Los beneficios de los registros electrónicos de salud (EHR)

Una vez que sus registros médicos y de salud se guardan, se accede, se modifican y se actualizan digitalmente, utilizando computadoras o tabletas u otros dispositivos, se denominan EHRs ( Electronic Health Records ) o EMR (Electronic Medical Records).

Al igual que cualquier otro registro, el traslado de los registros de los pacientes de los sistemas de archivo físico y papel a las computadoras y sus capacidades de almacenamiento súper crea grandes eficiencias para los pacientes y sus proveedores, así como los sistemas de pago de salud.

Más que solo eficiente

Pero la eficiencia no es el único beneficio. Para pacientes individuales, el acceso a una buena atención se vuelve más fácil y seguro cuando los registros se pueden compartir fácilmente. La información importante, como el tipo de sangre, los medicamentos recetados, las afecciones médicas y otros aspectos de nuestro historial médico, se puede explicar mucho más rápidamente. Como mínimo, un registro de salud electrónico existente (EHR) puede ahorrar tiempo en el consultorio del médico. A lo sumo, el acceso rápido a nuestros registros puede salvar vidas si ocurre una emergencia y se necesitan respuestas a esas preguntas durante el proceso de toma de decisiones de emergencia.

Incluso el gobierno federal piensa que el mantenimiento de registros electrónicos es importante, y ha puesto su dinero y sus esfuerzos donde están sus recomendaciones. Los hospitales de veteranos de todo el país comparten un sistema electrónico, llamado VistA , que permite compartir los registros de los veteranos en su sistema de salud. Si un paciente se encuentra en un hospital de VA, incluso cuando está lejos de su hogar, el hospital tendrá el mismo acceso a sus registros que tiene el hospital local, a través de un sistema llamado Botón Azul.

Además, el gobierno estableció un sistema de incentivos para alentar a los proveedores a implementar registros electrónicos de salud y adherirse a una lista de criterios para mejorar la atención y el acceso de los pacientes. Esos criterios se denominan Uso Significativo.

Útil en emergencias

Los eventos trágicos como el 11 de septiembre, el huracán Katrina y los incendios de California han mostrado los beneficios del mantenimiento de registros digitales. Las personas lesionadas o enfermas por cualquiera de esos eventos fueron tratadas más fácilmente y pudieron haber encontrado mejores resultados que aquellos para quienes no había registros médicos disponibles. Los sistemas EMR a gran escala replican sus registros almacenados en varios lugares del país para que un evento trágico no los destruya.

La seguridad

Otro beneficio es la seguridad. En el pasado, la forma en que un médico obtenía su historial médico era preguntándole. Cada vez que visitó un consultorio médico nuevo, completó formularios sobre su historial, incluidas las cirugías previas o los medicamentos que toma regularmente. Si olvidó una parte de la información, o si no la escribió porque no le pareció importante, entonces su médico no tuvo esa pieza de su rompecabezas médico con el que trabajar.

Sin embargo, cuando los médicos comparten registros electrónicamente, su nuevo médico solo necesita preguntar su nombre, fecha de nacimiento y posiblemente otra pieza de información de identificación. Ella puede sacar sus registros de su espacio de almacenamiento electrónico. Toda la información que necesita ver estará allí en su totalidad. Cuando llegue el momento de diagnosticarte, podría ser importante para él saber que estás tomando un determinado tipo de medicamento, o incluso un suplemento herbal, cualquier información que haya compartido con un médico anterior. Las decisiones de diagnóstico y tratamiento podrían modificarse en función de esa información, que es mucho más completa de lo que podría haber escrito en un papel.

Facilidad de acceso si su médico se muda o se retira

En el pasado, cuando un médico cerraba su consultorio, se retiraba, se mudaba o incluso moría, los registros de pacientes podían perderse o reubicarse fácilmente, lo que hacía imposible que los pacientes pudieran obtener los registros que necesitaban llevar a un nuevo médico. Mantener estos registros en forma electrónica, especialmente en los casos en que los pacientes también pueden acceder a ellos, significa que el paciente no se quedará sin los registros que pueda necesitar.

Ahorra dinero

El dinero se ahorra utilizando registros médicos electrónicos; no solo el costo del papel y las carpetas de archivos, sino también el costo de la mano de obra y el espacio. En cualquier negocio, el tiempo equivale a dinero. Las eficiencias creadas simplemente al teclear unas cuantas pulsaciones de identificación para recuperar el registro de un paciente, en lugar de mirar miles de carpetas de archivos, archivarlas y volver a archivarlas, ahorra la práctica de un médico o un hospital muchos miles de dólares. Eso es incluso teniendo en cuenta el costo del sistema electrónico.

Las eficiencias puestas en juego por los médicos y las compañías de seguros para ahorrar dinero finalmente llevan a que los pacientes también ahorren dinero.

Un paciente capacitado sabe sopesar estos beneficios frente a las limitaciones de los registros médicos electrónicos y los registros de salud personales, que incluyen la cantidad de errores que se pueden cometer , la falta de estándares y los problemas de privacidad y seguridad .