Los beneficios para la salud de la castaña de caballo

Esta hierba tiene el propósito de ayudar a las venas varicosas y las hemorroides

El castaño de indias ( Aesculus hippocastanum ) es un tipo de árbol que crece en todo el hemisferio norte. En la medicina herbal y popular, las semillas de castaño de indias, las hojas, la corteza y las flores se han usado durante mucho tiempo para aliviar los síntomas, como la hinchazón y la inflamación, y para fortalecer las paredes de los vasos sanguíneos.

Los reclamos de salud para castaño de indias incluyen el tratamiento de los siguientes problemas:

  • Trastornos circulatorios
  • Diarrea
  • Hemorroides
  • Venas varicosas

El castaño de indias contiene un compuesto llamado aescina, que se ha encontrado que produce un efecto antiinflamatorio. Las semillas, hojas, corteza y flores sin procesar también contienen esculina, que es venenosa y puede aumentar el riesgo de sangrado. (La escina es un compuesto diferente y se considera seguro.) El procesamiento adecuado del extracto de semilla de castaño de indias elimina la esculina.

Beneficios de la salud

Se han realizado estudios en personas con castaño de indias para la insuficiencia venosa crónica (IVC). Una condición en la que las venas no devuelven la sangre de las piernas al corazón de manera eficiente, la IVC está relacionada con problemas como las várices, la inflamación del tobillo y los cólicos nocturnos. Se han realizado muy pocas investigaciones sobre el castaño de indias para otras afecciones.

Insuficiencia venosa crónica

La investigación sugiere que el extracto de semilla de castaño de indias puede ser útil para tratar la IVC. En una revisión sistemática de 12 ensayos clínicos publicados en 2012, por ejemplo, el extracto de semilla de castaño de indias mejoró el dolor, la hinchazón y la picazón en las piernas de las personas con IVC cuando se toman durante un período breve. Los investigadores concluyeron que “la evidencia presentada sugiere que el extracto de semilla de castaño de indias es un tratamiento eficaz y seguro a corto plazo para la IVC”. Un ensayo indicó que el castaño de indias puede ser tan efectivo como el tratamiento con medias de compresión. Los eventos adversos fueron generalmente leves e infrecuentes.

Varices y hemorroides

Las hemorroides son en realidad una forma de varices y el castaño de indias también se usa para tratarlas. Un estudio doble ciego, controlado con placebo estudio de 80 personas en 2001 encontró que el uso de 40 miligramos de escina tres veces al día producido mejoras subjetivo notable después de una semana y mejoras objetivas después de dos semanas. Una revisión publicada ese mismo año llegó a la conclusión de que la suplementación con castaño de indias “puede prevenir las complicaciones de las venas varicosas y las hemorroides que consumen mucho tiempo, son dolorosas y costosas “. Dicho esto, de acuerdo con el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, no hay evidencia científica suficiente para respaldar el uso de semillas, hojas o cortezas de castaño de indias para otras afecciones, además de las CVI.

Selección, preparación y almacenamiento

Nunca ingieras ninguna parte del castaño de indias. La intoxicación con la hierba fresca y sin procesar, por ejemplo, al beber té hecho de hojas o ramitas, ha resultado mortal en los niños.

En su lugar, comprar un suplemento comercial. Los fabricantes de productos de castaño de indias eliminan el componente tóxico, la esculina. Estos productos parecen ser seguros, ya que ha habido pocos informes de efectos secundarios dañinos a pesar de ser ampliamente utilizados en Europa.

La mayoría de los suplementos están estandarizados para contener 50 miligramos de aescin. La dosis más común es de 50 miligramos de aescin dos o tres veces al día.

Para prevenir el malestar gastrointestinal, elija una formulación de liberación retardada.

Posibles efectos secundarios

El extracto de castaño de indias puede producir varios efectos adversos, como picazón, náuseas o trastornos gastrointestinales, espasmos musculares y dolor de cabeza.

Para garantizar el uso seguro de la castaña de indias, asegúrese de consultar a su médico si está considerando usar la hierba para tratar la IVC o cualquier otra afección crónica de salud.

Las personas con enfermedad renal o hepática y trastornos hemorrágicos deben evitar el castaño de indias. El castaño de indias no debe combinarse con aspirina, Plavix (clopidogrel), Ticlid (ticlopidina), Trental (pentoxifilina), Coumadin (warfarina) y otros medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios (“anticoagulantes”) a menos que estén bajo supervisión médica, ya que Puede aumentar el efecto de estos medicamentos.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados para garantizar su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. Tenga en cuenta, también, que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.