Los beneficios para la salud del espino

Aprende sobre los beneficios para el corazón de esta hierba rica en antioxidantes

Un miembro de la familia de las rosas, el espino ( Crataegus monogyna ) es un árbol o arbusto espinoso y con flores que se origina en las regiones templadas de Europa, América del Norte y el norte de Asia. Aunque las pequeñas bayas rojas dulces (“haws”) se usan en mermeladas, jaleas, dulces y vinos, todas las partes de la planta (las hojas, flores, bayas, tallos e incluso la corteza) se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal. Como ayudas digestivas, renales y anti-ansiedad. También es prominente como un tónico para tratar enfermedades cardíacas y para fortalecer el envejecimiento del corazón, un uso que se remonta al primer siglo. Durante la Edad Media, el espino se empleó para el tratamiento de la hidropesía, una condición que ahora se llama insuficiencia cardíaca congestiva. El primer estudio en espino, publicado en 1896, informó sobre 43 pacientes que padecían diversas formas de cardiopatías que fueron tratados con espino con resultados prometedores.

En los tiempos modernos, esta antigua hierba medicinal, que está ampliamente disponible en muchas formas como un suplemento dietético, sigue siendo popular por sus efectos en la salud del corazón, principalmente:

  • Angina , malestar o dolor en el pecho que se produce cuando el corazón no recibe suficiente oxígeno
  • La aterosclerosis , una enfermedad crónica y progresiva, causó la acumulación de placa en las arterias
  • Insuficiencia cardíaca congestiva , una afección progresiva que afecta el poder de bombeo del músculo cardíaco
  • Presión arterial alta , cuando la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de los vasos sanguíneos es demasiado alta

Las hojas, flores y bayas de espino contienen una gran cantidad de fitonutrientes (antioxidantes) llamados proantocianidinas oligoméricas y flavonoides, que se cree que son responsables de su efecto farmacológico.

Beneficios de la salud

Según un informe del Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, los científicos creen que el espino beneficia al corazón al causar una dilatación del músculo liso que recubre las arterias coronarias, lo que aumenta el flujo de sangre al corazón. También se cree que el espino aumenta la contracción del músculo cardíaco, la frecuencia cardíaca, la transmisión nerviosa y la irritabilidad del músculo cardíaco.

Insuficiencia cardíaca crónica

Muchos, pero no todos, los estudios sugieren un beneficio para el espino para este uso. Según una revisión de 2008 de 14 estudios que incluyó un total de 855 pacientes con insuficiencia cardíaca crónica, el espino puede ayudar a controlar los síntomas y mejorar los resultados fisiológicos cuando se utiliza como tratamiento de apoyo para la insuficiencia cardíaca crónica. Los hallazgos de la revisión indican que el tratamiento con espino puede conducir a una mejoría en la tolerancia al ejercicio y en los síntomas, como fatiga y falta de aire. Los investigadores concluyeron que “hay un beneficio significativo en el control de los síntomas y en los resultados fisiológicos del extracto de espino como un tratamiento complementario para la insuficiencia cardíaca crónica”.

Sin embargo, un estudio a largo plazo completado en 2009 no confirmó estos beneficios. En este estudio, 120 pacientes con insuficiencia cardíaca fueron asignados al azar para recibir 450 miligramos de espino dos veces al día o un placebo durante seis meses. El espino no proporcionó beneficios sintomáticos o funcionales cuando se administró con terapia médica estándar.

Alta presion sanguinea

Los estudios con espino son conflictivos por su efectividad para reducir la presión arterial alta. En un estudio piloto publicado en 2002, se asignó a 38 voluntarios ligeramente hipertensos a un suplemento diario de 600 miligramos de magnesio, 500 miligramos de extracto de espino, una combinación de magnesio y espino, o un placebo . Después de 10 semanas, los 19 sujetos que tomaron extracto de espino mostraron una mayor reducción en la presión arterial diastólica en reposo que otros miembros del estudio. Además, se encontró que los participantes que tomaban espinos tenían niveles más bajos de ansiedad .

