Los beneficios para la salud de algas marrones

Además de ser un alimento básico de la cocina asiática, dos tipos de algas pardas, Fucus vesiculosus (también conocida como bladderwrack) y Laminaria japonica , también se han utilizado en los sistemas de medicina tradicional para tratar diversas afecciones de salud, incluida la enfermedad de la tiroides. Las algas contienen yodo, un oligoelemento necesario para la función adecuada de la tiroides.

Ambos tipos de algas marrones también contienen fucoidan, una sustancia que, según un informe del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, se ha demostrado en estudios preliminares para reforzar el sistema inmunológico, reducir la inflamación, prevenir el cáncer, disminuir la presión arterial y prevenir la sangre. coágulos e infecciones. También son fuentes de fucoxantina , un antioxidante que otorga a las algas pardas su color característico, y una sustancia que merece especial atención debido a sus prometedores efectos contra la obesidad.

Hasta la fecha, sin embargo, no hay pruebas suficientes para apoyar los beneficios de las algas pardas en la salud humana. Incluso no se recomienda su uso tradicional en el tratamiento de la enfermedad tiroidea, ya que no hay estudios de eficacia, dosificación o seguridad para respaldar su uso, ni estandarización del contenido de yodo.El papel del yodo en la salud de la tiroides

Beneficios de la salud

La investigación preliminar sobre el extracto de alga parda es prometedora y sugiere que puede ofrecer estos efectos en la salud, aunque se necesita más información.

Prevención de cáncer

En un informe de un caso publicado en 2004, los investigadores encontraron que la ingesta dietética de fucus produjo efectos antiestrogénicos en tres mujeres premenopáusicas. Según los autores del estudio, estos hallazgos sugieren que la vejiga puede ayudar a reducir el riesgo de cánceres relacionados con el estrógeno, probablemente porque las algas pardas bajan los niveles de colesterol, que es un precursor de la síntesis de hormonas sexuales. Sin embargo, los autores advierten que se necesitan más investigaciones antes de poder extraer conclusiones sobre los efectos de la lucha contra el cáncer de la vejiga.

Un estudio realizado en 2005 encontró que una dieta que contenía algas pardas redujo los niveles de la potente hormona sexual estradiol en ratas, lo que sugiere que podría disminuir el riesgo de enfermedades dependientes de estrógenos, como el cáncer de mama en humanos. Sin embargo, los investigadores advierten contra una corrida de algas debido a estos primeros resultados, y dicen que el estudio “apunta a la necesidad de más estudios”.

Pérdida de peso

La inhibición de las lipasas, una enzima pancreática que causa la descomposición de las grasas, es uno de los principales objetivos terapéuticos de los medicamentos contra la obesidad. En un estudio de 2016 , los investigadores que evaluaron la actividad de la lipasa anti-pancreática de las preparaciones de tres algas pardas, incluido el Fucus vesiculosus , encontraron que mostraron una inhibición significativa de la actividad de la lipasa.

Un estudio realizado en 2018 encontró que complementar la dieta de ratas con  Laminaria japonica durante 16 semanas alteró el contenido de microbios del intestino. Más específicamente, encontraron que los probióticos saludables aumentaron y que las familias de bacterias intestinales asociadas con el control del peso aumentaron. Según los investigadores, “los resultados generales apoyan los efectos prebióticos múltiples de las algas  L. japonica  en ratas según lo determinado por la reducción del peso corporal, la respuesta inmune mejorada y los cambios deseables en la composición de la microbiota intestinal, lo que sugiere el gran potencial de  L. japonica como un prebiótico eficaz para la promoción del metabolismo del huésped y la reducción de la obesidad en los seres humanos “.

Diabetes

Las algas comestibles son bajas en calorías y ricas en fibra dietética, ácidos grasos insaturados y vitaminas, por lo que son adecuadas para controlar la diabetes, según los autores de una revisión de 2015 de los posibles compuestos bioactivos en las algas para el control de la diabetes. De hecho, un estudio en animales de 2010 confirmó que un componente activo de Laminaria japonica , que se usa ampliamente en la medicina china como tratamiento para la diabetes, tiene una actividad significativa en la prevención de la digestión de carbohidratos. Esto puede facilitar que su cuerpo estabilice sus niveles de azúcar en la sangre. Los investigadores indicaron que podría desarrollarse como un agente importante para la terapia de la diabetes tipo 2. En otro estudio , el consumo de una mezcla comercial de Ascophyllum nodosum  y  Fucus vesiculosus  se asociaron con una mejor regulación y sensibilidad de la insulina en comparación con el placebo.

