Usos de aceite de emú y beneficios para la salud

El aceite de emú es un producto natural hecho de la grasa refinada del emú (un ave nativa de Australia, grande y que no vuela). Rico en antioxidantes y grasas poliinsaturadas (incluidos los ácidos grasos omega-3), el aceite de emu se ha utilizado durante mucho tiempo en el cultivo aborigen para tratar afecciones de la piel.

Ampliamente promocionado por su supuesta anti-envejecimiento y propiedades anti-inflamatorias, el aceite de emú se dice que promueven la curación de heridas y para tratar condiciones de la piel como de largo alcance como acné , eczema , psoriasis, rosácea, y erupciones cutáneas. Cuando se usa para el cuidado del cabello, se dice que el aceite de emu aumenta la plenitud, agrega brillo, elimina las puntas abiertas y controla la caspa .

Beneficios de la salud

Más allá de sus beneficios para la piel y el cabello, algunos creen que el aceite de emu trata otras afecciones de salud, incluidas las relacionadas con el sistema inmunológico . Entre ellos:

Si bien algunos fabricantes a menudo promueven rápidamente estas afirmaciones, en realidad hay poca evidencia de que el aceite de emu pueda mejorar la piel o el cabello de una persona, y mucho menos tratar una condición de salud general o crónica. La mayoría de la evidencia es, en el mejor de los casos, anecdótica.

Dicho esto, se han realizado varios estudios pequeños que examinan los beneficios del aceite de emu en el tratamiento de afecciones cutáneas comunes y poco comunes. Esto es lo que encontraron.

Terapia del cáncer

Según un estudio publicado en el British Journal of Nutrition en 2010, tomar aceite de emu por vía oral puede ayudar a tratar una afección adversa relacionada con el cáncer conocida como mucositis . La mucositis se experimenta comúnmente en personas que reciben quimioterapia y se caracteriza por la inflamación de las membranas mucosas que recubren el tracto digestivo.

El estudio, realizado en ratas de laboratorio, encontró que el aceite de emu reducía la inflamación del tracto intestinal en animales expuestos a medicamentos de quimioterapia. Si bien es esclarecedor, no está claro si el petróleo proporcionaría el mismo beneficio a los humanos. Además, aún no se ha establecido cuán seguro es consumir el petróleo.

Un estudio similar observó el uso de aceite de emu en el tratamiento de la dermatitis en personas sometidas a radioterapia. De acuerdo con la investigación, publicada en julio de 2015 en la revista International Journal of Radiation Oncology, Biology, and Physics , las personas que utilizaron una aplicación tópica de aceite de emu o aceite de semilla de algodón durante la terapia y seis semanas después de experimentar una mejoría en la condición de su piel. Sin embargo, aquellos que usaron aceite de emu, tendieron a tener menos eventos tóxicos en la piel en comparación con aquellos que usaron aceite de semilla de algodón.

Tratamiento para enfermedades comunes de la piel

Otros equipos de investigación han explorado el uso del aceite de emu para tratar las lesiones comunes de la piel, como la inflamación y las quemaduras.

Un estudio de este tipo , realizado en 2016, examinó el efecto del aceite de emu en los pezones secos o agrietados en las madres que amamantan. Lo que encontraron fue la aplicación diaria de una crema a base de aceite de emu a la areola de las mujeres que amamantan y mejoran significativamente la hidratación. (La hidratación de la piel es importante para prevenir el daño a la barrera de la piel durante la lactancia). Sin embargo, no se evaluó la seguridad del aceite de emu para el lactante amamantado.

Otros investigadores se han propuesto evaluar si el aceite de emu puede mejorar la cicatrización de heridas. Un estudio de origen animal publicado en la edición de 2016 de Dermatology Research and Practice concluyó que el uso de aceite de emu para tratar las quemaduras tenía un efecto negativo, retrasando la curación y prolongando la inflamación en comparación con no tener ningún tratamiento.

Lo que esto nos dice

Sobre la base de la investigación, hay muy poca evidencia para apoyar cualquiera de las afirmaciones de salud asociadas con el aceite de emu. De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Incluyó el aceite de emu en un informe titulado “Cómo detectar un fraude a la salud” y advirtió a los consumidores que “sospechen de los productos que afirman curar una amplia gama de enfermedades no relacionadas”.

En general, los suplementos como el aceite de emu no necesitan someterse a las pruebas rigurosas que los medicamentos farmacéuticos realizan. No están regulados de la misma manera, y sus efectos en poblaciones especiales (incluidos los niños, las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios reprimidos) suelen ser poco investigados o totalmente ignorados.

Si está considerando un producto como el aceite de emu, siempre hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección médica y evitar la atención estándar pueden tener consecuencias graves y, a veces, irreversibles.