En un estudio publicado en 2006, los científicos descubrieron que tomar 1,200 miligramos diarios de extracto de espino ayuda a disminuir la presión arterial entre las personas que toman medicamentos recetados para tratar su diabetes tipo 2 .

Sin embargo, un estudio más reciente , publicado en 2012, encontró que tomar 1,000 miligramos, 1,500 miligramos o 2,500 miligramos de extracto de espino dos veces al día durante tres días y medio no afectó la presión arterial en personas hipertensas.

Otras afecciones relacionadas con el corazón

El espino mostró beneficios para el dolor de pecho (angina) en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva. La evidencia de aterosclerosis , la acumulación de depósitos de grasa en sus arterias, es muy preliminar: varios estudios en animales , incluido uno publicado en 2018, sugieren que el espino puede ayudar a reducir los niveles de grasas en la sangre (incluido el colesterol ) y ayuda en la prevención de aterosclerosis Se necesitan más estudios para confirmar estos beneficios.

Hawthorn está aprobado para la insuficiencia cardíaca congestiva por la Comisión E de Alemania, un panel de expertos que evalúa los remedios a base de hierbas. Sin embargo, dada la naturaleza extremadamente grave de la enfermedad cardíaca, es imperativo no intentar autotratar una condición cardíaca con espino (o cualquier otro remedio a base de hierbas). Asegúrese de consultar a su médico si está considerando el uso de espino en el tratamiento de un problema cardíaco.

Selección, preparación y almacenamiento

El espino fresco se puede preparar como una tintura , un extracto concentrado de hierbas a base de hierbas y una infusión, que es básicamente un té. En su libro, “The New Healing Herbs”, el experto en hierbas Michael Castleman dice que debe tomar una cucharadita de tintura casera todas las mañanas y noches por varias semanas. Para preparar una infusión, use dos cucharaditas de hojas trituradas o fruta por taza de agua hirviendo y deje reposar durante 20 minutos; beber hasta dos tazas al día.

El extracto de espino más rigurosamente estudiado, el WS 1442, está estandarizado entre un 17 y un 20 por ciento de procianidinas oligoméricas, y se puede comprar en preparaciones comerciales, incluidas tabletas, cápsulas y tinturas. 

La dosis más efectiva no se conoce actualmente. Las dosis recomendadas varían de 160 a 1,800 miligramos por día en dos o tres dosis divididas por más de tres a 24 semanas, pero se cree que la mayor eficacia terapéutica se debe a dosis más altas. Una dosis mínima efectiva para el tratamiento complementario en la insuficiencia cardíaca congestiva leve es de 300 miligramos de extracto estandarizado por día. Los ensayos clínicos realizados en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva de clase II y III encontraron que 900 miligramos de extracto de espino diarios son seguros, pero no mejores que el placebo.

Se sabe que Hawthorn es de acción lenta, por lo que se debe completar una prueba de al menos cuatro a ocho semanas para determinar si se beneficiará de su uso.

Posibles efectos secundarios

El espino en general se considera seguro cuando se usa en las dosis recomendadas a corto plazo (hasta 16 semanas). No causó efectos secundarios significativos en los estudios. Los efectos adversos más comunes son vértigo y mareos, aunque con menos frecuencia pueden provocar náuseas y otros síntomas intestinales, fatiga, dolor de cabeza, palpitaciones, sedación, hemorragias nasales y sudoración. La sobredosis puede resultar en presión arterial baja y arritmias cardíacas.

El espino puede aumentar la efectividad de algunos medicamentos para el corazón e interferir con otros. Solo tómelo bajo la supervisión de su médico si le han recetado medicamentos para la presión arterial o Lanoxin (digoxina), y no lo tome con otras hierbas o suplementos que tengan efectos cardíacos.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. Si está considerando el uso de espino, hable primero con su proveedor de atención primaria.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.