Beneficios para la salud de la raíz de regaliz

El remedio para la úlcera puede ser peligroso si se usa en exceso

La raíz de la planta de regaliz ( Glycyrrhiza glabra o Glycyrrhiza uralensis ) tiene una larga historia de uso en la medicina oriental y occidental. La planta de regaliz es una leguminosa perenne originaria del Medio Oriente y partes de Asia e India.

Los médicos tradicionales creen que la raíz de regaliz puede tratar varias afecciones de salud, como bronquitis, estreñimiento, acidez estomacal, úlcera gástrica, eccema y cólicos menstruales. Aunque el uso de regaliz es generalmente seguro, el consumo excesivo puede provocar efectos secundarios graves e incluso intoxicación.

En la medicina tradicional china , la raíz de regaliz se conoce como gan zao . En la medicina ayurvédica , se llama mulethi o su nombre sánscrito yashtimadhu.

Beneficios de la salud

Aunque la investigación es limitada, los estudios sugieren que el regaliz puede ofrecer ciertos beneficios para la salud, principalmente relacionados con el tracto digestivo. Muchos de los beneficios se atribuyen a una sustancia en la raíz de regaliz conocida como ácido glicirricínico , que se cree que tiene efectos antiulcerosos, antiinflamatorios, antimicrobianos y antiespasmódicos.

Aftas

En un estudio de 2008 , los científicos descubrieron que un parche adhesivo infundido con raíz de regaliz aceleraba la curación de las úlceras aftosasrecurrentes (también conocidas como aftas bucales). Después de siete días de tratamiento, las personas que recibieron el parche tuvieron una disminución significativa en el tamaño de la úlcera. En contraste, los que no ofrecieron tratamiento vieron aumentar el tamaño de su úlcera en un 13 por ciento.4 remedios naturales para las úlceras bucales

Bronquitis crónica

Existe cierta evidencia de que la raíz de regaliz puede retardar la progresión de la bronquitis crónica asociada en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Según los estudios de probetas realizados en la Universidad Médica Chung Shan en Taiwán, los ácidos glicirrícico, asiático y oleanólico que se encuentran en la raíz de regaliz tienen un efecto antioxidante que protege las células de los bronquios en los pulmones.

Esto sugiere que el regaliz puede ayudar a retardar (en lugar de detener o revertir) la progresión de la EPOC cuando se usa con tratamientos médicos estándar. Se necesitaría más investigación humana para apoyar estos resultados.Remedios herbales y alternativos para la EPOC

Cáncer colonrectal

Algunos científicos creen que las propiedades antioxidantes del regaliz pueden ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres, principalmente el cáncer colorrectal . Si bien la mayor parte de la investigación se ha limitado a los estudios en animales o en tubos de ensayo, algunos de ellos han sido prometedores.

Un estudio preliminar del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt informó que el ácido glicirrícico encontrado en el regaliz inhibía la enzima ciclooxigenasa 2 (COX-2), que promueve el desarrollo del cáncer colorrectal.

Según la investigación, la inhibición de la enzima COX-2 se tradujo en una reducción en el número de pólipos colorectales ( adenomas ) y tumores en ratones de prueba. Las investigaciones futuras pueden ayudar a determinar si el mismo efecto puede verse en los seres humanos.

Dispepsia funcional

Cuando se usa en combinación con otras hierbas, la raíz de regaliz puede ayudar a aliviar el dolor de la dispepsia funcional (FD), un trastorno crónico caracterizado por malestar abdominal superior.

En un estudio de 2004 que incluyó a 120 personas con FD, se exploró un remedio a base de hierbas compuesto de raíz de regaliz, caramelo amargo, flor de matricaria, menta y alcaravea como posible remedio.

Según la investigación, el 43.3 por ciento de los participantes que proporcionaron el remedio a base de regaliz experimentaron una resolución completa de los síntomas después de ocho semanas en comparación con solo el 3.3 por ciento del  grupo de placebo .

Menopausia y síntomas menstruales

La raíz de regaliz es un remedio casero principal para las mujeres con cólicos menstruales y también se cree que ayuda a aliviar muchos de los síntomas adversos de la menopausia, incluidos los sofocos .

El regaliz contiene fitoestrógenos , compuestos de origen vegetal que imitan los efectos del  estrógeno en el cuerpo. A pesar de la evidencia de sus beneficios, aún no está claro qué tan bien funcionan los fitoestrógenos en la raíz de regaliz.

Un estudio de 2012 con 120 mujeres con sofocos informó que una dosis diaria de 330 miligramos de raíz de regaliz solo proporcionó un alivio modesto en la frecuencia y gravedad de los sofocos en comparación con el grupo de placebo.

Una vez que se detuvo el tratamiento, ambos grupos experimentaron un rebote de síntomas menopáusicos.10 maneras simples para frenar los sofocos

Úlceras pépticas

El papel del regaliz en el tratamiento de la úlcera péptica ha ganado un creciente interés en la comunidad científica, específicamente en lo que respecta a su efecto sobre una bacteria conocida como Helicobacter pylori H. pylori). H. pylori es la causa principal de las úlceras pépticas y una de las infecciones más difíciles de erradicar.

Un estudio de 2016 en la revista brasileña de enfermedades infecciosasinformó que la raíz de regaliz agregada a la terapia con antibióticos triples estándar aumentó las tasas de erradicación de H. pylori de 62.5 por ciento en el grupo de placebo a 83.3 por ciento en el de regaliz.

