Beneficios para la salud de la yuca

¿Puede el remedio nativo americano tratar el colesterol alto y la artritis?

La yuca es una planta perenne nativa de regiones cálidas y secas en las Américas y el Caribe con más de 40 especies conocidas. Es conocido por sus hojas en forma de espada y grupos de flores blanquecinas.

La yuca se usa en jardines para fines ornamentales, pero hay partes de la planta que también son comestibles. Dependiendo de la especie, estos pueden incluir la raíz, las semillas, las flores, los tallos florales y la fruta de yuca púrpura.

La raíz de yuca y la corteza también se han utilizado durante mucho tiempo como medicinas tradicionales en las culturas nativas americanas. La especie más utilizada para este propósito es la yuca schidigera, también conocida como yuca de Mojave o daga española.

La yuca no debe confundirse con la yuca, una planta no relacionada de América del Sur también conocida como yuca y mandioca.

Beneficios de la salud

En medicina alternativa, se cree que la yuca estimula la circulación, mejora la digestión, reduce la inflamación y alivia el dolor. Los herbolarios afirman que estas propiedades pueden ayudar en el tratamiento de la presión arterial alta, el colesterol alto, la migraña, la diabetes, el eccema, la artritis, los problemas estomacales, las infecciones de la piel y los trastornos del hígado y la vesícula biliar.

La evidencia que apoya estas afirmaciones es generalmente escasa. Sin embargo, hay una serie de estudios más pequeños que sugieren beneficios genuinos para la salud.

Artritis

La yuca es rica en compuestos llamados fenoles que se sabe que ejercen un efecto antiinflamatorio. El principal de ellos es el resveratrol y el yuca, que no solo reducen la inflamación sino que también actúan como antioxidantes, neutralizando los radicales libres que causan daños progresivos a las células y tejidos. Se cree que estas propiedades son beneficiosas para las personas con osteoartritis (“artritis por desgaste”).

Una revisión de los estudios publicados en el Journal of Inflammation en 2006 sugirió que los fenoles en la yuca pueden reducir el dolor de la artritis al suprimir el óxido nítrico, una molécula de gas que ayuda a desencadenar la respuesta inflamatoria.

La mayor parte de la evidencia en la revisión se basó en estudios de laboratorio. Hasta la fecha, las hipótesis no han sido puestas a prueba con ensayos en humanos.¿Puede árnica tratar la artritis?

Colesterol alto

La yuca también contiene sustancias químicas de origen vegetal conocidas como saponinas esteroides. Las saponinas son detergentes naturales que crean espuma, que generalmente se usan para crear champús para los rituales tradicionales de los nativos americanos.

Cuando se consume, la saponina se une al colesterol y evita su absorción en los intestinos. Aunque varios estudios han demostrado que esto puede reducir los niveles de colesterol en la sangre, los resultados han sido variables.

Según el ensayo de Corea del 2003 , el consumo diario de Yucca schidigera y el extracto de hierbas Quillaja saponaria disminuyen el colesterol total y los niveles de colesterol LDL “malo” en personas con hiperlipidemia (grasas en sangre anormalmente altas).

Los mismos resultados no se han replicado en otros estudios.5 remedios naturales para el colesterol alto

Enfermedad del corazón

Además de reducir el colesterol, el consumo regular de yuca puede ayudar a combatir la enfermedad cardíaca al reducir el estrés oxidativo (el desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes) que se coloca en el sistema cardiovascular. Los radicales libres causan daño al dañar las células a nivel genético, lo que acelera muchas de las enfermedades asociadas con el envejecimiento, incluido el cáncer y las enfermedades cardíacas.

De acuerdo con un estudio publicado en Nutrición en 2003 , los compuestos fenólicos encontrados en la corteza de yuca ayudaron a reducir el estrés oxidativo al disminuir la producción de radicales libres en las plaquetas (las células sanguíneas responsables de la coagulación).

