Beneficios para la salud de la papaína

El extracto de papaya puede acelerar la curación de heridas y herpes.

La papaína es una enzima que se encuentra naturalmente en el fruto de la planta de la papaya ( Carica papaya ). Las enzimas ayudan a descomponer las proteínas, cuyo proceso lo hace ideal como ablandador de carne.

Sandwich Nutrition se ha usado durante mucho tiempo en la medicina popular para aliviar el dolor, la hinchazón y la inflamación. Otros creen que puede mejorar la salud digestiva y tratar ciertas infecciones comunes. Además de obtener papaína de la papaya, puede comprar papaína en forma de suplemento o como ungüento tópico.

Beneficios de la salud

En medicina alternativa , la papaína se promociona como un analgésico natural. También se usa para promover la curación de heridas y puede ayudar en el tratamiento de alergias, diarrea, indigestión, psoriasis, culebrilla y dolor de garganta.

En la medicina tradicional china , la papaya se usa para tratar lombrices intestinales, promover la lactancia en mujeres que amamantan, curar lesiones en la piel, aliviar el malestar estomacal y reducir la irritabilidad causada por el clima cálido. Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Estos son algunos de los beneficios más establecidos de la papaína cuando se usan como un suplemento o ungüento tópico:

Cicatrización de la herida

La papaína se muestra promisoria en el tratamiento de heridas, según una revisión de estudios publicada en 2012 en la revista portuguesa Revista Gaúcha de Enfermagem .

Al analizar los estudios de 1987 a 2010, los investigadores concluyeron que la papaína era segura y eficaz para promover la cicatrización de heridas cuando se aplicaba por vía tópica. El dolor leve y el ardor en el sitio de la herida fueron los únicos efectos secundarios notables. Las conclusiones, aunque prometedoras, estaban limitadas por la baja calidad de la investigación y la inclusión de un solo ensayo clínico .

De manera similar, un estudio realizado en 2001 en la India encontró que Wobe-Mugus, un suplemento oral que contiene papaína y otras enzimas de origen vegetal, redujo la toxicidad de la piel en mujeres que se sometían a radioterapia hasta en un 87 por ciento en comparación con un placebo .

La papaína tiene una larga historia de uso en el tratamiento de lesiones deportivas. Un estudio inicial de la American College Health Association informó que un suplemento oral de papaína acortó el tiempo de recuperación de la lesión en atletas de 8.4 a 3.9 días.

La papaína también se usó una vez como agente de desbridamiento en el ungüento de receta Accuzyme. Se creía que mejoraba la cicatrización de heridas al desbridar (eliminar) las células muertas de la piel. Desde entonces, se ha suspendido Accuzyme, junto con otros agentes de desbridamiento a base de papaína, debido al riesgo de reacciones de hipersensibilidad severas .¿Puede la miel ayudar a curar heridas?

Herpes

Existe una creciente evidencia de que la papaína puede ayudar a tratar el herpes zóster (herpes zóster), la reactivación a menudo dolorosa del virus de la varicela que comúnmente se observa en los adultos mayores.

En un pequeño estudio publicado en la revista alemana Fortschritte der Medizin , los investigadores encontraron que la papaína era tan efectiva como el medicamento antiviral Zovirax (aciclovir) para aliviar el dolor de la culebrilla y promover la curación de las lesiones.

Después de 14 días de tratamiento, no hubo diferencia en los resultados entre ninguno de los dos agentes.

Una revisión de 2016 en el Journal of Immunotoxicology respaldó los hallazgos, lo que sugiere que la papaína suprime una proteína inflamatoria, conocida como factor de crecimiento transformante beta (TGF-β1), que puede intensificar un brote de tejas. Al bloquear el TGF-β1, el dolor, la gravedad y la duración de un brote pueden reducirse significativamente.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de papaína y los ungüentos son generalmente seguros para el uso a corto plazo. Las dosis orales altas pueden causar efectos secundarios, como malestar estomacal e irritación de la garganta. Las dosis superiores a 1,500 miligramos (mg) por día se asocian con un mayor riesgo de perforación esofágica . Los ungüentos y los ungüentos con papaína pueden causar dolor leve y ardor, especialmente en la piel rota.

