Los beneficios del ácido alfa-cetoglutárico

El ácido alfa-cetoglutárico es una sustancia que se encuentra naturalmente en el cuerpo humano. También disponible en forma de suplemento dietético, el ácido alfa-cetoglutárico juega un papel clave en el ciclo de Krebs (una serie de reacciones químicas involucradas en la producción de energía del cuerpo). Los suplementos de ácido alfa-cetoglutárico pretenden ofrecer una variedad de beneficios para la salud.

El ácido alfa-cetoglutárico también se presenta en forma de sal, como una sustancia llamada alfa-cetoglutarato. El alfa-cetoglutarato está involucrado en la formación de glutamina, un aminoácido requerido para la síntesis de proteínas y para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico.

Usos

El ácido alfa-cetoglutárico a menudo se dice que mejora el rendimiento deportivo. Algunos defensores de la medicina alternativa afirman que el uso de ácido alfa-cetoglutárico puede ayudar a estimular la producción de proteínas del cuerpo, estabilizar los niveles de azúcar en la sangre durante el ejercicio y mejorar la resistencia al ejercicio.

En medicina alternativa, también se dice que el ácido alfa-cetoglutárico ayuda con los siguientes problemas de salud:

  • infecciones bacterianas
  • cataratas
  • enfermedad del riñon
  • las infecciones por hongos

Beneficios

Aunque la investigación sobre los efectos del ácido alfa-cetoglutárico sobre la salud es muy limitada, algunas investigaciones preliminares sugieren que el alfa-cetoglutarato puede ofrecer ciertos beneficios para la salud. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos clave de los estudios disponibles:

1) hemodiálisis

El alfa-cetoglutarato puede ser de algún beneficio para las personas sometidas a hemodiálisis. En un estudio publicado en la revista Nephron en 1996, los investigadores encontraron que la administración de una combinación de alfa-cetoglutarato y carbonato de calcio a los pacientes de hemodiálisis ayudó a estimular el metabolismo de los aminoácidos y a disminuir la hiperfosfatemia (una condición marcada por niveles anormalmente elevados de fosfato en la sangre).

2) Cirugía cardíaca

El alfa-cetoglutarato puede ayudar a mejorar la función renal en pacientes sometidos a cirugía cardíaca, según un estudio de 1998 de la revista Annals of Thoracic Surgery . El estudio involucró a 22 personas con función renal normal antes de someterse a una cirugía cardíaca. De esos pacientes, 11 personas recibieron una infusión intravenosa de alfa-cetoglutarato una hora después de la cirugía. Los resultados del estudio sugieren que el alfa-cetoglutarato puede mejorar el flujo sanguíneo en los riñones.

3) Longevidad

Un estudio de 2014 publicado en Nature  sugiere que el alfa-cetoglutarato puede parecer prometedor para aumentar la longevidad. En las pruebas realizadas con el gusano nematodo Caenorhabditis elegans , los autores del estudio determinaron que el alfa-cetoglutarato interfirió con la producción de energía celular e imitó los efectos de las dietas muy bajas en calorías, que han demostrado extender la vida útil de ciertos animales. De acuerdo con los autores del estudio, el alfa-cetoglutarato aumentó la vida útil de los gusanos tratados en aproximadamente un 50% sobre los controles no tratados. Se necesitan más estudios para ver qué efectos tendría el compuesto en los seres humanos. 

Advertencias

Debido a la falta de investigación, poco se sabe acerca de la seguridad del uso a largo plazo o regular de suplementos que contienen ácido alfa-cetoglutárico. Sin embargo, existe cierta preocupación de que el consumo de ácido alfa-cetoglutárico puede irritar el esófago y / o alterar el estómago.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para la seguridad y que los suplementos dietéticos no están regulados. En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como los metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Alternativas

Una serie de otros remedios naturales pueden ser de alguna utilidad para mejorar el rendimiento deportivo. Por ejemplo, algunas investigaciones indican que los aminoácidos de cadena ramificada pueden ayudar a mejorar el rendimiento físico y prevenir la fatiga durante largos períodos de ejercicio.

Además, se ha encontrado que los suplementos de fosfatidilserina aumentan la capacidad de ejercicio, así como disminuyen el dolor muscular y protegen contra el aumento de los niveles de cortisol (una hormona liberada durante el estrés) que a menudo resulta del sobreentrenamiento.

También hay algunas pruebas de que la creatina puede mejorar el rendimiento en actividades de alta intensidad y corta duración (como levantamiento de pesas y carreras de velocidad).

Donde encontrarlo

Disponible para comprar en línea, el ácido alfa-cetoglutárico se vende en muchas tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en suplementos dietéticos.