Beneficios para la salud de la vitamina C

¿Puede un suplemento diario prevenir resfriados y proteger sus ojos?

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, es un nutriente esencial que mantiene el funcionamiento del cuerpo. Se encuentra en alimentos y suplementos dietéticos y ayuda en muchas funciones biológicas, incluida la síntesis de colágeno , la curación de heridas y la reparación y el mantenimiento del cartílago, los huesos y los dientes. La vitamina C también es un antioxidante , lo que significa que puede neutralizar los radicales libres que pueden dañar las células a nivel genético.

La vitamina C se ha usado históricamente para prevenir o tratar el escorbuto y otras enfermedades asociadas con la deficiencia de vitamina C. Hoy en día, es ampliamente promocionado como una defensa natural contra los resfriados comunes. Aunque se considera que la vitamina C es un “estimulante inmunológico”, hay poca evidencia de que tomarla realmente pueda prevenir o tratar una infección.

Buenas fuentes de vitamina C se pueden encontrar en las frutas y verduras, especialmente las frutas cítricas.

Beneficios de la salud

La única condición que la vitamina C puede tratar definitivamente es la deficiencia de vitamina C. De acuerdo con la investigación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que 7,1 por ciento de la población de Estados Unidos se pueden clasificar como la vitamina C deficiente . Aquellos con una deficiencia severa de la dieta pueden desarrollar escorbuto, caracterizado por moretones, encías sangrantes, debilidad, fatiga y erupción.

Fuera de una deficiencia conocida, algunos creen que la vitamina C ayuda en el tratamiento o la prevención de numerosas enfermedades, como resfriados, asma, bronquitis, cáncer, dolor crónico, cataratas, gastritis, glaucoma, enfermedades del corazón, presión arterial alta, osteoartritis y la enfermedad de Parkinson.

Aunque la evidencia que respalda estas afirmaciones es generalmente débil, en los últimos años ha habido algunos hallazgos prometedores.

Resfriado comun

Los beneficios de la vitamina C en la lucha contra el resfriado común son más presumidos que los demostrados por la investigación. De acuerdo con una revisión de 2007 de estudios con 13 ensayos clínicos y 11,350 participantes, los suplementos de vitamina C no hicieron nada para reducir la tasa de resfriados en comparación con la población general.

Dicho esto, los autores señalaron que la vitamina C podría beneficiar potencialmente a los atletas de rendimiento o las personas que viven en climas extremadamente fríos.

Una revisión de Finlandia realizada en 2013 también concluyó que la vitamina C no puede prevenir los resfriados, pero puede acortar el curso de la enfermedad hasta en un 12 por ciento en adultos y en un 21 por ciento en niños con una dosis diaria de 1,000 a 2,000 miligramos.

Pérdida de la visión

Existe cierta evidencia de que los suplementos de vitamina C pueden retardar la progresión de la degeneración macular , un trastorno ocular relacionado con el envejecimiento caracterizado por la pérdida de la visión.

Un estudio de 2001 en Archives of Ophthalmology informó que las personas con alto riesgo de contraer la enfermedad que tomaron 500 miligramos de vitamina C por día, junto con el betacaroteno, la vitamina E y el zinc, redujeron la progresión de la degeneración macular en un 25 por ciento y la pérdida de agudeza visual en un 19 por ciento.

Una revisión de 2014 de la Universidad de Tufts concluyó que tomar 135 miligramos de vitamina C al día puede prevenir ciertos tipos de cataratas y que las dosis de más de 300 miligramos podrían reducir el riesgo en no menos del 57 por ciento.

Alta presion sanguinea

Los beneficios de la vitamina C en el tratamiento de la hipertensión(presión arterial alta) se han promocionado durante mucho tiempo, aunque los efectos reales no son tan robustos como se pensaba.

De acuerdo con un estudio de 2012 de la Universidad Johns Hopkins, las dosis altas de vitamina C, alrededor de 500 miligramos al día, produjeron solo pequeñas reducciones en la presión arterial sistólica(superior) pero tuvieron poco efecto sobre la presión arterial diastólica(inferior).

Si bien los científicos aún tienen que establecer por qué esto es así, se piensa que las dosis altas de vitamina C tienen un efecto diurético leve que promueve la eliminación del exceso de líquido del cuerpo. Esto puede ayudar a disminuir la presión dentro de sus vasos sanguíneos.

Enfermedades del corazon y cancer

La vitamina C a menudo es alabada erróneamente por su capacidad para combatir las enfermedades cardíacas y el cáncer. Gran parte de la percepción errónea se debe a las propiedades antioxidantes de la vitamina C.

Si bien los antioxidantes definitivamente pueden reducir el estrés oxidativoasociado con estas enfermedades, hay poca o ninguna evidencia de que los suplementos de vitamina C puedan influir directamente en el riesgo.