Esto, a su vez, reduce la acumulación excesiva de plaquetas, un signo clave de la inflamación crónica . Según los autores del estudio, estas propiedades confieren una reducción a largo plazo del riesgo de enfermedad cardiovascular .

A pesar de los hallazgos prometedores, hay una falta de investigación clínica para ayudar a validar la hipótesis.

Posibles efectos secundarios

La yuca se considera segura cuando se consume como alimento. Por el contrario, la seguridad a largo plazo de los suplementos de yuca es desconocida. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, malestar estomacal, vómitos y un sabor amargo persistente en la boca.

Aunque la yuca se usa a veces como cataplasma o ungüento para tratar lesiones menores de la piel, puede causar irritación y alergia (incluyendo urticaria de contacto y dermatitis de contacto ). Las reacciones alérgicas graves son raras, pero pueden ocurrir.

Se desconoce qué interacciones con los medicamentos, si es que hay, pueden ocurrir si toma yuca. Debido a su efecto sobre las plaquetas, puede potencialmente mejorar los efectos de los medicamentos antiplaquetarios como Plavix (clopidogrel). Para evitar interacciones, informe a su médico si está usando o tiene la intención de usar yuca con fines médicos.

Debido a la falta de investigación de seguridad, los suplementos de yuca no deben utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Dosificación y preparación

Fácilmente encontrados en línea o en tiendas de alimentos naturales, los suplementos de yuca están disponibles en forma de cápsulas, polvos o extractos. Las cápsulas generalmente vienen en formulaciones de 100 miligramos y se consideran seguras a esta dosis. También hay productos secos de raíz de yuca “elaborados de forma silvestre” que se utilizan para hacer té o extractos.

A pesar de su disponibilidad, no existen pautas que rijan el uso apropiado de los suplementos de yuca o yuca. Como regla general, no exceda la dosis recomendada en la etiqueta del producto y llame a su médico si experimenta efectos secundarios.

Qué buscar

Tenga en cuenta que los suplementos dietéticos en los Estados Unidos no están regulados en gran medida y no están sujetos a pruebas de seguridad o calidad rutinarias. Para protegerse, solo compre marcas de suplementos reconocidas con una presencia establecida en el mercado. Esto proporcionará cierta seguridad de que el suplemento se produjo de acuerdo con las regulaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Aun así, la calidad de los suplementos puede variar de una marca a otra.

Siempre revise la etiqueta del producto para asegurarse de que la Yucca schidigera esté en la lista de ingredientes. Algunos suplementos de yuca están etiquetados como “yuca” y se confunden fácilmente con Yucca schidigera.

Además, asegúrese de no comprar suplementos de yuca para mascotas. Si bien son generalmente seguros de usar, pueden contener dosis más altas o más bajas.

En términos generales, evite comprar raíz de yuca seca importada, que tiene un mayor riesgo de contaminación y puede absorber químicos, pesticidas y metales pesados ​​del agua subterránea. Nunca puede estar seguro si está comprando Yucca schidigera o alguna otra planta.

Otras preguntas

¿Cómo se usa la yuca fresca?

Preparar la yuca fresca es difícil por varias razones. En primer lugar, las saponinas en la raíz, aunque potencialmente pueden reducir su colesterol, son en realidad bastante tóxicas. En la mayoría de los casos, esto solo causará indigestión ya que los intestinos humanos no absorben las saponinas tan bien. (Lo mismo no es cierto para los perros y gatos que pueden enfermarse gravemente por comer yuca).

Debido a que no tiene forma de saber la cantidad de saponina o polifenoles que está ingiriendo, puede ser mejor seguir con los suplementos de compra en línea que puede controlar.

Al mismo tiempo, hay tipos de yuca que no son comestibles y potencialmente tóxicos. Estos incluyen Yucca aloifolia, Yucca treculeana o Yucca gloriosa , así como la yuca de Buckley ( Yucca constricta ). A menos que pueda identificar definitivamente la especie que está frente a usted, es mejor evitar comerla.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.