Poco se sabe sobre la seguridad a largo plazo de los suplementos de papaína. Debido a la falta de investigación de seguridad, se debe evitar la papaína en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes.

Alergia

Quizás la mayor preocupación sea el riesgo de alergia en las personas expuestas a la papaína. El riesgo parece ser mayor en personas con alergiaconocida al látex o al kiwi . Los síntomas pueden variar de leves a severos e incluyen picazón en la boca, ojos llorosos, estornudos, congestión nasal, sudoración excesiva y diarrea.

En raras ocasiones, la exposición a la papaína puede provocar una reacción de cuerpo entero potencialmente mortal conocida como anafilaxia .

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana si tiene sarpullido, urticaria, dificultad para respirar, sibilancias, ritmo cardíaco acelerado o hinchazón de la cara, garganta o lengua después de tomar papaína o usar una pomada de papaína.

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar asfixia, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria o la muerte.

Interacciones con la drogas

La papaína puede retardar la coagulación sanguínea y debe evitarse en personas que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o medicamentos antiplaquetarios como Plavix (clopidogrel). Deje de usar papaína por lo menos dos semanas antes de la cirugía para evitar el sangrado excesivo.

La papaína también puede disminuir el azúcar en la sangre y debe usarse con precaución si está tomando medicamentos para la diabetes . Tomar estos medicamentos juntos puede provocar una caída excesiva del azúcar en la sangre, conocida como hipoglucemia .

Como regla general, siempre debe informar a su médico sobre cualquier suplemento dietético que esté tomando para evitar interacciones y efectos secundarios imprevistos.

Dosis y Preparaciones

No hay pautas que indiquen el uso adecuado de los suplementos o pomadas de papaína. La mayoría de los suplementos de papaína están disponibles en forma de cápsulas, pero también se venden en tabletas, tabletas masticables, gomitas y polvos.

Las dosis entre 25 y 100 mg por día generalmente se consideran seguras y bien toleradas. Evite las dosis mayores de 400 mg por día. Para reducir el riesgo de efectos secundarios, tome el suplemento en dosis divididas con las comidas.

Las pomadas de papaína se pueden aplicar ligeramente sobre la piel. Pare y llame a su médico si la pomada causa enrojecimiento, inflamación, erupción o dolor.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están estrictamente regulados en los Estados Unidos. Para garantizar la calidad y la seguridad, opte por complementos que hayan sido probados y aprobados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab o NSF International.

Cuando realice una compra en línea o en su farmacia local o tienda de alimentos saludables, solo compre suplementos que incluyan “papaína” en la etiqueta del producto junto con la dosis de miligramo. Muchos “suplementos de enzimas de papaya” incluirán la papaína entre los ingredientes activos, pero no le indicarán cuánto está incluido.

Algunos suplementos de papaína también incluirán el recuento de unidades de USP en la etiqueta del producto. A modo de referencia, 12,000 unidades USP de papaína equivalen aproximadamente a 100 mg.

Otras preguntas

¿Cuánta papaína hay en una porción de papaya?

La papaína se encuentra en la papaya, pero no en cantidades consideradas terapéuticas. La papaína que se encuentra en los suplementos se obtiene del látex pegajoso de la papaya. El látex, por definición, es la emulsión lechosa que se exuda de ciertas plantas y se congela cuando se expone al aire.

Después de la recolección, el látex de papaya se seca y se purifica. Luego se somete a un proceso en el que el látex se licua y la enzima papaína se extrae en forma cristalizada. Después de la pulverización, la papaína se incorpora a los suplementos y preparaciones tópicas.

Es el látex en la papaya al que la mayoría de las personas será alérgica.