Mejora cognitiva

Un estudio de 2018 proporcionó la primera evidencia de modulación de la cognición con extracto de algas marinas. En el estudio, los investigadores probaron una combinación de suplementos de Ascophyllum nodosum y Fucus vesiculosusen 60 adultos sanos. Después de un gran almuerzo pesado en carbohidratos, a la mitad de los voluntarios se les dio el suplemento y a la otra mitad se le dio un placebo. En comparación con los resultados obtenidos en una prueba cognitiva previa al almuerzo, el grupo que recibió el suplemento obtuvo mejores resultados en las tareas cognitivas que el grupo de placebo. Estos hallazgos probablemente se explican por el hecho de que los componentes de las algas marinas marrones inhiben las enzimas clave involucradas en la descomposición y absorción de los carbohidratos, lo que permite que los niveles de azúcar en la sangre se mantengan estables que permiten que el cerebro funcione de manera consistente. Los investigadores piden futuras investigaciones para examinar los efectos sobre la cognición en paralelo con la glucosa en la sangre y las respuestas a la insulina.

Protección de la piel

Un estudio realizado en 2002 encontró que la aplicación tópica de un extracto de Fucus vesiculosus en la piel de la mejilla humana produjo una disminución significativa en el grosor de la piel y una mejora significativa en la elasticidad de la piel en comparación con los controles. Según los investigadores, en la piel de las mejillas, el grosor normalmente aumenta y la elasticidad generalmente disminuye con la edad. Por lo tanto, estos resultados sugieren que el extracto de Fucus vesiculosus posee actividades antienvejecimiento y debería ser útil para una variedad de cosméticos.

Cuando los investigadores examinaron 12 especies de algas marinas para determinar su actividad hidratante en un estudio de 2013 , un extracto del 10 por ciento de Laminaria japonica aumentó la hidratación en más del 14 por ciento en comparación con un placebo, probablemente debido a los humectantes que contiene. El extracto también redujo significativamente la pérdida de humedad de la piel hasta ocho horas después de la aplicación.

Artritis

En un pequeño estudio preliminar publicado en 2010, un complejo de extracto de algas marinas que incluía Fucus vesiculosus  y  Laminaria japonica  disminuyó los síntomas de la osteoartritis de rodilla de una manera dependiente de la dosis.

Posibles efectos secundarios

Las algas frescas son ricas en fibra dietética, minerales y vitaminas, y bajas en grasa, y aunque comerlas se considera seguro para la mayoría de las personas, consumirlas regularmente o en grandes cantidades puede causar efectos secundarios. El consumo excesivo de yodo puede alterar la salud de la tiroides, así como reducir el azúcar en la sangre, irritar el estómago y / o aumentar el riesgo de sangrado. Hay informes de casos de algas marinas, especialmente vejiga, que causan hipotiroidismo e hipertiroidismo. Sin embargo, no hay estudios de eficacia, dosificación o seguridad que respalden su uso, y no hay una estandarización del contenido de yodo. Las algas también pueden interferir con las terapias de reemplazo tiroideo.

Otra preocupación sobre las algas pardas es lo que se llama su “alta capacidad bioacumulativa”. La concentración de metales pesados ​​como el arsénico en las algas, particularmente en la especie Fucus , que es una de las más bioabsorbentes, puede alcanzar niveles tóxicos. Los Institutos Nacionales de la Salud advierten que, debido a una posible contaminación con metales pesados, el consumo de la vejiga “siempre debe considerarse potencialmente inseguro”.

Aunque las algas marrones también están disponibles en forma de suplemento, hay una falta de evidencia científica que respalde el uso de suplementos de algas marrones. También es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para garantizar su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. Los estudios han encontrado que los niveles de yodo varían ampliamente entre los productos de bladderwrack. Debido a esto, si usa bladderwrack como suplemento regular, existe el riesgo de que reciba una sobredosis de yodo y desarrolle hipertiroidismo .

Otras preocupaciones sobre las algas pardas incluyen que podría retardar la coagulación sanguínea, lo que puede causar un sangrado excesivo durante y después de la cirugía. Deje de tomarlo al menos dos semanas antes de la cirugía.

Si tiene diabetes y toma medicamentos para bajar su azúcar en la sangre, agregar algas pardas podría hacer que su azúcar en la sangre baje demasiado. Asegúrese de controlar cuidadosamente su azúcar en la sangre.

Tenga en cuenta, también, que las investigaciones preliminares sugieren que las algas pardas podrían dificultar que las mujeres queden embarazadas.

También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Dados los posibles riesgos para la salud asociados con las algas marrones, es importante consultar a su proveedor de atención médica antes de usar suplementos de algas marrones o consumir algas marrones de forma regular.

Dosificación y preparación

En este momento, no hay suficiente información científica para determinar un rango apropiado de dosis para los suplementos de algas pardas. Asegúrese de seguir las instrucciones pertinentes en las etiquetas del producto y consulte a su farmacéutico o médico u otro profesional de la salud antes de usar.

Qué buscar

Al igual que con cualquier otro suplemento, siempre elija uno de un fabricante de renombre. Si decide probar los suplementos de algas pardas, busque una marca probada y aprobada por un organismo de certificación reconocido, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab. Hacerlo puede garantizar la máxima calidad y seguridad posible.