Los beneficios de Beta-Glucan

El beta-glucano es una sustancia que se encuentra naturalmente en varios alimentos, como la avena, la cebada y ciertos hongos. También encontrado en las levaduras, el beta-glucano se clasifica como un polisacárido (una molécula grande formada por múltiples moléculas de azúcar). Hay algunas pruebas de que el beta-glucano puede ofrecer una serie de beneficios para la salud, como la estimulación del sistema inmunológico .

Usos

Además de estar disponible en alimentos, el beta-glucano se vende en forma de suplemento. En medicina alternativa, los defensores afirman que los suplementos de beta-glucano pueden ayudar con los siguientes problemas de salud:

  • alergias
  • asma
  • enfermedad de Crohn
  • síndrome de fatiga crónica
  • diabetes
  • fibromialgia
  • colesterol alto
  • Artritis Reumatoide
  • colitis ulcerosa

El beta-glucano también pretende reforzar el sistema inmunológico y, a su vez, combatir los  resfriados , la  gripe e incluso el cáncer. Además, se dice que el beta-glucano aumenta la defensa del cuerpo contra los efectos dañinos del  estrés .

Beneficios

Hasta ahora, el apoyo científico a los beneficios del beta-glucano es limitado. A continuación, presentamos algunos de los hallazgos clave del estudio sobre los posibles beneficios para la salud del beta-glucano:

1) Colesterol

El beta-glucano que se encuentra en la avena puede ayudar a mantener el colesterol bajo control, de acuerdo con un informe de 2011 de Nutrition Reviews . Al observar los estudios realizados durante los últimos 13 años, los autores del informe determinaron que el beta-glucano derivado de la avena puede reducir significativamente los niveles de colesterol total y LDL (“malo”). En promedio, los autores señalan que el consumo diario de avena se asocia con reducciones del 5% y 7% en los niveles de colesterol total y LDL, respectivamente.

2) la diabetes

El beta-glucano puede ayudar a controlar la diabetes, sugiere una revisión de investigación de 2008 de Vascular Health and Risk Management . Al analizar investigaciones anteriores sobre el beta-glucano y la diabetes, los autores de la revisión encontraron que la ingesta dietética de beta-glucano puede ayudar a proteger contra las complicaciones relacionadas con la diabetes al controlar los niveles de azúcar en la sangre, reducir el colesterol y mantener la presión arterial bajo control.

3) cáncer

La investigación preliminar indica que el beta-glucano puede activar varias células y proteínas que combaten el cáncer (como las células T y las células asesinas naturales). Además, las pruebas en animales han demostrado que el beta-glucano puede inhibir la propagación de las células cancerosas. Sin embargo, un informe de 2009 en el Journal of Hematology and Oncologyadvierte que “no hay datos de ensayos clínicos de buena calidad” sobre la efectividad del beta-glucano en el tratamiento del cáncer.

4) inmunidad

Actualmente, faltan ensayos clínicos que respalden la afirmación de que el beta-glucano puede acelerar el sistema inmunológico y evitar resfriados, gripes y otros tipos de infección. Sin embargo, algunas investigaciones preliminares sugieren que el beta-glucano puede fortalecer el sistema inmunológico y eliminar los virus.

En un estudio de Medicina y Ciencia en Deportes y Ejercicio del 2004 , por ejemplo, las pruebas en ratones revelaron que el beta-glucano puede compensar los efectos negativos del estrés inducido por el ejercicio y aumentar la defensa del sistema inmunitario contra las infecciones del tracto respiratorio superior.

Donde encontrarlo

Los suplementos de beta-glucano están ampliamente disponibles para su compra en línea y también se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

Muchos suplementos de beta-glucano obtienen su beta-glucano de sustancias como la levadura de panadería. Otros contienen hongos medicinales como el shiitake y el maitake (ambos son ricos en beta-glucano). Si bien la investigación sobre los efectos en la salud de los suplementos de hongos medicinales es algo limitada, varios estudios sugieren que pueden ayudar a aumentar la inmunidad.

Advertencias

Aunque el beta-glucano generalmente se considera seguro, existe cierta preocupación de que puede disminuir el azúcar en la sangre. Por lo tanto, las personas con hipoglucemia (o cualquier persona que tome medicamentos para reducir el azúcar en la sangre) deben consultar a un médico antes de usar beta-glucano.

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Obtenga consejos adicionales sobre el uso de suplementos .

Usándolo para la salud

Aunque es demasiado pronto para recomendar suplementos de beta-glucano para fines de salud, aumentar su consumo de beta-glucano (al incluir avena, cebada y hongos medicinales en su dieta) puede ayudar a mejorar su salud general.

Si está considerando usar suplementos de beta-glucano, hable con su médico para evaluar los posibles riesgos y beneficios. Tenga en cuenta que la medicina alternativa no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

Descargo de responsabilidad: la información contenida en este sitio está destinada únicamente a fines educativos y no es un sustituto de los consejos, diagnósticos o tratamientos realizados por un médico autorizado. No pretende cubrir todas las precauciones posibles, interacciones de medicamentos, circunstancias o efectos adversos. Debe buscar atención médica inmediata para cualquier problema de salud y consultar a su médico antes de usar medicina alternativa o hacer un cambio en su régimen.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.