Beneficios para la salud de la raíz de diente de león

Aunque la mayoría de la gente piensa que el diente de león ( Taraxacum officinale ) es una hierba molesta, la planta se ha usado en la medicina herbal para ayudar a la digestión y estimular el apetito. Toda la planta de diente de león, desde la raíz hasta la flor, es comestible con un sabor ligeramente amargo, similar a la achicoria.

La raíz en sí misma a veces se tuesta para crear un café de diente de león sin cafeína. Cuando se usa para medicina, la raíz seca o fresca se puede convertir en tés, tinturas, decocciones (infusiones) y cataplasmas. Raíz de diente de león también está disponible sin receta en forma de cápsula.

En la medicina tradicional china y nativa americana, la raíz de diente de león se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar afecciones estomacales y hepáticas. Los herbolarios de hoy creen que puede ayudar en el tratamiento de muchas enfermedades, como el acné, el eccema, el colesterol alto, la acidez estomacal, los trastornos gastrointestinales, la diabetes e incluso el cáncer. Algunas de las afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

El diente de león también se conoce como pu gong yi en la medicina tradicional china y simhadanti en la medicina ayurvédica . Su nombre popular en inglés “piss-a-bed” y el apodo francés “pissenlit” se refieren al fuerte efecto diurético de la raíz.

Beneficios de la salud

A pesar de su uso prolongado en la medicina tradicional, existe una falta de evidencia científica que respalde el uso medicinal de la raíz de diente de león. Si bien se han realizado varios estudios de laboratorio y en animales, pocos han progresado a pruebas en humanos.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales sobre la raíz de diente de león:

Presión sanguínea

Los diuréticos , también conocidos como “píldoras de agua”, se usan comúnmente para tratar la presión arterial alta, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad hepática y algunos tipos de enfermedad renal. Aunque son valiosos, los medicamentos pueden causar efectos secundarios, como calambres musculares, dolores de cabeza, mareos y cambios en el azúcar en la sangre.

Algunos científicos creen que las propiedades diuréticas del diente de león pueden tener usos médicos, incluido el tratamiento de la prediabetes o la hinchazón premenstrual y la retención de agua .

Un estudio de 2009 , supervisado por los Institutos Nacionales de Salud, encontró que una dosis única de extracto de diente de león aumentaba la frecuencia de micción, pero no el volumen, en los 28 voluntarios dentro de las cinco horas de una dosis.

Si bien los investigadores no pudieron determinar cómo el diente de león desencadenó este efecto, la frecuencia / volumen sugiere que el extracto podría funcionar como un irritante de la vejiga. Se necesita más investigación para determinar si la exposición continua a un extracto puede causar efectos secundarios.

Daño a la piel

En la medicina popular, la raíz seca del diente de león a menudo se tritura en una pasta y se mezcla con agua para crear una pasta calmante para los desodificadores de la piel como el acné, el eccema , la psoriasis , las erupciones y los forúnculos.

Si bien hay poca evidencia de que el diente de león pueda tratar estas condiciones mejor o más rápido que dejar la piel sola, parece tener propiedades antiinflamatorias y antipruríticas (anti-picazón) suaves. La investigación también sugiere que puede ayudar a prevenir el daño solar.

Un estudio realizado en 2015 en Canadá informó que los extractos de diente de león son capaces de bloquear la radiación dañina de los rayos ultravioleta B (UVB) cuando se aplican a la piel, protegiéndola del daño solar y reduciendo el riesgo de cáncer de piel.

Si bien esto sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos, también se sabe que el diente de león causa dermatitis por contacto en algunas personas, especialmente en los niños. Como tal, debe tener cuidado al aplicar cualquier remedio de diente de león en la piel para evitar una respuesta alérgica.

Diabetes

Se cree que la raíz de diente de león tiene propiedades antidiabéticas debido a una fibra soluble conocida como inulina. La inulina contiene un carbohidrato complejo conocido como fructooligosacárido (FOS) que apoya el crecimiento de bacterias saludables en el tracto gastrointestinal y elimina las insalubres. Esto solo aumenta la sensibilidad a la insulina al disminuir el flujo de azúcar desde los intestinos hacia el torrente sanguíneo, previniendo picos en el nivel de azúcar en la sangre o en los niveles de insulina.

Una revisión de 2016 de estudios de la Universidad de Aarhus en Dinamarca sugirió que el extracto de diente de león también estimula las células pancreáticas para producir insulina, controlando mejor el azúcar en la sangre y evitando la hiperglucemia .

Daño hepático

El diente de león a menudo se consume como un tónico bajo la presunción de que “limpia” el hígado. Hay algunas pruebas, aunque escasas, para apoyar esta afirmación de larga data.

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Ethnopharmacologyinformó que los ratones alimentados con un extracto de raíz de diente de león experimentaron una disminución significativa en la progresión de la cicatrización del hígado (fibrosis) en comparación con los ratones que recibieron un placebo.

Según la investigación, el extracto fue capaz de inactivar las células primarias involucradas en la fibrosis, llamadas células estrelladas hepáticas. Al hacerlo, todo lo que hizo fue levantar el estrés oxidativo en el hígado, permitiendo que el hígado se cure y se regenere lentamente.

Cáncer

La investigación preliminar sugiere que la raíz de diente de león puede ser prometedora como agente contra el cáncer. Lo hace induciendo la apoptosis , también conocida como muerte celular programada, en ciertas células cancerosas. La apoptosis afecta a todas las células del cuerpo, permitiendo que las células viejas sean reemplazadas por otras nuevas. Con el cáncer, la apoptosis cesa, lo que permite que las células tumorales crezcan sin impedimentos.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Windsor en Canadá informó que el extracto de raíz de diente de león fue capaz de inducir apoptosis en células de cáncer de próstata y páncreas en estudios de probetas, ya sea reduciendo su crecimiento o previniendo su propagación.

