Los beneficios para la salud del aceite de borraja

El ácido graso esencial que puede aliviar la inflamación

El aceite de borraja se extrae de las semillas de la   planta Borago officinalis, que se encuentra en todo Estados Unidos y Europa. También conocido como “aceite de semilla de borraja”, el aceite de borraja es rico en ácido gamma-linoleico, un tipo de ácido graso esencial.

Cuando se consume aceite de borraja, gran parte del ácido gamma-linoleico en el aceite de borraja se convierte en ácido dihomo-gamma-linolénico. Al igual que los  ácidos grasos omega-3 que se  encuentran en el aceite de pescado y la  linaza , el ácido gamma-linoleico y el ácido dihomo-gamma-linolénico pueden ayudar a  reducir la inflamación . Sin embargo, ambas sustancias están clasificadas como ácidos grasos omega-6.

Beneficios de la salud

En la medicina herbal, el aceite de borraja se usa generalmente para tratar la artritis reumatoide, la congestión del pecho, la  tos , la  depresión , el síndrome premenstrual (SPM) y los síntomas de la menopausia. A menudo se usa para afecciones del cabello y la piel, como la caída del cabello, el  eccema y el acné.

Hasta la fecha, pocos estudios han explorado los beneficios para la salud del aceite de borraja. He aquí un vistazo a la investigación relacionada con la efectividad del aceite de borraja para las condiciones de salud:

Artritis Reumatoide

El aceite de borraja se muestra prometedor en el tratamiento de la artritis reumatoide , un trastorno autoinmune caracterizado por una inflamación en el revestimiento de las articulaciones, según una revisión de investigación publicada en 2000. Aunque la mayoría de los datos sobre la efectividad del aceite de borraja provienen de pruebas de laboratorio e investigación en animales. , varios estudios pequeños indican que el aceite de borraja puede aliviar la sensibilidad y la hinchazón en personas con artritis reumatoide.

Eczema

En un estudio realizado en 2003 con 140 adultos y niños con eccema, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los que tomaron suplementos de aceite de borraja durante 12 semanas y los que tomaron una cápsula de placebo durante el mismo período de tiempo. Un estudio anterior de 160 pacientes encontró que 24 semanas de tratamiento con suplementos de aceite de borraja no tuvieron un efecto significativo sobre el eccema.

Crecimiento en bebés prematuros

Existe cierta evidencia de que la fórmula para bebés suplementada con aceite de borraja podría ayudar al crecimiento y desarrollo de los bebés prematuros, especialmente los niños. Un estudio publicado en el Journal of Pediatrics mostró que los bebés prematuros que recibieron una fórmula que incluía aceite de borraja y aceites de pescado mostraron una mejoría mayor que los que recibieron la fórmula estándar.

La función pulmonar en pacientes con SDRA

El aceite de borraja podría reducir la cantidad de días que los pacientes con (o con riesgo de) síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) podrían pasar en cuidados intensivos. Un estudio realizado en 146 pacientes en hospitales de enseñanza en los EE. UU. Encontró que aquellos que recibieron alimentación por sonda con EPA + GLA mostraron mayores mejoras y estadías más cortas en la UCI que los pacientes que recibieron una dieta estándar.

Posibles efectos secundarios

La planta de borraja (incluidas las hojas, las flores y las semillas) puede contener sustancias químicas potencialmente dañinas llamadas alcaloides de pirrolizidina, que en los humanos pueden dañar el hígado o ser cancerígenos, especialmente cuando se usan regularmente o en dosis altas. Aunque algunos productos afirman estar libres de alcaloides de pirrolizidina, tenga en cuenta que los suplementos no están regulados en la mayoría de los países.

El aceite de borraja puede causar estreñimiento en algunas personas. Puede prolongar el tiempo de sangrado y aumentar el riesgo de sangrado, especialmente en personas con trastornos hemorrágicos y en aquellos que toman medicamentos que disminuyen la coagulación de la sangre (como aspirina, ibuprofeno, naproxeno y warfarina).

Las mujeres embarazadas y lactantes deben evitar el aceite de semilla de borraja. Una revisión sugiere que debería estar contraindicado durante el embarazo, dado los efectos teratogénicos y de inducción del trabajo de los agonistas de la prostaglandina E.

Dosificación y preparación

Si bien no hay una dosis estándar de aceite de borraja, se han estudiado diferentes dosis en la investigación.

Para los estudios que investigan la artritis reumatoide, se utilizó una dosis de 4.5-7.2 gramos de aceite de semilla de borraja por día hasta por 24 semanas. Para los estudios que investigaron el efecto del suplemento sobre la periodontitis, se utilizó una dosis de 3 gramos diarios durante 12 semanas.

Qué buscar

Los suplementos de aceite de borraja se venden ampliamente en línea y en tiendas de alimentos saludables. También verá aceite de borraja incluido en cremas para la piel y otros productos de belleza. Es importante recordar que estos suplementos y productos no están regulados de la misma manera que los medicamentos.

Debido a la falta de ciencia detrás de la eficacia o seguridad del aceite de borraja, es importante tener cuidado al usar suplementos de aceite de borraja. Si está considerando el uso de aceite de borraja en el tratamiento de cualquier condición de salud, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.