Beneficios para la salud de Schisandra

Schisandra ( Schisandra chinensis ) es una planta cuyas bayas rojas profundas se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china . Schisandra es una enredadera de hoja caduca originaria de China y Rusia que prospera en casi todos los tipos de suelos.

En la medicina tradicional china, la schisandra se considera un “adaptógeno”, es decir, una planta o hierba que equilibra las funciones del cuerpo y mantiene la homeostasis.

La baya a menudo se llama “baya de cinco sabores” porque posee los cinco sabores básicos de la medicina herbal china: salada, dulce, ácida, picante y amarga. Tener estos sabores significa que puede beneficiar a los cinco órganos yin: el hígado, los pulmones, el corazón, los riñones y el bazo. 

Las bayas de Schisandra se conocen como wu wei zi en la medicina tradicional china y omicha en Corea. En Occidente, la planta es más conocida como vid de magnolia, aunque no está estrechamente relacionada con las magnolias verdaderas.

Beneficios de la salud

En la medicina tradicional china, se cree que la schisandra tiene propiedades antienvejecimiento y promueve la resistencia física, emocional e incluso sexual. Las bayas o semillas se pueden usar para tratar la tos, el asma, la indigestión, la diarrea, la gripe, el insomnio, la alergia de la piel, las palpitaciones del corazón, la resistencia a la insulina y el síndrome premenstrual, entre otras cosas:

A pesar de los siglos de uso en la cultura oriental, los beneficios para la salud de la schisandra aún no se han estudiado exhaustivamente. Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Asma

Varios estudios recientes han sugerido que los extractos de schisandra pueden desempeñar un papel beneficioso en el tratamiento de ciertos trastornos respiratorios, incluido el asma .

Un estudio realizado en 2014 en Corea informó que las bayas de schisandra ejercen propiedades anti-asma al inhibir las inmunoglobulinas (anticuerpos) que incitan la alergia, al tiempo que moderan la hiperreactividad que causa el espasmo y el cierre de las vías respiratorias.

El estudio apoyó una investigación anterior en la cual se demostró que la schisandra reduce la tos y la inflamación pulmonar en cobayas expuestas al humo del cigarrillo.

Alta presion sanguinea

En la medicina coreana, la schisandra se usa a veces para tratar los síntomas cardiovasculares asociados con la menopausia.

En un estudio realizado en 2009 en la Universidad Nacional de Pusan, los investigadores encontraron que varios extractos orales de schisandra podían relajar los vasos sanguíneos cardíacos en ratas de prueba, mejorando la circulación y disminuyendo la presión arterial.

El extracto pareció hacerlo al inhibir la producción de óxido nítrico, una molécula de gas que media en el funcionamiento del corazón y los vasos sanguíneos. Una disminución en el óxido nítrico hace que los vasos sanguíneos se dilaten de la misma manera que ciertos medicamentos para la presión arterial alta (como los bloqueadores de los canales de calcio ).6 tratamientos alternativos para la presión arterial alta

Daño hepático

Schisandra contiene compuestos que alivian el estrés oxidativo en el hígado y mejoran la función hepática. Gran parte de esto se atribuye a los flavonoides en la schisandra, particularmente la quercetina y la hesperetina, que funcionan como antioxidantes, liberando al cuerpo de los radicales libres que causan daño celular a largo plazo. Investigaciones recientes apoyaron estas afirmaciones.

Según el estudio de 2010 de China, los flavonoides en la schisandra pudieron reducir significativamente la inflamación del hígado en ratas con daño hepático grave (medido por las enzimas ALT y AST ).

Otros estudios han demostrado que la schisandra reduce otro tipo de enzima hepática, conocida como SGPT , que describe cuán extensamente se ha dañado un hígado.

Además de todo esto, la supresión del óxido nítrico inhibe una enzima conocida como ciclooxigenasa 2 (COX-2). Esta es la misma enzima que medicamentos como Celebrex (celecoxib) atacan para aliviar el dolor y la inflamación, beneficiando no solo al hígado, sino a todo el cuerpo.

Fatiga

Uno de los beneficios centrales de la schisandra, según los practicantes chinos tradicionales, es su capacidad para aumentar la resistencia y el rendimiento mental. Investigaciones recientes sugieren que las afirmaciones pueden tener alguna base en la ciencia.

Una revisión de estudios realizados en Suecia en 2009 informó que la schisandra puede estimular la glándula suprarrenal y la producción de hormonas como la epinefrina , aumentando la frecuencia cardíaca, la fuerza muscular, la presión arterial y el metabolismo del azúcar.

Estos cambios fisiológicos se traducen en un mayor estado de alerta mental, energía, resistencia y sentimientos de bienestar. Esto, a su vez, puede mejorar la libido (deseo sexual) simplemente por el hecho de que se siente más fuerte y tiene más energía.