Ningún otro tipo de célula cancerosa se vio afectada en este estudio. Varios estudios posteriores han demostrado que diferentes extractos de raíz de diente de león fueron capaces de desencadenar la apoptosis en la leucemia y el melanoma .

Si bien los estudios son prometedores, se necesitan más investigaciones antes de poder recomendar la raíz de diente de león para la prevención o el tratamiento del cáncer.

Posibles efectos secundarios

La raíz de diente de león generalmente se considera segura y bien tolerada en adultos si se consume con moderación. Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios, como acidez estomacal, diarrea, malestar estomacal y piel irritada.

Si es alérgico a la ambrosía, crisantemos, caléndula, manzanilla, matricaria, milenrama o plantas de la familia de las asteráceas (como los girasoles y las margaritas), debe evitar la raíz de diente de león, ya que puede provocar erupciones, ojos llorosos y otros síntomas de alergia. El diente de león también contiene yodo y látex, así que evítelo si tiene alergias a cualquiera de estas sustancias.

Se recomienda a las mujeres embarazadas, mujeres lactantes y niños que eviten los remedios para el diente de león debido a la falta de investigación sobre su seguridad a largo plazo. También es posible que el consumo excesivo de diente de león reduzca la fertilidad en las mujeres y los niveles de testosterona en los hombres debido a una sustancia en la planta, llamada fitoestrógeno , que imita al estrógeno.

Interacciones con la drogas

El diente de león puede interactuar con ciertos medicamentos, ya sea afectando la forma en que el medicamento se absorbe en el torrente sanguíneo, es metabolizado por el hígado o se elimina del cuerpo a través de la orina. Hable con su médico si está tomando un remedio para el diente de león junto con cualquiera de los siguientes medicamentos:

  • Antibióticos como Cipro (ciprofloxacina) y Penetrex (enoxacina)
  • Antidepresivos como Elavil (amitriptilina)
  • Antipsicóticos como el litio y el haldol (haloperidol)
  • Diuréticos como Lasix (furosemida)
  • Anticonceptivos a base de estrógenos
  • Medicamentos con estatinas como Mevacor (lovastatina) y Lipitor (atorvastatina)

En algunos casos, puede ser necesario un ajuste de la dosis. Es posible que otros medicamentos también se vean afectados, por lo que nunca dude en informar a su médico sobre cualquier medicamento a base de hierbas, naturópata, homeopático o tradicional que esté tomando.

Dosificación y preparación

No hay pautas para el uso apropiado de la raíz de diente de león en los Estados Unidos. Sin embargo, en Europa, tanto la Comisión Europea como la Farmacopea Herbal británica recomendaron el siguiente rango de dosis consideradas seguras para adultos.

  • Raíz fresca de diente de león: 2 a 8 gramos diarios.
  • Polvo de raíz de diente de león: 3 a 4 gramos mezclados con 150 mililitros de agua tibia
  • Infusión de té de diente de león: 1 cucharada de raíz picada mezclada con 150 mililitros de agua caliente durante 20 minutos
  • Extracto fresco de raíz: 1 a 2 cucharadas diarias.
  • Extracto de diente de león seco: 0,75 a 1,0 gramos diarios

Los suplementos de raíz de diente de león también están disponibles en farmacias y tiendas de suplementos vitamínicos, junto con tinturas, tés, extractos, ungüentos, polvos y raíces orgánicas secas.

Como regla general, nunca exceda la dosis recomendada por el fabricante. Si experimenta efectos secundarios de cualquier tipo, interrumpa el tratamiento y llame a su médico.

Qué buscar

Los remedios para la raíz del diente de león están clasificados como suplementos dietéticos por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los EE. UU. Y no necesitan someterse a las rigurosas pruebas que los medicamentos farmacéuticos realizan. Debido a esto, la calidad de los productos puede variar.

Para garantizar los más altos estándares de calidad y seguridad, compre suplementos que hayan sido probados y certificados de forma independiente por una autoridad reconocida como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), el Laboratorio del Consumidor o NSF International.

Para mayor seguridad, elija productos de diente de león que hayan sido certificados como orgánicos para evitar la exposición a pesticidas y fertilizantes químicos.

El diente de león absorbe fácilmente pesticidas, metales pesados ​​(como plomo, níquel, cobre y cadmio) y otras sustancias del medio ambiente, por lo que generalmente no es una buena idea comer diente de león salvaje si la pureza del suelo, el agua y el aire son desconocidos

Al comprar un suplemento, no se deje engañar por las afirmaciones de que puede curar o tratar cualquier enfermedad específica. Bajo las leyes de etiquetado de la FDA, es ilegal hacerlo. Las afirmaciones de este tipo rara vez están respaldadas por evidencia clínica.

Otras preguntas

¿Cuándo es el mejor momento para cosechar la raíz de diente de león?

La raíz de diente de león se cosecha tradicionalmente en el otoño cuando las concentraciones de inulina son más altas. Debido a que la raíz absorbe sustancias químicas en el suelo, evite cosechar las raíces a lo largo de caminos, caminos de acceso, fosas sépticas, piscinas, unidades de aire acondicionado o parrillas de barbacoa.

Si no planea usar las raíces cosechadas inmediatamente, puede secarlas en un deshidratador y almacenarlas en un frasco de vidrio hasta por un año. Si se seca correctamente, la carne exterior debe tener un color oscuro, mientras que la carne interna debe permanecer de color blanco cremoso.