La raíz de regaliz también parece ejercer propiedades antimicrobianas que también pueden tratar ciertas infecciones por hongos (como Candida albicans ) y otras infecciones bacterianas difíciles de tratar (como Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis y Enterococcus faecalis ).

Posibles efectos secundarios

Cuando se toma como un suplemento o té, la raíz de regaliz se considera segura y bien tolerada en adultos. Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios leves, como malestar estomacal, hinchazón y acidez estomacal. Estos ocurren comúnmente si excede la dosis recomendada.

Los suplementos de raíz de regaliz están destinados solo para uso a corto plazo. El consumo diario de regaliz durante varias semanas o más puede causar efectos secundarios graves y potencialmente mortales.

Muchos de estos efectos secundarios son el resultado de la acumulación excesiva de ácido glicirricínico, que provoca un aumento anormal en la hormona del estrés cortisol. Esto puede provocar un desequilibrio grave en los líquidos y electrolitos del cuerpo, que se manifiesta con una serie de posibles síntomas, que incluyen:

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Retención de líquidos e hinchazón ( edema )
  • Alta presion sanguinea
  • Debilidad muscular o calambres
  • Náuseas y vómitos
  • Sensación anormal de hormigueo o ardor
  • Bajo deseo sexual
  • Disfuncion erectil
  • Períodos perdidos o irregulares

Los casos extremos pueden provocar intoxicación por regaliz y el desarrollo de insuficiencia renal, parálisis, insuficiencia cardíaca congestiva , edema pulmonar y daño cerebral.

Debido a la falta de investigación, la raíz de regaliz no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes. El regaliz también debe evitarse en personas con disfunción renal o hepática.

Interacciones con la drogas

El regaliz puede interactuar con varios medicamentos, ya sea reduciendo su eficacia (y haciéndolos menos potentes) o aumentando su eficacia (y empeorando sus efectos secundarios). Éstos incluyen:

  • Medicamentos contra la arritmia como la lanoxina (digoxina)
  • Medicamentos contra el colesterol como lescol (fluvastatina)
  • Fármacos antihipertensivos como el Cozaar (losartán)
  • Anticoagulantes (“anticoagulantes”) como Coumadin (warfarina)
  • Diuréticos (“píldoras de agua”) como Lasix (furosemida)
  • Anticonceptivos a base de estrógenos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno), Celebrex (celecoxib) y Voltaren (diclofenaco)

Para evitar interacciones, informe a su médico si está tomando raíz de regaliz o cualquier otro suplemento natural o herbal.

Dosificación y preparación

Los productos de raíz de regaliz (que incluyen tabletas masticables, cápsulas, extractos, tés, pastillas, tinturas y polvos) están disponibles en la mayoría de las tiendas de alimentos naturales. Si bien no existen pautas universales que dirijan el uso adecuado de la raíz de regaliz, las dosis de hasta 400 miligramos dos veces al día se consideran seguras para el uso a corto plazo.

Busque formulaciones que no contengan más del 10% de glicirricina. Como regla general, nunca debe exceder la dosis recomendada en la etiqueta del producto o tomar un suplemento de regaliz durante más de tres a seis semanas.

Además de los suplementos dietéticos, la raíz de regaliz seca se puede comprar en línea oa través de un distribuidor de medicina tradicional china. La raíz de regaliz entera es difícil de usar ya que es menos capaz de controlar la dosis. La raíz afeitada, por el contrario, se puede convertir fácilmente en té si se empapa una cucharada de virutas en una taza de agua hirviendo.

Las bolsas de té de regaliz también se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles, algunas de las cuales se mezclan con té negro, verde o rooibos.

Para obtener los mejores resultados, hable con su médico antes de usar cualquier producto de raíz de regaliz, especialmente si tiene un problema de salud.

Qué buscar

La raíz de regaliz está clasificada como un suplemento dietético por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Como tal, no es necesario someterse a las rigurosas pruebas que los medicamentos farmacéuticos realizan y pueden variar en calidad de una marca a otra.

Para garantizar la máxima calidad y seguridad, solo se compraron marcas certificadas por un organismo independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab o NSF International.

Además, solo compre suplementos que especifiquen la cantidad de glicirricina en el producto. Si compra raíz de regaliz seca, elija aquellas que hayan sido certificadas como orgánicas siempre que sea posible.

Otras preguntas

¿Puedes enfermarte comiendo regaliz caramelos?

Saborear los dulces de regaliz de vez en cuando probablemente no le causará más que un malestar estomacal y acidez estomacal. Lo mismo puede no ser cierto si consumes regaliz habitualmente.

En 2017, la FDA emitió una asesoría , advertir a los consumidores que los adultos mayores de 40 años que comen 2 onzas de regaliz negro natural por día durante al menos dos semanas podrían terminar en el hospital con arritmia cardiaca y otros síntomas graves.

Como regla general, mantenga su consumo de caramelos de regaliz al mínimo. Si come grandes cantidades y comienza a sentir que su corazón late con fuerza o que sus músculos se debilitan, llame a su médico de inmediato.

Dicho esto, no todos los caramelos de regaliz se hacen con regaliz. Muchas marcas modernas tienen “sabor a regaliz” y están hechas con saborizantes a base de anís que no contienen glicirricina.