina alternativa han considerado durante mucho tiempo la ortiga como un medio eficaz para tratar la hipertensión y la diabetes . Esto ha sido evidenciado en parte por un estudio de 2016 en el Journal of Translational Medicine en el que ratas de laboratorio experimentaron vasodilatación (la relajación de los vasos sanguíneos) cuando se les inyectó un extracto crudo de ortiga.

Un estudio relacionado realizado en 2013 informó que una dosis oral de 500 miligramos de ortiga tomada cada ocho horas durante tres semanas podía disminuir la presión arterial y el azúcar en la sangre de las personas con diabetes tipo 2 avanzada .

A pesar de los hallazgos positivos, el efecto no se consideró lo suficientemente sólido como para ser una opción viable e independiente para la hipertensión o la diabetes.

Más bien, sugiere que la ortiga puede ser útil para las personas que toman medicamentos antihipertensivos o antidiabéticos que todavía tienen dificultades para controlar su condición.

Posibles efectos secundarios

Las ortigas generalmente se consideran seguras debido a su uso tradicional como alimento y en los remedios populares. Los efectos secundarios son relativamente leves. Si se toma por vía oral, puede experimentar malestar estomacal y sudoración. Si se usa tópicamente, no es infrecuente desarrollar irritación y erupción cutáneas.

Debido a sus posibles efectos sobre la presión arterial y el azúcar en la sangre, debe evitarse la ortiga si su hipertensión o diabetes está bien controlada con medicamentos. Incluso si no lo es, hable con su médico antes de usar ortiga para comprender completamente los riesgos y beneficios potenciales.

La ortiga también ejerce un leve efecto diurético, principalmente al irritar los riñones. Evite la ortiga si tiene una afección renal preexistente ya que el uso prolongado puede aumentar el riesgo de daño renal. La ortiga también puede amplificar los efectos de los diuréticos (“píldoras de agua”) como Lasix (furosemida) y debe evitarse.

Este mismo efecto diurético puede reducir la concentración de litio en la sangre, socavando la eficacia del fármaco y causando potencialmente un rebote de síntomas de depresión, bipolar o esquizofrenia .

Debido a la falta de investigación de seguridad, la ortiga no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Dosificación y preparación

Se vende en muchas tiendas de alimentos naturales y en farmacias, ortiga disponible en forma de cápsulas, tinturas, tés, ungüentos a base de cera y ungüentos. Preparaciones liofilizadas de hojas de ortiga también están disponibles.

No hay pautas para el uso adecuado de los suplementos para agujas punzantes. Las cápsulas de ortiga generalmente se ofrecen en formulaciones de 300 miligramos a 900 miligramos y generalmente se consideran seguras a estas dosis.

El ungüento tópico de ortiga está diseñado para el tratamiento a corto plazo de la dermatitis y otras afecciones cutáneas leves. No debe usarse como crema diaria, ya que puede causar erupciones e irritación.

La ortiga fresca también puede obtenerse a través de tiendas especializadas. Puede ser cocido al vapor o salteado de la misma manera que la acelga y la col rizada. La ortiga tiene un sabor similar a las espinacas y un poco menta que a muchos les resulta atractivo, especialmente cuando se agregan a las sopas de verduras o puré. Algunas personas cortan finamente la hierba para hacer un té medicinal refrescante.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos en gran parte no están regulados en los Estados Unidos y no están sujetos a pruebas o investigaciones rigurosas. Para garantizar una mejor calidad y seguridad, siga con las marcas de suplementos reconocidas, idealmente aquellas que hayan sido evaluadas de forma independiente por un organismo de certificación como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) o ConsumerLab.

Al comprar ortiga seca, solo elija productos que hayan sido certificados como orgánicos según las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Esto puede reducir su riesgo de exposición a pesticidas y otras toxinas químicas.

Otras preguntas

¿Es seguro buscar forraje para la ortiga salvaje?

El principal desafío cuando se alimenta de ortiga silvestre es asegurarse de que elija la planta correcta. La ortiga crece desde principios de primavera hasta el verano. El mejor momento para cosechar es en la primavera, cuando los planes no son más altos que un pie y aún no están floreciendo. Las plantas más viejas tienden a ser más resistentes y tienen un sabor amargo.

Para evitar picaduras, siempre traiga un par de guantes. Evite recoger la ortiga cerca de caminos o lugares donde se usan pesticidas.

Las ortigas son generalmente reconocidas por sus hojas ligeramente peludas y con bordes serrados. A menos que esté completamente seguro de qué es una planta, no la coseche. Hoy en día hay aplicaciones para teléfonos inteligentes como FlowerChecker, Google Goggles y PlantSnapp que te permiten fotografiar una planta y confirmar las especies en general.

¿Cómo preparas ortiga fresca?

Es importante escaldar o cocer al vapor las ortigas por unos minutos para filtrar parte del agente picante (ácido fólico) de la planta. A continuación, puede preparar ortigas como lo haría con cualquier otro verde abundante.

Envuelva ortigas frescas sin cocer en toallas de papel húmedas y guárdelas en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por cuatro días. Las ortigas congeladas se pueden guardar hasta ocho meses.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.