Beneficios para la salud de vinpocetina

La vinpocetina es un compuesto sintético derivado de la vincamina, una sustancia que se encuentra naturalmente en las hojas de la planta de bígaro menor ( Vinca minor ). La vinpocetina se desarrolló a fines de la década de 1960 y está disponible como un medicamento recetado en Europa y Japón bajo las marcas Cavinton, Cavinton Forte, Intelectol y otras.

Aunque la vinpocetina se vende en los Estados Unidos como un suplemento dietético , actualmente está prohibida en Canadá, Australia y Nueva Zelanda. La vinpocetina está actualmente bajo revisión por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) luego de recibir quejas de consumidores, defensores de la salud y el Congreso sobre posibles riesgos de salud y reclamos publicitarios falsos.

En los Estados Unidos, la vinpocetina se comercializa como un suplemento deportivo, un potenciador del cerebro y un suplemento para bajar de peso. A veces se formula conjuntamente con gingko biloba y se vende como un “refuerzo de la memoria”.

Beneficios de la salud

La vinpocetina inicialmente fue notificada porque se decía que aumentaba el flujo de sangre al cerebro, un efecto que algunos creían que podía mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer . Otros lo han atribuido con propiedades termogénicas , lo que sugiere que podría “quemar grasa” o mejorar el rendimiento del ejercicio.

Hasta la fecha, faltan las pruebas que respaldan estas afirmaciones.

Una revisión de 2003 publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas evaluó los resultados de tres ensayos controlados con 583 personas con demencia y no pudo encontrar ningún beneficio en el tratamiento con vinpocetina en comparación con un placebo .

Estos resultados fueron respaldados por un estudio de 2013 en el Journal of Cognitive Enhancement en el que la vinpocetina y otros suplementos llamados “nootrópicos” (alias “píldoras inteligentes”) no son más eficaces que la cafeína para mejorar la función mental.

Se han observado resultados similares al evaluar la vinpocetina como un suplemento deportivo o para bajar de peso.

Un estudio de este tipo , realizado en la Universidad del Sur de Florida en 2016, informó que un suplemento para quemar grasa que contiene vinpocetina aumenta la tasa metabólica en reposo (RMR) en 10 atletas masculinos, pero no hizo nada para disminuir la grasa corporal.

En términos de rendimiento deportivo, un estudio realizado en 2009 por el College of New Jersey concluyó que una bebida deportiva que contenía vinpocetina mejoró el tiempo de reacción en 12 atletas masculinos, pero no tuvo impacto en su rendimiento anaeróbico .

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la vinpocetina pueden incluir indigestión, náuseas, mareos, ansiedad, enrojecimiento facial, insomnio, dolor de cabeza, somnolencia y sequedad de boca. La vinpocetina también puede causar una caída temporal de la presión arterial ( hipotensión ).

La vinpocetina ha suscitado preocupaciones en los últimos años luego de los informes de que el medicamento puede causar una supresión inmunológica. Uno de estos casos dio lugar a la agranulocitosis , una caída potencialmente peligrosa de los glóbulos blancos que lo deja en alto riesgo de infecciones graves.

Debido a esto, la vinpocetina nunca debe usarse en receptores de órganos, personas con infección avanzada por VIH o en medicamentos inmunosupresores (incluida la quimioterapia).

La vinpocetina puede retardar la coagulación de la sangre y debe evitarse en personas con trastornos hemorrágicos o que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o medicamentos antiplaquetarios como Plavix(clopidogrel). La vinpocetina no debe tomarse dos semanas antes o después de la cirugía para reducir el riesgo de sangrado excesivo.

Debido a la falta de investigación de seguridad a largo plazo, la vinpocetina no debe usarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Dosificación y preparación

No hay pautas prescritas para el uso apropiado de vinpocetina en los Estados Unidos. En general, las dosis de menos de 60 miligramos por día se consideran seguras. Los suplementos se obtienen fácilmente en línea o se encuentran en tiendas de alimentos naturales o en tiendas de suplementos dietéticos.

En Europa, donde a veces se usa para tratar problemas cognitivos después de un accidente cerebrovascular , la vinpocetina generalmente se prescribe en dosis de 10 a 15 miligramos, que se toman tres veces al día con alimentos.

En los Estados Unidos, la vinpocetina se vende generalmente en cápsulas o tabletas de 10 miligramos. También está disponible como un polvo o se incluye como un ingrediente en suplementos deportivos.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos como la vinpocetina no están regulados en gran parte en los Estados Unidos y no están obligados a someterse a las rigurosas pruebas e investigaciones que realizan los fármacos. Debido a esto, la calidad puede variar, a veces significativamente.

Si decide probar la vinpocetina, opte por marcas producidas por fabricantes de renombre con una presencia establecida en el mercado. Esto puede ayudar a garantizar que el suplemento se haya producido de manera segura y contenga lo que dice que contiene.

Otras preguntas

¿Por qué la vinpocetina está prohibida en otros lugares pero no aquí?

La vinpocetina ha suscitado preocupaciones entre los especialistas en ética médica que sostienen que el medicamento, que estaba sujeto a ensayos clínicos en la década de 1980, se está vendiendo de manera inadecuada como un suplemento dietético.

Aunque la vinpocetina está clasificada por la FDA como un extracto botánico, en realidad se sintetiza a partir de la vincamina, un extracto botánico real. Para los detractores, esto califica a la vinpocetina como un medicamento farmacéutico. El hecho de que la vinpocetina esté registrada en otro lugar como tal solo aumenta la veracidad de las afirmaciones.

La falta de regulaciones ha llevado a abusos entre los fabricantes tanto aquí como en el extranjero.

Según un estudio de 201t publicado en Drug Testing and Analysis, solo seis de los 26 suplementos probados en los Estados Unidos contenían la cantidad de vinpocetina que figura en la etiqueta del producto.

Los resultados del estudio llevaron a las llamadas de la senadora Claire McCaskill para suspender las ventas de vinpocetina en los Estados Unidos. La FDA respondió en septiembre de 2016 concluyendo provisionalmente que la vinpocetina, de hecho, no calificaba como un suplemento dietético.

A pesar de esto, la vinpocetina todavía se encuentra en los estantes de las farmacias. Por su parte, la FDA promete una aplicación más estricta de las regulaciones, pero aún no ha tomado ninguna medida para prohibir la droga.Controversias en medicina complementaria y alternativa