Los beneficios de la terapia de oxígeno

A pesar de los muchos beneficios para la salud de la terapia de oxígeno alargo plazo (LTOT), los estudios sugieren que no hay suficientes personas que se adhieran al tratamiento. En pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), esto puede presentar barreras significativas para la atención.

Razones para el incumplimiento de la terapia de oxígeno

Si usted o un ser querido no cumplen con su tratamiento de oxígeno, es posible que tenga uno o todos los siguientes motivos:

  • Parece difícil de usar
  • Te sientes cohibido o sientes que hay una sensación de estigma social
  • Realmente no entiendes cómo es beneficioso
  • Te preocupan los efectos secundarios que acompañan.

Si esto le suena familiar y no está usando su oxígeno suplementario según lo prescrito, reconocer los beneficios de la terapia de oxígeno, en lugar de centrarse en los aspectos negativos, puede ayudarlo a superar sus obstáculos para mejorar su salud.

A continuación, analizaremos los beneficios de la oxigenoterapia a largo plazo para la EPOC:1

Mayor supervivencia

Por el momento, el beneficio más importante de LTOT para las personas con EPOC es que prolonga su vida si tiene una hipoxemia en reposo más grave (niveles bajos de oxígeno en la sangre). Este beneficio es especialmente cierto si usa oxígeno de forma continua en lugar de solo de noche o de forma esporádica, aunque obtener un poco de oxígeno suplementario es mejor que nada.

A pesar de esta evidencia, los estudios muestran que la cantidad promedio de horas que un paciente usa diariamente oxígeno suplementario es generalmente menor de lo que el médico le ha recetado. Cuando no usa el oxígeno según lo prescrito, esto limita su efectividad.

Si le recetaron LTOT, es importante que reconozca cuándo no está cumpliendo con su programa actual de tratamiento de oxígeno y discuta las posibles estrategias alternativas de administración de oxígeno con su proveedor de atención médica.

Si tiene una hipoxemia en reposo menos grave, es probable que el oxígeno ayude a otros aspectos de su EPOC, pero los estudios han demostrado que no necesariamente prolonga su vida.2

Reducción de las complicaciones de la EPOC

La EPOC está asociada con una serie de complicaciones que pueden afectar significativamente su calidad de vida, como hipertensión pulmonar , policitemia secundaria y cor pulmonale , una forma de insuficiencia cardíaca.

El oxígeno suplementario ayuda a reducir las complicaciones de la EPOC al estabilizar la hipertensión pulmonar, reducir la policitemia secundaria y disminuir las arritmias (ritmos cardíacos irregulares) y los hallazgos del ECGque sugieren isquemia miocárdica (falta de oxígeno en el corazón).

Además, de acuerdo con la American Lung Association , la oxigenoterapia ayuda a prevenir la insuficiencia cardíaca en personas con enfermedades pulmonares graves como la EPOC.3

Síntomas de EPOC disminuidos

La disnea , o dificultad para respirar, no es solo el síntoma distintivo de la EPOC , sino también el más incapacitante y difícil de controlar.

El oxígeno suplementario puede ayudar a aliviar la disnea y otros síntomas relacionados con la EPOC, como fatiga , mareos y depresión .4

Mejora de la calidad de vida relacionada con la salud

Cuando no obtiene un suministro adecuado de oxígeno, todos los órganos de su cuerpo se ven afectados, lo que eventualmente afecta su salud y su bienestar.

El uso de oxígeno suplementario tiene un impacto positivo en la calidad de vida relacionada con la salud. No solo mejora su sueño y estado de ánimo, sino que también aumenta su estado de alerta mental y su resistencia, lo que le permite realizar más tareas durante el día.

Además, se ha demostrado que el oxígeno  reduce el número de exacerbaciones  (empeoramiento de los síntomas) y las hospitalizaciones asociadas con la EPOC.5

Mayor tolerancia al ejercicio

El ejercicio es uno de los aspectos más importantes de la gestión de la EPOC. De hecho, un programa de entrenamiento físico regular puede aumentar su supervivencia y mejorar la calidad de su vida con EPOC.

Sin embargo, muchos pacientes con EPOC tienen poca tolerancia al ejercicioque limita dramáticamente su capacidad para hacer ejercicio. Los estudios sugieren que el uso de oxígeno durante el ejercicio mejora la resistencia al ejercicio, aumenta el rendimiento del ejercicio y, en última instancia, disminuye la sensación de falta de aliento.6

Vida sexual mejorada

La investigación no es clara en cuanto a si la terapia de oxígeno puede ayudar con dificultades sexuales como la impotencia, pero si el oxígeno suplementario lo ayuda durante el ejercicio, es muy probable que le ayude a respirar mejor durante las relaciones sexuales.

Además, el uso de oxígeno suplementario durante las relaciones sexuales puede ayudarlo a prolongar la intimidad, un beneficio adicional para ambas parejas. Hable con su médico acerca de aumentar su flujo de oxígeno durante las relaciones sexuales.7

Viajes aéreos más seguros

No es raro que los pacientes con EPOC experimenten una hipoxemia grave cuando viajan en avión.

El oxígeno suplementario durante los viajes aéreos lo ayuda a prevenir la hipoxemia grave y puede beneficiar a muchos pacientes con EPOC, incluso a aquellos que normalmente no usan oxígeno.

Si experimenta síntomas severos de EPOC cuando viaja, hable con su proveedor de atención médica sobre el uso de oxígeno suplementario cuando vuele.8

Vida social mejorada

¿Cuántas veces la EPOC ha interferido en su vida social? Si la falta de aliento le impide disfrutar de una invitación a una película o cena, tal vez sea hora de considerar el uso de oxígeno suplementario por medio de un concentrador de oxígeno portátil.

Los concentradores de oxígeno portátiles, extremadamente ligeros y compactos, son mucho más versátiles que sus homólogos basados ​​en el hogar, permitiéndole libertad e independencia para hacer su negocio de la manera habitual. Y muchos son pagados por Medicare.

Si la EPOC a menudo frena sus planes, hable con su proveedor de atención médica sobre la posibilidad de usar un dispositivo portátil.