Los beneficios para la salud de Saw Palmetto

Este extracto de fruta puede disminuir los síntomas de la próstata agrandada

La palma enana americana ( Serenoa repens o Sabal serrulata ) es una planta utilizada en la medicina herbal. Usado a menudo para combatir la pérdida de cabello, la palma enana americana también se usa comúnmente para afecciones que afectan la próstata.

Los suplementos de la palma enana americana típicamente contienen extractos de la fruta de la planta.

Beneficios de la salud

En medicina alternativa, se dice que la palma enana americana ayuda en el tratamiento de problemas de salud, como asma, hipertrofia prostática benigna (HPB), síndrome de dolor pélvico crónico, resfriados, tos,  migraña,  cáncer de próstata y  dolor de garganta .

Saw palmetto también se cree que aumenta la libido, así como para aliviar el estrés.

Los estudios científicos han proporcionado apoyo limitado para algunos de estos beneficios.

HPB

Uno de los usos más comunes de la palma enana americana es el tratamiento de la HPB, una afección marcada por el agrandamiento de la próstata. La HPB no se considera un problema de salud grave, pero a menudo causa síntomas como la mayor necesidad de orinar. También puede conducir a  infecciones del tracto urinario  y otras complicaciones.

Varios estudios pequeños han demostrado que la palma enana americana puede ayudar a aliviar los síntomas de la HPB. Sin embargo, un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2012 encontró que la palma enana americana podría ser ineficaz en el tratamiento de los síntomas urinarios asociados con la BPH.

Para este informe, los investigadores analizaron 32 ensayos clínicos publicados previamente con un total de 5,666 participantes. Su análisis determinó que el uso de saw palmetto no mejoró las medidas del flujo urinario ni el tamaño de la próstata en hombres con síntomas del tracto urinario inferior relacionados con la HPB.

Perdida de cabello

Se dice que la palma enana americana inhibe la actividad de la 5-alfa-reductasa, una enzima involucrada en la conversión de testosterona en una hormona llamada dihidrotestosterona. La dihidrotestosterona parece jugar un papel clave en el desarrollo de la alopecia androgénica, una afección más conocida como pérdida de cabello de patrón masculino.

Si bien la investigación sobre los efectos de la palma enana americana contra la pérdida de cabello es limitada, existen pruebas de que puede ayudar a tratar la alopecia androgenética.

En un estudio piloto publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en 2002, por ejemplo, un grupo de hombres con alopecia androgenética leve a moderada mostró una “respuesta altamente positiva” al tratamiento con saw palmetto y beta-sitosterol . Los autores del estudio atribuyeron en parte este hallazgo a la posibilidad de que Palmetto bloqueara la actividad de la 5-alfa reductasa.

Otros beneficios

Una investigación emergente sugiere que la palma enana americana se muestra prometedora en el tratamiento de ciertas otras condiciones de salud.

Por ejemplo, un pequeño estudio publicado en la revista suiza Urologia Internationalis en 2010 encontró que la palma enana americana podría ser de algún beneficio para los pacientes con prostatitis crónica / síndrome de dolor pélvico crónico.

En el estudio, 102 pacientes con síndrome de prostatitis crónica / dolor pélvico crónico se dividieron en dos grupos: el primer grupo recibió una combinación de saw palmetto, selenio y licopeno ; El segundo grupo recibió palmitos solo. Después de ocho semanas de tratamiento, ambos grupos mostraron una mejoría significativa en los síntomas. 

También hay algunas pruebas de que tomar saw palmetto antes de someterse a una cirugía de próstata puede reducir el tiempo dedicado a la cirugía (así como la pérdida de sangre, el desarrollo de problemas durante la cirugía y el tiempo total que se pasa en el hospital). 

Posibles efectos secundarios

Saw palmetto puede causar una serie de efectos secundarios, incluyendo:

• mal aliento 
• estreñimiento 
• diarrea 
• mareos 
• fatiga 
• dolor de cabeza 
• náuseas 
• estómago 
• vómitos

Además, algunos hombres que tomaron saw palmetto informaron disfunción eréctil , sensibilidad o agrandamiento de los senos y cambios en el deseo sexual.

Aunque no se ha demostrado en humanos, la palma enana americana puede influir en los niveles de hormonas sexuales, como el estrógeno y la testosterona. Por lo tanto, las personas con afecciones sensibles a las hormonas (incluido el cáncer de mama y el cáncer de próstata) deben consultar a su médico antes de usar la palma enana americana. Los niños y las mujeres embarazadas no deben tomar la palma enana americana.

Ha habido casos raros de informes que describen inflamación del hígado, pancreatitis, ictericia, dolor de cabeza, mareos, insomnio, depresión, dificultad para respirar, dolor muscular, presión arterial alta, dolor de pecho, ritmo cardíaco anormal, coágulos sanguíneos y enfermedades cardíacas, pero no han tenido Ha sido claramente causado por la palma enana americana.

Al menos dos informes de casos han relacionado la palma enana americana con sangrado severo. Las personas con trastornos de la coagulación o que toman medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios como la warfarina (Coumadin®), la aspirina o el clopidogrel (Plavix®) deben evitar tomar la palma enana americana a menos que estén bajo supervisión médica. También debe evitarse al menos dos semanas antes o después de la cirugía.

Dosificación y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de saw palmetto. En estudios que evaluaron el efecto de saw palmetto en pacientes de cirugía de próstata, se tomó una dosis de 320 mg de extracto de saw palmetto diariamente durante dos meses antes de la cirugía.

La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

Puede comprar suplementos dietéticos que contienen saw palmetto en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en productos herbales. Saw palmetto también está ampliamente disponible para comprar en línea.

Si decide comprar este o cualquier suplemento, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) le recomiendan que busque una etiqueta de Datos del Suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital que incluye la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes agregados (como rellenos, aglutinantes y saborizantes).

Finalmente, la organización sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen a US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes que figuran en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.