Entre algunos de los hallazgos clínicos:

  • Un estudio de ocho años con 14,641 hombres mayores de 50 años mostró que una dosis de 400 UI de vitamina C no hizo nada para alterar la tasa de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares en comparación con un placebo.
  • Un estudio de nueve años que incluyó a 8,171 mujeres mayores demostró que 500 miligramos de vitamina C no tienen impacto en la tasa de cáncer en comparación con la población general.
  • Un estudio de 10 años con 77,721 hombres y mujeres mayores tampoco mostró asociación entre la ingesta de vitamina C y el riesgo de cáncer de pulmón

Posibles efectos secundarios

Aunque la vitamina C generalmente se considera segura, las dosis altas pueden causar efectos adversos, como ardor de estómago, náuseas, dolores de cabeza, calambres estomacales y diarrea. Las dosis de más de 2,000 miligramos se consideran extremas y pueden aumentar el riesgo de diarrea grave y cálculos renales .

Si bien puede tomar vitamina C de manera segura durante el embarazo, el uso excesivo puede causar daño al recién nacido. En general, entre 85 y 120 miligramos por día se considera adecuado.

La vitamina C también puede elevar el azúcar en la sangre y debe usarse con precaución si tiene diabetes . En las mujeres mayores con diabetes, la vitamina C en cantidades superiores a 300 miligramos por día aumenta el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca.

Interacciones con la drogas

La vitamina C puede retardar la excreción de estrógeno del cuerpo. Tomar vitamina C con estrógeno o anticonceptivos a base de estrógeno puede aumentar el riesgo de efectos secundarios hormonales .

Lo contrario puede ocurrir con el medicamento antipsicótico Prolixin(flufenazina). Cuando se toman juntos, la vitamina C puede reducir la concentración de Prolixin en el torrente sanguíneo y reducir la eficacia del fármaco. Los suplementos de vitamina C también pueden hacer que ciertos medicamentos de quimioterapia sean menos efectivos.

Para evitar interacciones, informe a su médico si está tomando o planea tomar vitamina C con alguno de estos tipos de medicamentos.

Dosificación y preparación

Cuando se toma para la salud general, la cantidad diaria recomendada de vitamina C (RDA) es la siguiente:

  • Niños de 0 a 6 meses: 40 miligramos por día.
  • Niños de 7 a 12 meses: 50 miligramos por día.
  • Niños de 1 a 3 años: 15 miligramos por día.
  • Niños de 4 y 8 años: 25 miligramos por día.
  • Niños de 9 a 13 años: 45 miligramos por día.
  • Mujeres de 14 a 18 años: 65 miligramos por día.
  • Hombres de 14 a 18 años: 75 miligramos por día.
  • Mujeres mayores de 19 años: 75 miligramos por día.
  • Hombres mayores de 19 años: 90 miligramos por día.
  • Hembras embarazadas 14 a 18: 80 miligramos por día.
  • Hembras embarazadas de 19 años y más: 85 miligramos por día.
  • Mujeres que amamantan de 14 a 18 años: 115 miligramos por día.
  • Mujeres en periodo de lactancia mayores de 19 años: 120 miligramos por día.

Las personas que fuman deben tomar 35 miligramos adicionales por día. Aquellos con una deficiencia de vitamina C diagnosticada deben tomar entre 100 y 200 miligramos por día hasta que los niveles en sangre se normalicen.

Los suplementos vitamínicos están disponibles en forma de tabletas, cápsulas, tabletas masticables, gomitas y polvos y tabletas efervescentes. A pesar de lo que algunos le pueden decir, una goma de la vitamina C no es más o menos efectiva que una tableta o cápsula.

Qué buscar

No todos los suplementos de vitamina C son creados iguales. Para garantizar una mejor calidad y seguridad, elija suplementos que hayan sido probados y certificados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab o NSF International.

Además, tenga en cuenta que existen diferentes tipos de vitamina C, incluido el ácido L-ascórbico (típicamente derivado del maíz) y otros que combinan el ácido ascórbico con minerales (como el sodio o el calcio), los bioflavonoides cítricos o los escaramujos . Ninguna se considera mejor o más efectiva que la otra.

En todo caso, puede ahorrar dinero al elegir un “simple” suplementos de ácido ascórbico y evitar todos los demás complementos no esenciales.

Otras preguntas

¿Necesito un suplemento de vitamina C?

Como regla general, siempre es mejor obtener sus nutrientes de los alimentos en lugar de las píldoras. Con eso dicho, tomar un suplemento diario de vitamina C no le causará ningún daño y puede reforzar su RDA si se queda corto.

Si cree que no está consumiendo suficiente vitamina C en su dieta, no dude en complementar las dosis recomendadas. Al mismo tiempo, aumente su consumo de los siguientes alimentos ricos en vitamina C:

  • Pimiento rojo (crudo): 95 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Jugo de naranja : 90 miligramos por porción de 3/4 taza
  • Naranja : 70 miligramos por una fruta mediana
  • Kiwi : 64 miligramos por una fruta mediana
  • Pimiento verde (crudo): 60 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Brócoli (cocido): 51 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Fresas (en rodajas): 49 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Coles de Bruselas (cocidas): 48 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Jugo de tomate : 33 miligramos por porción de 1/2 taza
  • Cantalupo : 29 miligramos por porción de 1/2 taza
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.