Beneficios para la salud de Beta-Sitosterol

El beta-sitosterol es una de varias sustancias de origen vegetal conocidas como fitoesteroles . Los fitoesteroles son similares en estructura al colesterol y pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas si se consumen en cantidades abundantes. Las fuentes más ricas de fitoesteroles son los aceites vegetales y los productos elaborados a partir de ellos.

Además de las fuentes de alimentos, el beta-sitosterol se vende en forma de suplemento para tratar el colesterol alto y una serie de otros trastornos. A pesar de su capacidad para reducir el colesterol “malo” de lipoproteínas de baja densidad (LDL), solo hay pruebas limitadas de que puede prevenir o tratar afecciones médicas específicas.

Beneficios de la salud

Los practicantes alternativos creen que el beta-sitosterol puede tratar enfermedades tan lejanas como alergias, asma, síndrome de fatiga crónica, fibromialgia, cálculos biliares, migraña, psoriasis, artritis reumatoide y trastornos menstruales. Además, se pretende que el beta-sitosterol previene las enfermedades cardíacas y ciertas formas de cáncer (incluido el cáncer de próstata y el cáncer de colon).

A pesar de las brechas considerables en la investigación clínica, varios estudios más pequeños han sugerido los beneficios potenciales del uso de beta-sitosterol.

Enfermedad cardiovascular

El beta-sitosterol reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV) al reducir el colesterol LDL en la sangre.

Al aumentar su ingesta dietética, el beta-sitosterol compite eficazmente con el colesterol animal para la absorción en los intestinos. Con el tiempo, esto puede reducir el riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), una condición que contribuye al ataque cardíaco y al derrame cerebral.

Las investigaciones  han demostrado constantemente que consumir 2 gramos de fitoesteroles por día puede reducir su colesterol LDL entre un 8 y un 10 por ciento.

Cualquier cantidad inferior a 2 gramos por día no confiere una reducción en el riesgo de ECV, de acuerdo con la guía de 2010 de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.

Además, aunque los suplementos de beta-sitosterol pueden contribuir a reducir el riesgo de ECV, no hay indicios de que los suplementos puedan hacerlo sin otras intervenciones, como una dieta baja en grasas y el ejercicio de rutina .

Hiperplasia prostática benigna

El beta-sitosterol puede ayudar en el tratamiento de la vejiga agrandada, también conocida como hiperplasia prostática benigna o HPB.

Según una revisión de 1999 en BJU International, el beta-sitosterol fue capaz de aumentar la producción y el volumen urinario en 519 hombres con BPH después de cuatro a 26 semanas. Lo que el suplemento no pudo hacer fue reducir el tamaño de la próstata.

Las dosis más altas no pudieron mejorar estos resultados. Si bien el beta-sitosterol no puede tratar directamente la HPB, se puede usar como complemento de los medicamentos tradicionales para hombres con disminución del flujo urinario y vacilación urinaria.

Cáncer

Los suplementos de beta-sitosterol a menudo se promueven por sus propiedades anticancerígenas. La mayoría de las pruebas que respaldan estas afirmaciones se basan en estudios de probetas.

Según un ensayo de 2010 publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine , el beta-sitosterol aislado de algodoncillo tropical ( Asclepias curassavica ) inhibió el crecimiento de células de cáncer de colon humano.

De manera similar, un estudio de 2003 en Oncology Reports encontró que el beta-sitosterol indujo apoptosis en células de cáncer de mama. La apoptosis, un tipo de muerte celular programada, es clave para detener la propagación de las células cancerosas.

Un estudio de 2008 publicado en Molecular Nutrition and Food Researchencontró que el uso de beta-sitosterol en combinación con el medicamento para el cáncer de mama, tamoxifeno, parecía mejorar la eficacia del medicamento.

Nada de esto debería sugerir que el beta-sitosterol tenga un impacto directo en las células cancerosas. Más bien, sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos contra el cáncer en el futuro.

Posibles efectos secundarios

El beta-sitosterol se considera seguro cuando se usa a las dosis recomendadas por hasta seis meses. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, indigestión, distensión abdominal, diarrea y estreñimiento. Con menos frecuencia, el beta-sitosterol se ha relacionado con la disfunción eréctil y la libido baja.

El beta-sitosterol no debe usarse en personas con un trastorno genético poco común conocido como sitosterolemia en el que el beta-sitosterol y otras grasas se acumulan de manera anormal en la sangre. Tomar un suplemento de beta-sitosterol en tales condiciones puede aumentar el riesgo de un ataque al corazón.

El beta-sitosterol puede interactuar con Pravachol (pravastatin) y Zetia(ezetimibe), los cuales se usan para disminuir los niveles de colesterol en la sangre. Tomar cualquiera de estos fármacos puede reducir la eficacia del beta-sitosterol.

Debido a la falta de investigación de seguridad, el beta-sitosterol no debe usarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes. Para evitar efectos secundarios imprevistos o interacciones, hable con su médico antes de tomar un suplemento de beta-sitosterol.

Dosificación y preparación

No hay pautas universales que dirijan el uso apropiado de los suplementos de beta-sitosterol. Los suplementos generalmente se encuentran en forma de cápsulas, tabletas o gel suave en dosis que van desde 60 a 500 miligramos (mg).

Las dosis de 800 mg o más por día, divididas y tomadas antes de las comidas, se han utilizado de manera segura en personas con colesterol alto. Por el contrario, una dosis de no más de 130 mg por día puede ser suficiente para promover la micción en hombres con BPH.

Ampliamente disponibles para comprar en línea, los suplementos de beta-sitosterol se venden en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están regulados en gran parte en los Estados Unidos. Como resultado, los contenidos y / o la concentración de ingredientes activos pueden diferir de una marca a otra. Para garantizar mejor la seguridad y la calidad, opte por suplementos que hayan sido probados y certificados por un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab o NSF International.

Los suplementos de beta-sitosterol son estables a temperatura ambiente pero pueden degradarse rápidamente si se exponen a calor excesivo o radiación UV. Siempre almacene sus suplementos en su envase original sensible a la luz, idealmente en una habitación fresca y seca.

Otras preguntas

¿Necesito un suplemento de beta-sisoterol?

En términos generales, siempre es mejor obtener sus micronutrientes de los alimentos en lugar de los suplementos. Entre algunos de los alimentos especialmente ricos en beta-sitosterol se encuentran:

  • Aceite de canola: 96 mg por cucharada
  • Aguacates: 95 mg por taza
  • Margarina: 77 mg por cucharada
  • Pistachos (crudos): 71 mg por taza
  • Trocitos de maíz: 57 mg por taza
  • Almendras (crudas): 46 mg por taza
  • Habas (frescas): 41 mg por taza
  • Aceite de soja: 39 mg por cucharada
  • Aderezo de rancho de suero de leche: 38 miligramos por cucharada
  • Avellanas: 34 mg por taza
  • Nueces: 33 mg por taza
  • Lentejas rosas: 27 mg por taza

Por otro lado, si no puede controlar su colesterol a pesar de las intervenciones apropiadas (como la dieta y el ejercicio), hable con su médico para ver si un suplemento de beta-sitosterol puede ayudar. Si sus niveles de colesterol están en el límite para el tratamiento, puede valer la pena intentarlo.

Sin embargo, si su colesterol aumenta constantemente, es posible que su médico quiera comenzar a tomarle medicamentos con estatinas en lugar de un suplemento dietético.Las mejores fuentes de alimentos para los fitoesteroles