Beneficios para la salud del cardo mariano

El cardo mariano ( Silybum marianum ) es una hierba perenne que se cree que tiene propiedades medicinales. Las semillas contienen silimarina , un grupo de compuestos que se dice que tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios. El cardo mariano se usa comúnmente como un remedio casero para tratar los problemas del hígado, a menudo bajo la presunción de que “desintoxica” el hígado.

En la actualidad, no hay suficientes datos científicos para decir si el cardo lechero puede ayudar al hígado o no. Si bien no carece de beneficios, el cardo lechero no parece ejercer un efecto significativo ni en los tejidos ni en la función hepática.

El cardo mariano también se conoce con los nombres de cardo de Santa María, cardo abigarrado y cardo escocés. En la medicina tradicional china , el cardo mariano se conoce como da ji, mientras que las semillas se llaman shui fei ji.

Beneficios de la salud

Aunque el cardo mariano se usa con más frecuencia para enfermedades del hígado, como hepatitis y cirrosis , se cree que la hierba previene o trata el colesterol alto, diabetes, acidez estomacal, malestar estomacal ( dispepsia), resaca, problemas de la vesícula biliar, dolor menstrual, depresión Incluso ciertos tipos de cáncer. Pocas de estas afirmaciones están respaldadas por pruebas sólidas.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Enfermedad del higado

Algunos estudios preliminares han sugerido que la silimarina puede mejorar la función hepática al evitar que las sustancias tóxicas se unan a las células hepáticas. Sin embargo, los estudios sobre la eficacia del cardo mariano en el tratamiento de trastornos hepáticos han arrojado resultados mixtos.

De acuerdo a una amplia revisión de los estudios en el American Journal of Gastroenterology, el cardo de leche ni mejora la función hepática ni reduce el riesgo de muerte en personas con enfermedad hepática alcohólica , hepatitis B o hepatitis C .

Varios estudios más pequeños han sugerido que el cardo lechero podría beneficiar a las personas con enfermedad hepática leve y subaguda (sin síntomas). Un estudio inicial de Finlandia encontró que un curso de cuatro semanas de suplementos de silimarina redujo las enzimas hepáticas clave en personas con enfermedad subaguda, lo que sugiere que el hígado funcionaba con mayor normalidad.

A pesar de los hallazgos positivos, los estudios posteriores no han podido replicar los resultados ni demostrar que el cardo de leche prescrito por sí solo produciría los mismos efectos.3 remedios herbales para la salud del hígado

Hepatitis c crónica

El cardo de leche a veces es usado por personas con hepatitis C crónica (una infección viral caracterizada por la cicatrización progresiva del hígado). De hecho, una encuesta financiada por los Institutos Nacionales de la Salud informó que el 23 por ciento de las 1.145 personas con hepatitis C utilizaban suplementos a base de hierbas, siendo el cardo lechero el más común.

Según la encuesta, las personas con hepatitis C informaron menos síntomas y una “mejor calidad de vida” al tomar el cardo de leche a pesar de no tener un cambio medible en la actividad viral o la inflamación del hígado.

Un estudio de 2012  publicado en el Diario de la Asociación Médica Americana ( JAMA ) confirmó esto. A pesar de ser bien tolerado en los participantes del estudio, la silimarina (prescrita tres veces al día en dosis de 420 o 700 miligramos) no tuvo un efecto tangible en las enzimas hepáticas.

Dadas estas contradicciones, muchos científicos creen que el cardo mariano produce algo parecido a un efecto placebo en el que una persona siente una mejoría en los síntomas a pesar de no tener ningún cambio en su condición clínica.

Diabetes tipo 2

Varios estudios han sugerido que el cardo lechero puede ser beneficioso para las personas con diabetes, especialmente en las personas con diabetes tipo 2.

Según la investigación de 2015 publicada en Phytomedicine , un curso de silimarina de 45 días aumentó la capacidad antioxidante y redujo la inflamación generalizada en adultos con diabetes tipo 2 mejor que un placebo .

Según los autores del estudio, los hallazgos sugieren que la silimarina puede reducir el estrés oxidativo generalmente asociado con las complicaciones de la diabetes .

Una revisión sistemática realizada en 2016 concluyó además que el uso rutinario de silimarina parece reducir los niveles de glucosa en sangre y HbA1C en ayunas , aunque los autores advirtieron que la calidad de los estudios revisados ​​era deficiente.Remedios naturales para la prevención de la diabetes

Posibles efectos secundarios

El cardo de leche puede desencadenar una serie de efectos secundarios, como dolor de cabeza, náuseas, diarrea, distensión abdominal y gases. Con menos frecuencia, se han notificado dolores musculares, dolor en las articulaciones y disfunción sexual.

