Los beneficios para la salud de los suplementos de lactasa

La lactasa es una enzima digestiva que interviene en la descomposición de la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. La lactasa se produce naturalmente en el revestimiento del intestino delgado, pero algunas personas no producen suficiente lactasa por sí mismas, una condición conocida como intolerancia a la lactosa .

Las personas con intolerancia a la lactosa experimentan síntomas gastrointestinales que incluyen calambres estomacales, diarrea , gases e hinchazón cuando consumen productos lácteos como leche, yogur, queso o helado. Tomar suplementos de lactasa junto con productos lácteos puede ayudar a reducir o prevenir las molestias en personas con intolerancia a la lactosa.

Según una investigación publicada en el  American Journal of Clinical Nutrition  en 2019 , aproximadamente el 70 por ciento de la población mundial es deficiente en lactasa. Esto se debe a que nuestra capacidad para digerir productos lácteos disminuye a medida que envejecemos. Los bebés producen altas cantidades de lactasa ya que su dieta es principalmente de leche, pero, después de los 2 años, nuestros cuerpos disminuyen la producción de lactasa de forma natural.¿Quién contrae la intolerancia a la lactosa y por qué?

Dado que los productos lácteos son una fuente importante de calcio, muchas personas usan suplementos de lactasa para tratar la intolerancia a la lactosa y adquieren el calcio necesario para protegerse contra enfermedades como la osteoporosis . Fundamental para construir y mantener huesos sanos, el calcio también es esencial para la coagulación de la sangre, el buen funcionamiento de los músculos y el envío y recepción de señales nerviosas.

Beneficios de la salud

Aunque la investigación sobre el uso de suplementos de lactasa es bastante limitada, varios estudios sugieren que tomar suplementos de lactasa puede ser de algún beneficio.

Intolerancia a la lactosa

En un estudio de 2010 publicado en European Review for Medical and Pharmacological Sciences , los investigadores asignaron a 60 personas con intolerancia a la lactosa a uno de tres tratamientos: suplementos de lactasa, suplementos que contienen Lactobacillus reuteri (un tipo de probiótico ) o un placebo .

Los resultados del estudio mostraron que tanto los suplementos de lactasa como L. reuteri fueron más efectivos que el placebo para reducir los síntomas gastrointestinales provocados por el consumo de lactosa. Sin embargo, los suplementos de lactasa fueron significativamente más efectivos que L. reuteri en la reducción de gases.

Además, un informe de 2005 publicado en el Journal of the American College of Nutrition  encontró que los suplementos de lactasa pueden ayudar en la digestión de la lactosa entre las personas con intolerancia a la lactosa.

Osteoporosis

Para las personas que son intolerantes a la lactosa, tomar suplementos de lactasa con productos lácteos puede ayudarlos a satisfacer sus necesidades diarias de calcio.

Según un estudio de 2019 publicado en la revista  Nutrients , la intolerancia a la lactosa puede reducir la densidad ósea y las fracturas por fragilidad cuando se acompaña de una ingesta reducida o la evitación de productos lácteos.

Sin embargo, los investigadores señalan que los enfoques dietéticos simples para aumentar la tolerancia a la lactosa, incluida la suplementación con lactasa, pueden ayudar a las personas con intolerancia a la lactosa a consumir las tres porciones recomendadas de productos lácteos por día para garantizar una ingesta adecuada de nutrientes y una salud ósea óptima.

Efectos secundarios

Los suplementos de lactasa generalmente no causan efectos secundarios, pero pueden desencadenar reacciones alérgicas en algunas personas. Si experimenta síntomas como urticaria, dificultad para respirar y / o opresión en su pecho después de usar suplementos de lactasa, busque atención médica lo antes posible.

Los suplementos de lactasa no deben ser utilizados por mujeres embarazadas o que estén amamantando, ya que no hay suficiente información para garantizar su seguridad.

Dosificación y preparación

Los suplementos de lactasa se venden generalmente en forma de cápsulas o tabletas masticables. La dosis típica es de 6.000 UI a 9.000 UI comprimidos masticados y tragados al comienzo de una comida que contiene lactosa.

Para las personas que son intolerantes a la lactosa, los suplementos de lactasa deben tomarse con el primer bocado de productos lácteos y repetirse después de 20 a 30 minutos si continúan consumiendo productos lácteos, como durante una comida larga o una ocasión social. Si se demora en tomarla u olvida una segunda dosis cuando la necesita, puede experimentar síntomas gastrointestinales.

Qué buscar

Ampliamente disponibles para comprar en línea, los suplementos de lactasa se pueden comprar en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

Los suplementos de lactasa se venden bajo la marca Lactaid y los suplementos genéricos de enzima lactasa. Además, la lactasa a menudo se incluye en los suplementos de enzimas digestivas de amplio espectro, incluidos los productos veganos, como VeganZyme.

Los suplementos dietéticos no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos. Busque marcas que hayan sido certificadas por un tercero independiente, como US Pharmacopeia, NSF International o ConsumerLab.

Otras preguntas

Estoy tomando suplementos de lactasa pero no parecen ayudar. ¿Por qué?

Si está tomando suplementos de lactasa cuando come productos lácteos pero aún experimenta malestar gastrointestinal, es posible que los esté tomando mal. Asegúrese de tomar el suplemento con el primer bocado de alimentos lácteos y repita después de 20 minutos a 30 minutos si todavía está comiendo.

También puede estar comiendo una porción demasiado grande de lácteos para que los suplementos los cubran. Trate de comer porciones más pequeñas y ver si eso ayuda.

Otra razón por la que la lactasa puede no funcionar para usted es que puede no ser intolerante a la lactosa. Algunas personas son sensibles o alérgicas a las proteínas de la leche y tomar suplementos de lactasa no ayudará. Otras personas son sensibles a las grasas en la dieta, y los productos lácteos como el queso y el helado son altos en grasa.

Si los suplementos de lactasa no le funcionan, hable con su médico para determinar la causa de su malestar estomacal.

¿Cuáles son otras fuentes de calcio distintas a los lácteos?

Si bien los productos lácteos son una fuente principal de calcio, es posible lograr una ingesta adecuada de calcio sin consumir productos lácteos. Por lo tanto, el uso de suplementos de lactasa puede no ser necesario para las personas con intolerancia a la lactosa. Las fuentes de calcio no lácteas incluyen:

  • Leche de soya fortificada con calcio (299 mg por porción de 8 onzas)
  • Jugo de naranja fortificado con calcio (261 mg por porción de 6 onzas)
  • Tofu firme hecho con sulfato de calcio (253 mg por 1/2 taza)
  • col rizada (100 mg por taza)
  • bok choy (74 mg por taza)
  • Pan integral (30 mg por rebanada)
  • brócoli (21 mg por 1/2 taza)
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.