Los beneficios para la salud de arándano

La fruta rica en antioxidantes podría ayudar a reducir la inflamación

Los arándanos son una fruta muy relacionada con los arándanos , originaria de Europa. También conocido como arándano, arándano o arándanos europeos, los arándanos a menudo se comen frescos o se convierten en mermelada, jugos o pasteles. Los arándanos también están disponibles en polvo, jugo o en forma de suplemento.

Beneficios de la salud

Ricos en antioxidantes conocidos como antocianinas y polifenoles, los arándanos se han utilizado con fines medicinales para afecciones que van desde afecciones oculares hasta diabetes.

El arándano a menudo se promociona como un remedio para afecciones oculares como el glaucoma , las cataratas , los ojos secos , la degeneración macular relacionada con la edad y la retinitis pigmentosa.

Como fuente de antioxidantes, también se piensa que los arándanos frenan la inflamación y protegen contra las enfermedades asociadas con el estrés oxidativo, como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad cardiovascular, la diabetes, la gingivitis y el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Se dice que las antocianinas en el arándano reducen la inflamación y estabilizan los tejidos que contienen colágeno, como cartílago, tendones y ligamentos. 

Se dice que el arándano fortalece las paredes de los vasos sanguíneos y algunas veces se toma por vía oral para las várices y las hemorroides.

Hasta el momento, muy pocos estudios han probado los efectos en la salud del arándano. Aún así, hay algunas pruebas de que se muestra prometedor en el tratamiento de ciertas condiciones. Aquí hay un vistazo a algunos hallazgos de la investigación disponible:

Fatiga ocular

El arándano se muestra prometedor en el tratamiento de la fatiga ocular, sugiere un pequeño estudio publicado en el Journal of Nutrition, Health & Aging . En las pruebas realizadas en 281 personas que utilizaron terminales de visualización de video, los investigadores determinaron que el tratamiento con extracto de arándano puede ayudar a mejorar las medidas objetivas y subjetivas de la fatiga ocular.

Otras afecciones oculares

Los estudios preliminares sugieren que el extracto de arándano puede desempeñar un papel posible en el tratamiento de los trastornos de la retina y otras afecciones oculares. En estudios en animales, por ejemplo, se encontró que el arándano protege las células de la retina contra la degeneración.

Gingivitis (inflamación de las encías)

El arándano puede ayudar a controlar la inflamación de las encías (gingival) en personas con gingivitis, según un estudio publicado en el International Journal of Molecular Sciences . Los participantes en el estudio consumieron 250 gramos de arándanos, 500 gramos de arándanos o un placebo, o recibieron atención estándar durante siete días. Los investigadores concluyeron que 500 gramos de arándanos resultaron en una reducción de la inflamación de las encías.

Posibles efectos secundarios

Aunque la fruta del arándano generalmente se considera segura cuando se consume en cantidades que se encuentran típicamente en los alimentos, pueden ocurrir reacciones alérgicas.

Los arándanos contienen naturalmente sustancias conocidas como taninos (que se encuentran en muchos alimentos como el café, el té, el vino tinto, los arándanos, los arándanos, el chocolate y algunas nueces y frijoles). Si es alérgico o sensible a los alimentos que contienen taninos, debe evitar el arándano.

No se conoce la seguridad del uso a largo plazo o las altas dosis de suplementos de arándano. Algunos expertos advierten que el uso de grandes cantidades de suplementos de arándano altamente concentrados puede producir efectos adversos relacionados con la ingesta excesiva de taninos.

La fruta de arándano y los extractos de hojas de arándano pueden reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben evitar los extractos de arándanos, ya que la seguridad no se conoce.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no se han probado por su seguridad, las reacciones adversas a menudo no se informan y que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida.

Las antocianinas pueden inhibir medicamentos como los medicamentos contra el cáncer, antibióticos, bloqueadores beta y medicamentos para la artritis. El alto consumo de flavonoides de los suplementos de arándano podría, en teoría, aumentar el riesgo de sangrado cuando se toma con medicamentos anticoagulantes como la warfarina, los AINE y la aspirina, o cuando se toma en personas con trastornos de la coagulación.

Puede obtener más consejos sobre el uso de suplementos , pero es importante tener en cuenta que el autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar para cualquier afección (como el glaucoma) puede tener consecuencias graves. Si está considerando probar los suplementos de arándano, hable primero con su proveedor de atención médica para evaluar los pros y los contras y discutir si es apropiado para usted.

Dosificación y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de arándano. Una dosis típica de las bayas secas y maduras es de 20 a 60 gramos por día. Las fuentes también señalan que algunos consumidores beben un tipo de té de arándano hecho de 5 a 10 gramos (1-2 cucharaditas) de puré de arándanos.

Diferentes cantidades han sido estudiadas en investigación. La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

Puede encontrar arándanos frescos, congelados, secos, en polvo o en alimentos empacados como mermelada. Además de comerlos frescos, puede intentar agregar arándanos congelados o en polvo a un batido o usarlos para hacer una salsa o conservas.

Los suplementos de arándano y el extracto de arándano se venden en tabletas, cápsulas y gotas. Las bayas también se venden secas y en polvo. Las hojas de arándano se convierten en tés.

Si decide comprar un suplemento de arándano, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) le recomiendan que busque una etiqueta de Datos del Suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital que incluye la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes agregados (como rellenos, aglutinantes y saborizantes).

Finalmente, la organización sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen a US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o la eficacia del producto, pero sí garantiza que el producto se fabricó correctamente, contiene los ingredientes que figuran en la etiqueta y no contiene niveles nocivos de contaminantes.

Si bien el arándano no se debe usar como sustituto del tratamiento estándar o las medidas preventivas para cualquier afección médica, en algunos casos, comer más arándanos (u otras frutas ricas en antocianinas) puede tener algunos beneficios de protección.