Se ha encontrado que muchas otras hierbas poseen propiedades similares, como la rodiola , el ginseng y la ashwagandha .

Posibles efectos secundarios

Las bayas de Schisandra son seguras de consumir y tienen un sabor inusual que recuerda a una grosella cruzada con una baya de goji ligeramente salada. Las semillas también se pueden tragar y se cree que ayudan en la digestión. En algunas personas, se sabe que la schisandra causa acidez estomacal, malestar estomacal, disminución del apetito y dolor de estómago. La picazón y las erupciones en la piel son poco frecuentes, pero pueden ocurrir.

No debe usar schisandra si tiene enfermedad de reflujo gastroesofágico no controlada (ERGE) ya que puede desencadenar síntomas de reflujo. Las mujeres embarazadas, las mujeres lactantes y los niños también deben evitar a la schisandra debido a la falta de investigación sobre su seguridad a largo plazo.

Las medicinas alternativas nunca deben usarse como sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una afección médica y el retraso del tratamiento estándar pueden tener consecuencias graves.

Interacciones con la drogas

Schisandra puede interactuar con medicamentos que son degradados por el hígado. Debido a que la schisandra también es metabolizada por el hígado, puede alterar las concentraciones de los medicamentos en el cuerpo. En algunos casos, las concentraciones pueden aumentar (incrementando el riesgo de efectos secundarios) y, en otros, disminuir (disminuyendo la efectividad del medicamento).

Éstos son sólo algunos de los medicamentos que pueden interactuar con la schisandra:

  • Antibióticos como Biaxin (claritromicina)
  • Medicamentos para la diabetes como el glucotrol (glipizida)
  • Diuréticos (“píldoras de agua”) como Coumadin (warfarin)
  • Anticonceptivos a base de estrógenos
  • Medicamentos inmunosupresores como Sandimmune (ciclosporina)
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno), Celebrex (celecoxib) y Voltaren (diclofenaco)
  • Medicamentos con estatinas como Mevacor (lovastatina) y Lescol (fluvastatina)

Si bien la mayoría de las interacciones son relativamente leves, otras pueden ser lo suficientemente graves como para requerir un ajuste de la dosis. Para evitar interacciones, informe a su médico sobre cualquier suplemento, hierba o remedio alternativo que pueda estar tomando.

Dosificación y preparación

En los Estados Unidos, la schisandra se encuentra con mayor frecuencia en formulaciones en cápsulas, tabletas, extractos o en polvo. Las bayas secas se pueden comprar en línea y comer como lo harías con las bayas de goji secas . El polvo de schisandra, las bayas y las semillas se pueden usar para hacer tónicos y tés medicinales. Las bayas frescas no están fácilmente disponibles.

No hay pautas universales que dirijan el uso apropiado de los remedios para la schisandra. Como regla general, nunca exceda la dosis recomendada por el fabricante del producto. La mayoría de los extractos comerciales se pueden consumir de manera segura en dosis de entre 500 y 2,000 miligramos por día. Los suplementos de Schizandra generalmente se prescriben a una dosis diaria de 500 a 1,000 miligramos.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos como la schisandra no están probados para la seguridad en los Estados Unidos. En cambio, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) proporciona a los fabricantes de suplementos pautas y estándares que se adhieren a la mayoría. Otros no lo hacen.

Para garantizar la calidad y la seguridad, elija suplementos que hayan sido probados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) o ConsumerLab. Para mayor seguridad, solo compre bayas secas que hayan sido certificadas como orgánicas .

Otras preguntas

¿Cómo uso con seguridad las medicinas tradicionales chinas?

La medicina tradicional china es algo más que hierbas. Las terapias cuerpo-mente como el tai chi y el  qi gong no solo son seguras, sino también beneficiosas para el equilibrio y el estado mental. Lo mismo se aplica a la acupuntura si se realiza de forma higiénica.

Las hierbas chinas tradicionales son otra cosa. Si bien los consumidores enfrentan riesgos al comprar cualquier suplemento dietético, los riesgos pueden ser mayores al comprar medicamentos chinos tradicionales. Los productores a menudo no se adhieren a las prácticas de fabricación segura. Incluso ha habido informes de productos contaminados con drogas, toxinas o metales pesados ​​o que no tienen ninguno de los ingredientes enumerados.

Esto no debería necesariamente disuadirlo de explorar terapias complementarias . Para hacerlo de manera segura, siempre mantenga a su médico informado. Si su médico rechaza la práctica por completo, busque una segunda opinión de alguien con quien pueda hablar libremente y sin juicio.Las emociones y la salud en la medicina tradicional china.