Reacciones alérgicas también son posibles. Las personas con alergias a la ambrosía, margaritas, alcachofas, kiwis o plantas de la familia aster también pueden ser alérgicas al cardo lechero. En raras ocasiones, el cardo lechoso puede causar una alergia potencialmente mortal para todo el cuerpo conocida como anafilaxia .

Llame al 911 o busque atención de emergencia si experimenta dificultad para respirar, sarpullido, urticaria, latidos cardíacos rápidos, mareos o hinchazón de la cara, lengua o cuello después de tomar el cardo de leche.

Si no se trata, la anafilaxia puede provocar shock, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria o la muerte.

Interacciones con la drogas

El cardo de leche puede reducir el azúcar en la sangre, por lo que debe usarse con precaución, ya que puede provocar hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) en personas que toman medicamentos para la diabetes .

Dado que el cardo de leche ejerce un leve efecto similar al estrógeno, las personas con afecciones sensibles a las hormonas como la endometriosis , los fibromas uterinos o los cánceres de mama, útero u ovarios deben evitar el suplemento. El cardo lechero también puede reducir la efectividad de los anticonceptivos a base de estrógeno.

El cardo lechero puede cambiar la forma en que su cuerpo metaboliza ciertos medicamentos en el hígado, lo que desencadena interacciones con:

  • Antibióticos como Biaxin (claritromicina)
  • Anticoagulantes como Coumadin (warfarina)
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno), Celebrex (celecoxib) y Voltaren (diclofenaco)
  • Medicamentos con estatinas como Mevacor (lovastatina) y Lescol (fluvastatina)

Otras interacciones son posibles. Para evitar complicaciones, siempre consulte a su médico acerca de los suplementos o remedios a base de hierbas que esté tomando.

Dosificación y preparación

No hay pautas que indiquen el uso apropiado del cardo mariano. Los suplementos de cardo mariano se venden comúnmente en forma de cápsulas, pero también están disponibles como tabletas, bolsas de té y tinturas orales. Las dosis van desde 175 miligramos a 1,000 miligramos. En términos generales, cuanto mayor sea la dosis, mayor será el riesgo de efectos secundarios.

Los remedios combinados, como las gotas de Iberogast (usadas para tratar la dispepsia) y las tabletas de Barberol (formuladas para diabéticos) se consideran eficaces con dosis de cardo de leche de 10 miligramos y 210 miligramos, respectivamente. Las dosis más altas no necesariamente se corresponden con mejores resultados.

Los suplementos dietéticos que contienen cardo mariano se venden en tiendas de alimentos naturales, farmacias y tiendas especializadas en productos herbales. También puede comprar productos de cardo mariano en línea.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos en los Estados Unidos no necesitan someterse a las rigurosas pruebas, investigaciones y pruebas que realizan los fármacos. Debido a esto, la calidad puede variar de un suplemento a otro.

Para garantizar la calidad y la seguridad, elija productos que hayan sido sometidos a pruebas y certificaciones por parte de un organismo de certificación independiente como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), ConsumerLab y NSF International. Como una capa adicional de seguridad, opte por marcas que hayan sido certificadas como orgánicassegún las regulaciones del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Tenga cuidado con las semillas secas de cardo mariano o de cardo lechoso, las cuales son vulnerables a la contaminación por hongos, según una investigación publicada en el International Journal of Food Microbiology.

Por el contrario, la contaminación por hongos es rara en las bolsas de té de leche de cardo, extractos, cápsulas, tabletas y geles blandos.

Otras preguntas

¿Se puede cultivar su propio cardo mariano?

El cardo mariano es una planta resistente que crece bien en todos los ambientes diferentes, aunque prefiere temperaturas altas y condiciones secas. El suelo también necesita estar bien drenado.

Para cultivar cardo mariano, extienda las semillas sobre el suelo suelto en la primavera o el otoño. Las semillas de cardo mariano solo toman alrededor de dos semanas para germinar. Dado que el cardo lechero crece en grupos, separe cada grupo de semillas a una distancia de 12 pulgadas. El cardo mariano es resistente a la sequía y necesita muy poco riego.

Una vez que las flores hayan terminado de florecer, dejarán atrás los grupos de semillas. Puedes cosecharlas y extraer las semillas eliminando las fibras esponjosas que las rodean. Luego puede secar al aire las semillas o usar un deshidratador casero (lo que reduce el riesgo de contaminación por hongos).

Una vez secas, puedes moler las semillas hasta convertirlas en un polvo con un mortero. El tónico para el cardo mariano se hace generalmente colocando una cucharada de semilla triturada en tres tazas de agua caliente durante 20 minutos.

No coseche plantas de cardo lechoso que hayan estado expuestas a pesticidas o que se encuentren a lo largo de carreteras o sitios industriales.¿Puede la leche de cardo aumentar el suministro de leche materna?